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美国大学本科录取的诀窍在哪里?

一心奔着UCLA、密歇根安娜堡大学的学霸最后竟然收到莱斯大学的录信;对纽约大学感兴趣的学生后来收到了鲍登学院的offer。

这些“玄而又玄”的背后,

往往蕴藏着一个非常容易

被大家忽视的关键因素

美国公立大学和私立大学,对待招生标准大不同!

毫不夸张地说,任何看似微不足道的美国大学申请小细节,都很有可能成为影响梦校“脆录或脆拒”的关键!

考虑到大多数留学家庭掌握的情报较少,通通先带大家简单了解下什么是公立大学和私立大学,再详细解读它们对待招生的具体差别,以及申请建议!

1 美国公立大学与私立大学

学校是公立还是私立的主要区别,是学校运营资金的来源不同。

美国公立大学

公立大学的运营主要依赖政府拨款,政府预算的变化会很大程度上波及学校运作。

如果大学从政府那里得到的财政支持减少,校园资源就很可能会被压缩,班级人数增加,课程削减,甚至出现增加学费的现象。比如,在2008年至2011年间,因受金融危机影响,科罗拉多州立大学和加州大学的学费翻了一番;再比如,由于2020年新冠疫情影响,加州州政府就砍掉了加州大学10%的预算。

美国私立大学

而私立大学的运营资金的重要来源之一是校园捐款。对于财政状况好的精英大学来说,还会将收到的捐款等组成的基金会endowment,有专业人士进行投资管理,比如哈佛、耶鲁的资金就非常雄厚。我们熟知的高瓴基金的张磊,就在耶鲁帮助管理过校园基金。

另外,美国绝大部分的文理学院也都是私立性质的大学,资金实力不容小觑。

2 美国公校 vs.私校

在招生上有何差异?

由于美国公立大学和私立大学的投资主体不同,管理模式不一样。所以在招生方面存在着许多不同的地方,比如:

在学生选择和学费上

因为公立大学的资金是由政府资助的,而政府的经济来源是各州居民的缴纳税款。所以公立学校主要为州内居民服务。在招生上也会更“优待”本州的学生。

一般来说,公立大学在招生上会接受更多的州内学生。美国许多州的公立大学在招生上往往会吸引来自其邻近地区的申请者,州外和国际学生的人数可能较少。

除此之外,公立大学还对州内(in-state)、州外学生(out-state)的学费还有不同的标准——往往州内学生的学费会比州外学生(国际生与外州学生是同等学费标准)要低很多。

根据U.S.News《2019-2020美国大学平均学费》调查指出,美国公立大学州内学生的平均学杂费比州外学生的便宜至少一半。
相反,由于私立大学的运营资金并不依赖于政府,所有课程和运营成本均是由机构或私人资助的,因此在学费标准上并不存在区别对待。也就是说,无论你来自哪个州,或者哪个国家,所有入学的学生,学费都是一样的标准。

在招生规模上

其次,美国公立大学和私立大学还有招生规模上的不同,也就是每年录取学生数量的多少有不同。这是大家在选校时另一个值得关注的问题。

美股公立大学的学生规模一般会比较大。如公立大学的加州洛杉矶分校(UCLA)在2019年时,申请人数达到11万人,录取人数约为1.5万人。

而再看看同为加州、也是国际学生数量最多学校之一的私立大学南加州大学(USC)的申请人数为6.4万多份,录取人数约为8千人。

尽管UCLA与USC在2020 U.S.News的大学排名中,并列22名,但公立的UCLA申请人数和招生人数几乎都是私立大学USC的两倍。

实际上,大部分公立学校的学生人数都是私立学校的2倍,甚至数倍。

而招生规模的不同,导致了美国公立大学与私立大学在审核招生录取标准上产生了差异。

在招生录取标准上

众所周知,美国公立大学规模较大,申请人数众多。因此,公立大学在招生时会更看重学生的“硬件条件”:GPA和标化成绩,以求更快速高效地筛选人才。

虽然,个人文书、简历、推荐信也必不可少,但大部分公立校还是更倾向公式化方式进行录取评估。

反观私立大学,它们的招生规模相对较小,但招生过程算是奢华。私立大学往往拥有独具特色的招生委员会,更倾向对申请人硬件+软实力的综合评估。

私校的招生委员会由众多招生官(Admission Officer,AO)组成。大部分私立大学在各生源地都配有AO,以便了解生源地的高中学校情况、学生情况。

每位AO首次评估本地区申请材料后,会挑选出自己中意的候选人汇集在一起。再由委员会集体投票讨论每位候选人的最终去留

关于集体决定机制:它赋予了每位AO拒绝申请人的权利,但为了防止个人权利过大,招生官们并没有直接录取学生的权利,会更加公平!

招生委员会对申请进行投票

在招生政策上

由于公立大学的性质,因此在招生准则上会受许多规则和法律的限制。

受政府资助的公立大学,往往承担着普及美国高等教育的义务,因此公立学校必须要对所有纳税人一视同仁,不论其性别、种族、性取向或宗教信仰,都必须得到平等的入学考虑。

私立学校并不都是有同样的“一套标准”。因为私立学校经费独立,不像公立学校经费来自预算,必须接受州政府监督,所以他们的招生政策完全可以自己定。这也意味着私立大学可能不会所有申请者都“一视同仁”。

比如“传承录取政策(legacy-admissions policies)”就是美国私立大学里普遍存在问题“不公平”现象之一。

“传承录取”是一种美国大学里根深蒂固的信仰和传承,主要是指在招生上,私立学校会更偏爱招收这些“校友子女”,很多家庭会世世代代,祖祖辈辈都就读同一所私立名校。

所以相比公立大学来说,私立大学在挑选学生的时候,它不仅考察学生的学术水平,实际上也会非常关注家庭的经济条件和背景。

据估计,在美国排名前100位的综合大学和文理学院中,有四分之三的学校将“传承因素”纳入了他们的录取决定中。作为“校友子女”的申请者的录取几率会增加近20%

布什家族(Bush family)超过35名成员曾在耶鲁大学学习,包括前总统大布什(George H. W. Bush)和小布什(George W. Bush)

那么,对于不同目标学校的申请者该如何准备呢?

申请美国公立大学的同学

如果你想要冲击公立名校,首先一定要确保自己的标化成绩能过关。

根据2018年U.S.News对美国公立大学TOP100 近10年的招生数据调查指出,2018年,美国顶尖公立大学75%的新生SAT均分已经超过了1440,如果申请者的分数没有达到一定的水平,甚至会在第一轮筛选中就会被淘汰!

不过,随着大学招生的不断变化和竞争的日益加剧,公立大学和私立大学这些招生标准的情况并不像过去那样绝对了。

加上去年疫情的影响,绝大部分美国大学已经取消了SAT/ACT成绩的硬性要求。让不少公立学校,特别是加州大学(UC)在招生过程中也有了有更多的转变。

事实上,UC 招生过程在许多关键领域已经发生了很大的变化,比如:

1.更强调个人陈述(PS)

2.更密切关注申请人的学校成绩(GPA )和选课难度。后者根据学生相对成绩和学校课程提供情况做判断。

3.更重视学生的课外活动,评估学生个性特质

4.看重推荐信的内容(UC在申请中,是不要求提交推荐信的,但像UCB这样竞争激烈的大学,还是有提供给学生递交推荐信的机会,学生可到官网了解相关要求。)

这是公校招生的重大变化,表示他们从过去只看数字到现在整体评估的改变。

值得注意的是,虽说开始注重整体评估,但根据最新的加大招生指导条文指出,UC 录取招生中最大侧重点依旧是考虑学生的学术因素,按录取的重要性来排序的话,第一是学生的 GPA (#1) ,第二是选课的难度和强度(#2),第三才是非学术因素(#3),如领导力,有没有参加社区服务,暑假上了什么课程,校外学习情况等等。

申请美国私立大学的同学

私校招生的决策机构是招生委员会,它赋予了每个AO有拒绝学生的权力;为了防止个人权力过大,每个招生官并没有接收某个学生的权力。

而美国私立大学里的招生委员会实行的是集体决定机制,个机制也让每个学生的录取都具有不可预测性,因为集体会上的争论很多情况下都是个人偏好问题,有时候,一个大人物的力荐,或者其他一个偶然事件,招生的结果都可能瞬间改变。

所以,被私立大学的录取关键,就是要会打动AO(招生官)。因此私校申请者要意识到以下两个重要问题:

PART-1

本地AO是为本地学区工作的人,他们寻找的学生一定是积极影响那一社区并且给所在学校提供正面榜样的成员。所以在申请履历中,大家要学会展示出自己学生个性特质“personal character”

在选校时,我们时常会听到说,美国大学“需要领袖人物”、或者“大学希望学生服务社区”、“大学需要有毅力的学生,他们能够自始至终做一件事”的说法。实际上,这就是院校方用于了解学生是否具有良好的个性品质,能否在毕业进入社会后,对其他人或社会产生正面影响的判断依据。大家只有申请书中体现了某种好的品质,才可以打动AO获得上推荐的机会。

PART-2

另外,私校申请者还必须认识到,招生官也是为大学教职员工作的人,而教授都爱学习的学生!但爱学习的标准并不是指成绩好或考试考得好这因为学术成绩已经是单独列出来的了。这里的判断主要是指学生过非学术活动表现出对学习的热爱。

当学生能展现出自己良好的的个人品质和求知欲,招生官能感觉和你有某种连接时,他就会为你在招生委员会上辩护,帮助你的成功录取。

要知道,每一位招生官都已经阅读过成千上万份申请,几乎没有什么文书素材或课外活动是他们眼中的新鲜事。甚至,很多同学们自以为十分新颖的课外活动,在招生官眼中,或许也并不算得上独特。如果你可以只用一件事就折射出整个人的各种品质和才华,比如在自己喜欢的事情上投入了大量的精力并获得一定的成绩,并想办法在课外活动中体现自己的视角以及对意向专业的兴趣,这样的话往往能够为申请加分不少。