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美国研究生申请和本科申请有哪些不同?该如何进行准备?

随着国内经济发展水平以及国际教育交流需求的不断提升,中国学生申请美国大学研究生的数量连年水涨船高。根据美国研究生院理事会(CGS)今年2月发布的数据,即便是在疫情肆虐的2020年,来自中国的申请数量较2019年依旧上升了6%。

需要注意的是,美国研究生申请相较于本科申请有着较大差异,在准备申请时必须提前了解院校的录取要求和申请流程,才能更加有的放矢。

择校策略

美本及美研录取的一大差异体现在择校策略上。在美本申请中,综合排名靠前的学校录取门槛往往极高,专业选择对于录取难度也没有太大差别。但研究生院的录取准则却相对独立,即便是同一所大学,不同研究生院的专业设置、录取难度、招生名额也可以天差地别。因此对于本科阶段无缘顶尖名校、内心又特别向往的学生来说,某些研究生项目可以增加进入名校的机会。

但需要注意的是,研究生阶段一味追求综合排名也许并不是一个好选择。申请人应当结合自身的条件和需求,对学校的学术声誉、地理位置、就业率、校友网络等进行综合考量,挑选最适合自己的项目。

录取准则

在美本申请中,学校往往更看重学生的综合素质和发展潜力,无论课内外做了怎样的活动,只要展现出足够优异的学术能力、活动表现和思想内涵,都有机会得到学校的垂青。但研究生项目则不然。由于研究生项目的课程时间较短(硕士项目往往在1-2年不等),课程设置有很强的针对性,且学生毕业后的就业率和去向与学校的声誉息息相关,因此研究生项目更青睐对自己的学术兴趣和未来职业发展有着清晰的认知和规划的学生。换言之,在申请研究生项目之前,学生必须明确自己的申请动机和毕业后的职业发展方向,并且已经为这些目标做了充足的准备,比如足够的先修课程、亮眼的专业课成绩、高相关度高含金量的实习或竞赛等。

申请流程

美本的绝大多数申请都可以在Common Application、Coliation、UC Application等通用申请系统中完成,学生只需要填写一次档案信息并且只需要撰写一篇主文书即可应用到所有院校的申请中。另外,美本申请对于主文书的内容几乎不做任何硬性规定,申请人可以充分发挥自身的想象力,来表达自身的成长过程和思想深度。

美研项目则需要在院校各自独立的系统中提交申请,文书内容也必须根据每个项目的要求有针对性地进行撰写。以硕士项目为例,一般来说,申请文书必须阐述以下几个方面:你的学术兴趣(动机)、你为你的学术兴趣做过哪些尝试和准备(相关的背景经历)、你毕业后的职业规划、你为什么要申请这个项目、这个项目如何有助于实现你的职业目标等。

另外,虽然许多研究生项目提供多批次申请,但发放offer时却采用滚动录取原则,即早申早录。因此我们通常建议学生在首轮申请截止前就准备好所有的申请材料,考出满意的标化考试成绩(GRE/GMAT等),尽量在申请中占取先机。

总的来说,美国研究生项目的针对性和目的性很强,需要申请人有充足的学术准备。因此,有意在研究生阶段进行深造的学生应当尽早确立自己的申请目标,并进行相应的课程准备和技能积累,方能在申请中脱颖而出。