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到底要不要去美国高中留学?美国高中探校报告

前些天带马上要上七年级的儿子去美国东部巡访了14个学校,基本上都是排名美高前15名的,所谓美国人口中的超一线和一线的,其申请难度号称超过申请美国常青藤大学。这些学校,我们有些是走马观花,自己溜达,东看西看的,有些在学生的带领下参观并进行了简单的交流。

虽然这些年,去美国读高中的中国孩子越来越多,但任何事都有好的一面,也一定有不好的一面。我想这是做父母的必须提前思考的,而不能人云亦云的,头脑一热去追赶所谓的时髦。

首先,谁想去美高必须想清楚?是孩子自己想去还是父母想把孩子送过去?如果孩子本身不愿意或者说没有仔细思考过仅仅靠父母的一厢情愿是不靠谱的。

为什么想去美高更要想清楚?去美高有哪些优点?我们又怎么能保证这些优点最终实现?去美高能解决当下哪些不能解决的问题?或者说去美高对当下的情况有什么样的改善?去美高后会碰到哪些困难?面对这些困难需要哪些能力上的提高?

不同的父母,不同的孩子对这些问题都会有不同的答案。由于人与人之间的天赋不同,秉性不同,所以真正的教育是极其个性化的。没有所谓的标准答案,更不要迷信一些中介机构所描述的美好前景。

做父母的,要基于自己孩子的特点,如果能找到以上问题的答案,就能找到要不要去美高,乃至去了美高后孩子应该做哪些事的答案。

分享一下我最近的体会,而且是仅仅是停留在想像阶段的体会,一家之言,可能仅仅适合于我自己的孩子。

去美高留学,是我儿子自己的想法,并不是我们父母的想法。

作为家长,肯定不愿意孩子在14岁的时候就离家,很是舍不得。但基于孩子的成长,作为家长还是要支持孩子自己想要的挑战,毕竟在12岁的年龄就有挑战更高难度目标的愿望是值得鼓励的,如果能养成一生持续挑战的习惯,善莫大焉。

美高私校,或者说得精准一点,一流的私校,教育体系还是很先进的。每个班级一般最多在12个人,师生配比在1:4,这种配置就决定了更容易因材施教。

并且,如果孩子很优秀,可以脱离班级的进度,持续向上学习,学校甚至可以聘请大学教授来一对一指导。学生不必担心难度不够,就怕你自己不够优秀。

有些美高的上课有些类似于大学教育,圆桌教学,老师与学生坐在一张桌子上,一起讨论,而不是高高在上在讲台前。这样便于孩子自主思考,老师仅仅是起到引导作用。这样的方式对于孩子自我学习能力的培养是非常好的。

至于硬件设施,一流美高的硬件堪比中国一流大学,图书馆、室内体育馆、剧场、医务楼、食堂一应俱全。但这个不应该成为选择美高的核心理由,教育重在软件体系而不是硬件设施。

一流的美高申请难度大在标准的模糊性,学习成绩仅仅是基础,关键孩子自身要有符合这个学校气质的特长,而且要特别长。

譬如体育,譬如音乐,譬如领导力,譬如编程,学校要找到对这个学校现在和未来的氛围有帮助的孩子。面试是私校申请的关键环节,面试并没有特定的标准,双方是否匹配就在当时面试官与孩子交流的氛围和感觉。

有一点要特别特别的指出来,读美高也好,读加拿大高中也好,对孩子本身的独立性和自我管理、自律的能力要求很高。孩子需要自己规划自己每天学习、锻炼的时间。如果孩子自己不自律,自己没有目标,脱离了父母的管理,会走向失控状态。

在温哥华,经常看到一些中国来的高中生,在酒吧甚至赌场游荡。这些父母表面上送孩子出国的爱实际上是不负责任的害。

一路上与儿子参观的时候,我们反复让儿子自己思考美高有哪些好处,申请美高有哪些难度?如果想申请,未来的两年自己在学习、体育、编程等方面需要做哪些提升?在美国访校期间,每天让他写访校日记让他自己思考。

我想,即使以后不申请或者说即使申请不上,我想这种启发式的思考也会对他未来两年有所帮助。因为,想去美高成为了他自己的事,为去美高去上所谓的课外班也成为了他自己的事,当下提高自我管理和自律的能力也成为了他自己的事。这样也就不会出现父母一厢情愿的着急,而孩子自己无动于衷的现象。

对父母来说,开拓孩子眼界,让孩子脱离自己的舒适区,让孩子知道天外有天,人外有人,让孩子自己有内驱力并为目标而努力的过程远远比结果本身更重要。

当然,去美高也有很多缺点。

一流的美高私校的学习难度还是很大。作为父母要充分预计到以前学霸的孩子进去后可能会变成学渣。如何面对这种尴尬的境地,如何提高孩子自己的抗压和抗打击能力,如何找到心里按摩的方法,如何迅速赶上和提高是父母与孩子必须提前考虑到的。

美高是从九年级开始,14岁的孩子要远离家寄宿在学校,必然导致在青春期间孩子与父母感情的淡化,这对未来也许会有隐患。那么父母与孩子就要提前商量好,远隔两个国家,如何保持沟通的方式。

好在现在即时沟通软件很多,远程视频很容易,但做父母的还是要想办法与孩子保持心灵上的沟通,而不仅仅是吃饱穿暖这些鸡毛蒜皮的事。

这些事,都需要在决定是否去美高之前想到并与孩子提前约定好沟通的频率和方式。否则,风筝一旦放出去,就难以收回了。

有些孩子离开父母,很少沟通,有的一个月才电话一次,很是不好。父母很着急,孩子觉得无所谓。所以,说在前面,防患于未然。

还有一个要提醒,美高之间的差异很大,好、中、差之间天壤之别,甚至还有一些野鸡学校在中国招摇撞骗。做父母的必须先做访校,最好让孩子先试听几堂课后再做决定。这些工作要做得踏实,毕竟这种决定会影响孩子与家庭一辈子,不可马虎。

高中飞也好,大学飞也罢。世界很多爱是为了团聚,只有一种爱,就是父母与孩子的爱是为了离别。发现孩子的天赋,提供孩子成长的环境和条件,剩下的就交给孩子自我成长。

静待花开。

与美国著名大学类似,美国顶级高中致力于挑选优秀学生并提供优秀的平台,帮助他们挑战并完善自我。学校必须吸收自律、合作、抗压、主动、独立、富有创造力和好奇心的优秀学生,才能培养出美国乃至世界级的人才。学校越好,师资力量就越强,就越需要学习能力和各方面综合素质高的学生来高效地利用这些资源。

如何选择一所适合自己孩子的美国私立高中呢?

择校如同择偶,说到头讲究的就是“匹配”。在判断是否符合彼此的硬件条件以外,一定会看看性格如何,脾气是否相投,兴趣爱好有无交集等等,因为这关系着相处是否融洽、是否可以共同成长。

第一步,了解自己的孩子

这么多种类的美高,该如何选择适合我孩子的呢?

通俗点来说,择校如同择偶,在判断是否符合彼此的硬件条件以外,一定会看看性格如何,脾气是否相投,兴趣爱好有无交集等等,因为这关系着相处是否融洽、是否可以共同成长。而这项工作对于申高的孩子来说,显得尤为重要。择校说到头讲究的就是“匹配”。

申高的过程其实是最深层次挖掘孩子的过程。青春期的孩子捉摸不定,申高需要一个家庭的共同协作,帮助孩子认识自己,并且从另一个角度为孩子提供想法。

了解孩子性格

你的孩子性格是外向还是腼腆?你了解的孩子是不是孩子眼中的自己?更全面了解孩子的性格才知道适合什么样的学校。每所学校都有独特风格,比如有些学校很有亲和力,有些学校重视学术,相对来说比较拘谨和严肃。若两者投契,孩子能更快地适应和融入校园生活。

正确认识孩子真实的英语水平

这关系着孩子能否尽快适应美国高中生活。标准化考试分高并不代表学生的实际英语水平也高。考试分数高并不等于真实的英语运用水平高。所以家长要正确认识孩子的水平。

了解孩子的学科爱好和课外兴趣

孩子喜欢文科还是理科?是否喜欢艺术或体育?希望高中多修学哪方面的课程?可以满足爱好和发挥特长能让孩子更多元和全面成长,甚至可能让爱好变成擅长,让兴趣变为特长。

第二步,费用

经济因素是最重要的考量之一。主要包括校内费用和校外费用。校内费用就是学费,寄宿中学一般在5-8万美金之间。走读中学学费在3万美金左右,加上寄宿家庭费用大约要 5万-7万美金。

对于寄宿学校来说:一年学费(包括住宿费用)在:

$60000 以上:偏贵

$45000 至 $60000:适中

$45000 以下:便宜

走读学校的费用相对便宜一些,但学费之外,还需加寄宿家庭住宿和管理费。特别要注意,有些走读学校的费用里面会有一些隐藏的费用,家长一定要搞清楚。

校外费用就是除却学费外的生活费、假期费等。美高学生一般有几个假期:春假、暑假、感恩节假期和圣诞假期。这几个假期中,寄宿中学会关闭学校,未成年学生会回国、在美国参加培训、去朋友家玩等,这都是一笔不低的费用。

走读中学的学生可以留在寄宿家庭,但是假期一般也会选择出去玩,都是花费。还有父母去美国开家长会、找申本科顾问等,都得花销。

一般来说,去读美高一年得准备4-7万美金左右。

第三步,全方面评估学校

学校是一个多面体,全面客观地解读数据是全方位评估学校的关键之一。

我们可以看出,学校的学术水平、文体和课外活动情况、国际生管理经验,和寄宿家庭选择(走读学校需要)是评估一所美高的重要因素。

我们就来从以下几个纬度一一分析下,如何判断学校的好坏?

1.看学校入学升学率

录取门槛

一般来说,对学生挑选得越严格,入学门槛越高,竞争越激烈,学校的整体水平就会越高。

毕业生走向

大学录取比例是一个综合指标。但需要注意的是,看待这部分数据的时候需要结合学校的规模去看,分别是300人和1000人的学校一样的大学录取率的意义是不同的。另外,不要只注意到常春藤名校,一些文理学校申请难度有过之而无不及。

中国学生数量和大学录取率

一般来说,顶尖学校会严格控制学校的国际学校比例,尤其是同一个国家的学生人数。一般来说,每个国家不会超过10%。如果一个学校国际学生比例/中国学校比例过高,可以再考量下,以免送孩子过去后还是生活在中文环境里。

假如一个学校中国学生极少或没有也不利于孩子的适应和心理健康,大人出门都要找老乡,对于十四五岁的孩子来说,在陌生的地方与说同一种语言,共享同一种文化的中国人一起更能有安全感。

  • 国际生占学校总学生人数 30%或者以上:国际生偏多

  • 20%-30%:适中

  • 10%- 20%:还可以

  • 10%以下:偏少

另外,因为美国大学录取本土学生时候更多元,名额也更多,查看中国毕业生的走向才更具参考力。

如何获得这个数据?

一般学校官网都有College Profile或College Counseling,也可以发邮件向学校索取。这个文档就像学校的体检报告,和学生的成绩单寄去申请的大学招生办公室,帮助大学招生官梳理学校特点、评分体系、特殊项目、上一年的大学录取情况等等,以准确定位学生,作出公正的录取决定。这是一个官方文档,它是公开的并且不会有虚假信息,能帮助家长非常清楚了解学校。

2.课程

主要从两个维度来看:

课程的2个维度

广度——开设课程的数量。一般来说美高课程少则几十门,多则200门课,能覆盖绝大部分学生需求。重点考察学校提供的选修课程的广度是不是覆盖学生的兴趣和专长,这一点非常重要。比如有些学校有3D打印的课程,木匠课等。

深度——荣誉课程和 AP 课程的数量。私立寄宿高中平均AP课程数是 15 门。现在越来越多学校开始用荣誉课程取代AP课程,不必太纠结这些课程的数量,只要有感兴趣的科目的高阶课程即可。

一般来说,课程分为必修课程、荣誉课程和AP课程3类。

课程的3个类别

必修课程:基础课程,每个学生必修上,主要分为英语、自然科学 (3门:如生物、化学、物理或地理、环境、辩论 )、社会科学 ( 美国历史、世界历史、经济学、心理学)、数学(代数、几何、三角函数等)。

荣誉课程:难度高于基础课程,成绩优秀的学生可以选择,类似国内的“尖子班”,在有一些高中也叫 AP 的预科课程。

AP 课程:Advanced Placement,美国高中生可以选修这些课程,在完成课业后参加 AP 考试,得到一定的成绩后可以获得大学学分。每年只有一次在 5 月份的考试。

AP考试分数的高低和分布非常反映一个学校的教学质量。

AP 考试采取 5 分制:一般 3 分以上的成绩即可被大多数大学接受,并且在今后上大学时折抵多至一学年的大学学分;少数顶尖大学如哈佛等,要求 4 分或 5 分才能折抵大学学分。一个非常优秀的私立高中,往往 AP3分以上的百分比会超过 90%, 4 分以上比例会超过 60%。

3、课外活动

丰富多彩的校园生活,是不少家庭送孩子出国的原因。美高培养学生有两个原则:

美高培养学生的2个原则

学术、体育和艺术缺一不可,培养全方位的通才;

挖掘学生在某一特定领域的爱好,用一切资源培养“专才”。

美国学校一般下午3点半后就是课外时间,但不是纯玩,行程都被安排得满满当当,一点不轻松。了解学校文体和课外活动情况可以参考以下要点:

看学校的硬件条件。主要指场馆设施,看学校是否有游泳馆,足球场,滑雪场, 音乐室等等场地。

学校开设的课程和项目否覆盖了孩子喜欢或者擅长的体育运动和艺术项目?

在开设的文体和课外活动中哪些是学校的优势项目?

学校的优势项目和孩子的专长是否匹配?

4、体育

在美高,体育好的学生往往是“万人迷”。

美高体育一般分为两种形式:

美高体育的2种形式

纯兴趣爱好的俱乐部(Club),不会参加比赛;

校运动队(Varsity),代表学校运动的最高水平,这样的运动队需要通过选拨,而且学生需要代表学校参加校际比赛。

运动的Club很多,学生也可以自己成立相关的俱乐部。专业的体育运动队一般按照季节来划分:春季、夏季和冬季,三个季节的运动队各不相同。

如果学生对某类体育情有独钟,可以看看学校是不是有这类运动队,以及是不是优势运动项目,能提供什么样的资源让学生在此有所发展。如果学生有某类运动特长,相匹配的学校也会很看重。

5、其他

地理环境

美国幅员辽阔,气候多种多样。冬天北方气候寒冷,最低能达到零下几十度,而南部沿海地区,却非常潮湿。而且城市和山区的学校也各有特点。

加上美国实行联邦制,每个地区和州的法律、安全程度、文化都不一样,比如中部普遍比较保守。这都是选择学校可以考虑的。

规模

一般300人以下的就是小规模学校,如Thomas JeffersonSchool 只有 80 多人。800 以 上 就 是 大 规 模 学 校, 如Phillips Academy Andover。大部分私立中学的人数在300-800人之间。规模大小各有优劣,规模大设施齐全,但是竞争激烈,针对个体的关注会稍少点。规模小则个体受关注程度高,但是很可能资源不够多。

以上是比较共性的择校因素。对于每个家庭来说,都有特定的一些要求,比如要去亲戚所在的城市、要去提供素食的学校等,而且父母和孩子关注的点也不一样。因此家庭在择校时候,可以列一张表,将不同需求列出,再讨论出重要性层级,根据此标准来进行择校。

第四步,访校——最重要的择校方式

耳听为虚,眼见为实,再多数据也比不上亲眼见到学校得到的体会和感受。很多家长对于一所学校的了解大多始于网络或者介绍,了解的内容大多包括学校的基本情况(历史、宗教、规模、社区等)、学术、活动及管理,而对于一所学校的校园环境、课堂气氛、师生氛围、学校精神面貌都没有直观的了解。一所学校好,但孩子到底喜不喜欢?是否适合孩子?无从得知。

对于中学这个孩子需独立生活 4 年以上的地方,最佳的感受方法就是去访校,亲眼看看图书馆、宿舍和教学楼,感受校园氛围,了解学校的管理,与几位老师和学生聊上一聊,到食堂里吃一顿饭,家长和孩子的心里自然有了答案。

学校气质最后也是我们选择学校的理由之一。我们后来反思,学校排名差不多,为什么这个学校录了你,那个学校没有呢?其实招生官也在找跟这个学校气质符合的孩子。

招生官阅人无数,至少要看两三百人,如果他给你offer,他一定知道,这个孩子是跟他们匹配的,所以建议大家一定要好好的面试和访校。学校通过多次见面可以对学生作出正确的评估,对于梦想学校来说,学生和家长也有更多的机会表现,对于申请和录取也是锦上添花。