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关于美国研究生申请的问题!?

相信大家都清楚,申请美国大学,美国高校在录取学生的时候,会从硬性条件和软性条件两方面来考察学生的综合能力。

硬性条件主要就是学生的GPA、托福成绩以及标化考试成绩,相信大家一定在很多地方一定都看到过提升硬性条件的办法,所以对于硬性条件这部分不做过多赘述,主要和大家讲一下如何从其他方面(科研、实习、社团等等)来给申请美国大学增添加分因素。

希望这篇文章能够帮助到想去美国读大学的你们。

申请前先搞清自己的动机

和很多同学在上大学之后一段时间之后再确定自己未来的发展方向不同,我刚刚上大学的时候就已经决定本科毕业后出国留学了。

有两方面的原因:

其一就是我的家人很支持我出国留学,之前我的两个哥哥就分别去了英国和日本留学,而他们的经历也带给了我很大的触动,所以我也很向往出国留学的生活。

另外我本身就是一个很喜欢尝试新鲜事物的人,我也渴望体验不一样的生活,见识外面的世界。在本科学校的选择上,就可以证明这一点,从小生活在成都的我没有看过雪,对于北方也是十分的好奇,所以我高考后选择报考了哈尔滨工业大学,选择了一个自己比较感兴趣的专业—交通设备与控制工程专业。

在本科的学习中,我对于科研很感兴趣,同时我对于自己学习的专业也很有兴趣,所以我决定未来继续申请交通系统有关的项目。

回顾我的申请历程,我对于留学生活的向往以及对于交通专业的热情为我带来了很大的动力,使我无论遇到了什么挫折都可以坚持下去,积极面对申请中的每一件事。早早确定申请的目标也让我后续的申请准备工作更加有针对性,这对于我的申请也有很大的帮助。

所以我建议想要出国留学的同学,一定要认清自己为什么要出国留学,同时要尽早规划自己未来的发展方向,这样你在后续的留学申请准备工作中才会有坚定的信念,同时更有动力,同时你的申请也将更有效率。

申请准备

  • 硬性条件准备

说实话当时我的硬性条件其实并不是多么出彩,我对TOEFL等这些考试不是很重视,这和我想要申请的项目方向有关,在我看来,对软性实力的提升远比提高这些成绩重要,所以我也将主要的精力全部放在了其他方面的准备上。

但这并不意味着这些成绩不重要,想要申请美国高校的同学最好可以结合自己申请项目具体问题具体分析,有些热门抢手的项目对于成绩的要求还是比较高的,所以这部分的经验大家借鉴一下就好,没必要100%模仿。

虽然我没有太过重视这些考试,但在硬性条件准备的另一个环节,当时我还是投入了比较大的精力的,那就是专业背景的提升。

在申请美国研究生项目的时候,申请者的本科专业背景还是比较被看重的,所以我建议大家如果有可能的话,最好选择和自己本科专业有关的项目,这样你的本科经历也会成为你申请中的优势。但是现在也有很多同学希望可以通过研究生项目的申请来转专业,而对于这些同学来说,提升专业背景也是很重要的。

另外就算你申请的项目和你的本科专业相关,但是如果你可以选修其他相关课程来提升自己的专业背景,对于申请也是很有利的。而在提升专业背景的种种方法中,选读第二专业无疑是最有效的一个途径。

在当时我申请的主要方向选择的依旧是工科,当时我选择了一些CS项目,不过也有很多和交通系统相关的项目,当时我在了解这些项目的过程中发现,在交通系统的研究中,除了工科从基础知识之外,也会用到很多管理方面的知识。

所以在大学期间,我选择申请了金融学的第二专业,就是为了弥补我在管理知识方面上的不足,后来这对我的申请也起到了一定的帮助。

在开始研究生项目学习之后,我发现随着计算机技术的发展,交通系统项目的研究很多都是基于计算机学科之上的,所以当时我也申请了佐治亚理工的计算机硕士,而这也让我可以更好地完成平日的科研工作,这个专业背景对于我之后求职也有很大的帮助。

因此,我想说的是,同学们在找到自己心仪的项目之后,也要想办法来提升自己的专业背景,这对于硬性实力也是一个很好的补充。

简单地和大家讲完了硬性条件这部分,接下来我就和大家讲讲除了硬性条件外,大家在申请美国大学时可以努力的部分,也就是题目中所说的【加分因素】。

科研经历

在决定出国留学之后,我将自己的申请目标锁定在美国的名校上,名校的竞争无疑是更加激烈的,所以我在思考如何另辟蹊径从众多的申请者中脱颖而出。

后来我意识到美国的名校固然很欣赏那些有能力、优秀的同学,当时他们更欣赏那些与众不同的申请者,所以做到和别人不同,我身上的差异性也会引起美国高校的注意,从而让我更有机会进入那些dream school学习。

而想要做到与众不同,硬件条件能给的帮助并不是很大,所以我就打算从【科研经历】这部分入手,因为我想要申请的是工科类的项目,这类项目对于学生的科研经历往往是十分看重的,所以我也早早就展开了这方面的准备。

或许大家都觉得作为一个本科生,专业知识上存在一定的欠缺,所以想要加入项目的研究是十分困难的。但事实上,老师是很欢迎有研究热情的学生加入项目组的,所以只要你积极和老师沟通,表达你想要参与科研的意愿,学校中这样的机会还是很多的。

当时我就找到了我们学校智能交通实验室的老师,和他表达了我自己想要出国,并希望加入项目从而积累科研经验的想法,老师在了解了我的想法之后很欢迎我的加入,当天我就参加了项目的组会。

在组会上我第一次了解了与科研相关的种种,而这也激发了我极大的兴趣,所以在组会结束之后,我就找到了老师,和他说了自己的想法。老师看到我如此积极,便让我自己试着做一个项目直到大学毕业为止,同时他也并没有限定我的研究方向,给了我很大的自由度。

不过当时的我对于智能交通方面的知识可以说是一窍不通,也不知道自己到底该研究些什么。这个时候我告诉自己千万不能着急,一定要找到最适合自己的项目方向。因为我的科研是为了出国留学做准备的,所以我之后也到网上查找了一些文献,来观察当时美国这方面主要在进行什么研究。

后来一个PATH项目组的研究引起了我极大的兴趣,我发现他们在做一些车联网、车路协同系统方面的研究,而当时国内这方面的研究也远不像现在这般普及,还处于刚刚起步的阶段,所以我也决定将这作为我本科期间的研究方向。

之后我找到老师,说了自己想要研究车路协同系统的意愿,老师对于我的这个想法给予了充分的肯定,同时也给了我很大的支持和鼓励。而在当时,项目组中的一个师兄正在进行智能道钉项目的研究,老师也让我用自己的项目给师兄做一个应用支撑,我也就此开始了自己的科研之路。

不过当时我对于师兄的研究项目没有任何的了解,为了可以更好地进行科研,我也开始夜以继日地了解师兄的研究项目,在这个过程中我也查询了很多专业资料,这个过程虽然十分的辛苦,但是对于我的能力提升很有帮助,我之后之所以可以顺利完成项目的研究,这段时间打下的基础也是至关重要的。所有我也要提醒在本科进行科研的同学,除了要跟随老师和师兄师姐学习之外,自主的学习也很重要,这也可以帮助你更好地提升你的能力,同时在学习的过程中你也可以养成更好的科研习惯。

除此之外,我也一直都在思考如何让自己的研究项目更加实用,更加贴近生活。

在大二寒假的时候,我来到一个地下停车场,在这里我花了很长的时间都没能找到车位,这也让我有了一个想法,那就是设计一个系统结合传感器来实时监控车位的情况,并提供车位的寻找和预约功能,教授在听了我的想法之后对此也是十分的支持。他说当时有很多的人都在进行这方面的研究,他也让我到网上多多查询相关的资料。

不过在查询的过程中,我发现虽然当时有很多的人提出了这个概念,但是却没有人真正投身研究之中,很多都只是一个设想,当时停车场内导航系统的研究也是一片空白。在了解到这个现状之后,更加坚定了我做好这个项目的决心。

于是之后我找来同学和我一起投身到了智能停车场系统的研究之中,在当时我们只有一个大概的研究方向,对于很多细节问题都没有清晰的概念,所以真正到了开始设计智能停车场系统的时候,我和我的团队经常找不到头绪,完全不清楚未来研究的方向。这无疑是很让人崩溃的,团队也几次濒临解散,不过因为我未来想要出国留学,在我看来申请的过程中还会有很多的困难,所以我坚定了自己的信念,联合自己的团队克服了一道道难关,智能停车场系统也终于有了雏形。

2015年的冬天,我和小组的成员满怀信心地带着我们的智能停车场系统到广东去参加比赛,不过最后的结果却在我们的头上浇了一盆冷水,最终我们只是进入了复赛,并没有拿到任何的奖项。虽然当时有些失落,但是我们很快意识到这是科研道路上的常态,所以回到学校之后,我们立刻投入了后续的研究工作之中,我们先是分析了目前作品中存在的不足,之后逐个进行优化。

功夫不负有心人,在2016年的时候,我们的作品在全国智能交通创新创业大赛上斩获一等奖,之后我们也继续对这个方向的研究,最终项目成熟之后,获得了海信集团、广州城投集团、深圳交通设计院的鼎力支持,这无疑是对我科研工作的一种肯定。

而这次的科研经历还带给了我一个意外收获,那就是来自帝国理工的博士offer。这件事说起来也是一个巧合,当时帝国理工的Ochieng院士来我们学校讨论,我的导师就让我作为项目组长向他汇报了我们的这个项目。Ochieng院士听完我的汇报后对项目很感兴趣,同时他对我的印象也不错,就让我去他的那里读博士。最终我还是婉拒了他的好意,但是这件事也让我认识到,一份好的科研经历对于留学申请的帮助或许远比我之前想象中还要大。

社团活动

很多申请留学的同学,往往都不会积极参加学校的社团活动,毕竟社团活动的经历对于申请同学的背景提升基本没有什么帮助,而且会牵扯大量的精力,所以更多的同学还是会将主要的精力放在自己硬性实力以及软性实力的提升之上。

但我却不这样认,正如我之前所说,我认为想要申请美国的名校,那么自身的独特性是十分重要的,而丰富多彩的社团活动无疑会让你在对方眼中的形象更加的具体,他们也可以通过你的这些经历了解到你与他人不同的一面,这也会让你在对方的心中留下更深刻的印象。

虽然学校的社团活动和你申请的项目并没有直接的关联,对于专业背景不会有太大的提升,但是你在这些活动经历中展现出的能力却是他们十分看重的。

比如如果你在社团活动中担任了某项活动的组织者,那么你的领导力和团队合作能力也会给对方留下深刻的印象,而如果你在组织活动中可以解决一些问题,那么这无疑也会是你申请时的加分项。

我在大学期间积极参加了学校的诸多社团,我曾担任学校201讲坛外联合作部部员,协助并参加201讲坛举办各种活动与此同时,我还是基础学部学生能力促进中心暨青年志愿者协会中心副主任,参与并策划了“圆梦”, “筑梦”等系列活动,其中圆梦计划获得阿克苏诺贝尔中国大学生社会公益奖铜奖。

如果说这些反映的是我的组织能力和工作能力,那么我在HITERS STUDIO的经历则可以反映我的生活爱好。我是学校HITERS STUDIO创始人,当时我与其他3位同学共同创立HITERS文化传媒工作室, 工作室下设设计工作室和摄影工作室,目前已推出两款自主设计校园文化衫。而这也可以让高校对于我有更为直观和全面的了解,而且美国高校本身也很支持学生们的多元化发展,而这些也让我更容易从众多的申请者中脱颖而出。

学校交流活动

现在很多的高校都会有何其他高校之间的交流活动,对于留学申请是很有帮助的。

尤其现在很多高校中还会有海外交换的机会,这对于出国留学申请更是有着很重要的意义。

我建议想要出国留学的同学一定要多多留意学校中的这些项目,并积极申请。因为海外经历是高校十分看重的,而且这样的经历也能让你提前了解海外的学习状态和学习氛围,并让你了解当地的文化,可以帮助你更好地规划自己的申请。

正因为海外经历有着很重要的意义,所以那些没有申请到学校海外交流项目的同学,最好可以自行联系老师做summer research,而这样的经历对于你的申请来说也会有很大的帮助。

我在学校的时候,就积极参加了很多学校间的交流活动。

2016年1月我通过面试进入北京大学创新创业冬令营,在为期一周的培训和最终的比赛中,我倾尽全力,最终成功获得了商业模拟赛冠军和智囊团称号,北京大学的软件与微电子学院院长也给出了推荐信。

之后我还去了香港参加创新创业交流,在活动中我与来自香港台湾澳门的同学一起思考如何创新,最后的路演比赛中,我凭借自己丰富的经验和路演技巧,最终以一款亲子教育APP获得了亚军。

这些交流项目都大大丰富了我的相关经验,而且也体现了我的能力,这也让我的经历显得更加的丰满和充实。除此之外,在这种交流活动中,我也有更多和其他同学交流的机会,当时项目中就有很多的同学也想要申请出国留学,在这个过程中我也学到了很多的经验。所以说外出交流也可以提升你的眼界,这些对于你能力的提升都是很有裨益的。

实习

在申请美国研究生项目的时候,很多项目对于学生的工作经历都有很高的要求,而对于本科应届的申请者来说,实习经历就显得很重要了。

关于实习,我要提醒大家的是,在寻找实习机会的时候,企业的规模其实并不是那么的重要,重要的是你实习的工作内容一定要和你申请的项目相关,只有这样你的实习经历才能真正对于申请起到帮助。

在联系实习机会之前,你最好再次对你未来的发展方向进行确认,之后再选择那些对于你未来发展真正有帮助的实习机会,这样的实习不但可以提升你的专业经验和背景,还能让高校的老师明确地感受到你对于未来发展的规划,而高校在录取学生的时候对方是否对于未来有明确的规划也是很看重的,这对于成功申请心仪的项目也是很有帮助的。

当时我在申请的时候,主要是想要申请智能管理方面的项目,尤其是偏向CS方向的,所以在找实习的时候,我也有意找了一些偏向于这个方向的工作,同时我在找实习的时候,也很看重项目中是否是实践的机会,因为只有自己真正参与到了相关的工作中,你的实习经历才会有说服力。

在大三暑假的时候,我成功进入了成都BBD数联铭品科技有限公司实习。在实习期间我担任了产品经理一职,通过对公司产品——金融反欺诈平台进一步完善,丰富了自己在产品设计方面能力,同时也积累了一定的工作经验。

正是因为这一段实习经历,在之后我也成功进入了另一家知名互联网公司做了算法实习,一来对自己的专业技术有了提升,二来更好了解了业界的需求,因此在申请的时候我在PS里向学校提出了我的规划,让高校能够更加清晰地了解到我对未来的规划。

而较之于申请研究生项目,实习经历对于之后求职更是很有帮助,因为这样的经历可以让你更加了解行业的现状,同时也能清楚自己在能力上还存在哪些不足,这样在接下来的时间里就可以更好地确定自己未来的发展方向以及需要如何提高自己。像我在实习之后就发现自己在计算机技术方面存在比较大的不足,所以后来在留学期间,我选择修读了治亚理工计算机硕士,这我最终的就业也是很有帮助的。

另外结合我的实习申请经历,我建议想要留学的同学们不要一开始就想着进入大企业实习,因为本科生无论从能力还是经验上都存在不足,所以就算进入了大公司实习,也很难接触到和专业相关的工作内容,而这对于申请的帮助是十分有限的。所以不妨像我这样先选择一个和专业相关程度比较高的小企业实习,在积累了一定的经验之后再申请到大公司实习,这样成功的几率就会高上很多,这样也可以让你的实习更有效率。

文书准备

在完成了各项准备工作之后,就是最后的申请阶段了,因为我之前已经进行了项目的研究,所以在选校环节我并没有花费太多的时间和精力。

所以在最终的申请准备阶段,我最主要的工作就是文书的准备。

在申请美国留学的过程中,文书无疑是十分关键的一个环节,因为高校的老师都是通过文书来了解同学的各种经历,可以说一个同学的软性实力基本上都是通过文书来呈现的。另外文书也是申请同学和老师直接取得联系的唯一途径,也直接决定了申请者在对方心中的形象,所以一定要重视。

对于我来说文书的重要性更是不言而喻,因为当时我的申请计划就是体现自己身上的多元性和差异性,从而让自己在申请中脱颖而出。而高校的老师也只有通过文书才能了解我的这些优势,所以文书能否将我的优势表达清楚也显得尤为重要。

而在写文书的时候也有很多的事情需要注意,首先就是在写文书的时候一定要有一定的逻辑性。在写文书的时候我们需要写很多自己过往的经历,而同学们自然希望将那些可以体现自己优势的经历都写到文书上,这种想法是没有错的,但是在写这些经历之前一定要进行筛选,让它们都可以为你的申请服务。

在你申请的时候,你需要讲述你为什么会选择这个项目,同时你也要说清你对未来的规划,而你的文书内容都是要为这些服务的。但是你有很多的经历其实是和它们不相关的,如果我们一股脑地将这些经历都写上去,也会让对方觉得文书缺乏一致性,反而会起到负面的效果。因此在进行文书的书写之前,一定要结合项目的实际需求进行调整,确定哪些经历是需要用更多笔墨的,对于那些相关性比较差的经历,完全可以一笔带过。

而且现在很多同学在写文书的时候还有一个误区,那就是在写自己经历的时候注重写上经历的过程与结果,结果让自己的文书看起来像流水账,这样的文书是很难引起对方的兴趣的,同时老师也很难从你的经历中看出你身上的闪光点。另外高校的老师对于你参加的项目并不是很了解,所以无论你在文书中写了多少你取得的成果,都很难能打动他们。

而在写自己经历的时候,大家一定要记住对方不关注我们之前取得了什么成果,而是关注我们自身的能力,以及表达出的对于项目的热情。所以我们不需要写太多自己做到了什么,而是要写我们是怎么做的,通过这些描写来体现出他们希望学生身上具有的能力。正因为如此,同学们在写文书的时候不一定非要写自己那些成功的经历,写一些自己遇到的问题和困难也是可以的,而这也可以让对方感受到你对于钻研项目的决心。

所以说想要写好文书最重要的就是对于项目的了解,因为只有你足够了解,你才知道该如何去调整自己文书的内容和表达,让对方可以通过文书发现你身上具有的优势。但是现在很多同学对于项目并不了解,同时他们的英语水平也不足以让他们写出优秀的文书,所以我建议大家在准备文书的时候最好可以请专业的人士来帮忙。

不过现在很多留学机构也同样写不出好的文书,因为他们负责写文书的工作人员对于项目也并不是很了解,所以难以对文书进行有针对性的优化,写出的文书只是不功不过,难以发挥申请同学在软性实力上的全部优势。而现在我合作的admitwrite则可以很好地帮助同学们写出高质量的文书。

这是因为在admitwrite有超过500位和我一样有着海外名校留学经历的导师,每一位导师对于申请的流程以及名校在招生时的特点都十分的熟悉。正因为如此,在申请的时候,他们也可以结合申请的实际以及自己的经验,给出最适合申请同学的建议。

而更为重要的是这些导师来自不同的专业,所以无论同学想要申请什么项目,都会有同专业背景的导师来为他服务。导师也会结合自己对于专业的理解,指导同学进行留学的申请,比方说导师会帮助同学选择适合的实习岗位,或是建议同学选修一些课程来提升自己的专业背景,这些都可以让申请事半功倍,对于申请有着巨大的帮助。

另外admitwrite独有的4v1服务模式也可以更好地为同学的留学申请服务,每一位来这里的同学都会有四位导师为他服务。除了一位同专业背景的导师会全程提供申请的指导服务之外,还有一位同专业背景的导师来专门负责文书的书写。这位导师对于同学申请的项目十分了解,同时他也会结合自己留学的经验,分析老师在录取时更看重学生的哪些能力和特质,之后在文书的创作过程中,他也会结合同学的经历主要体现这些,从而通过文书提升申请同学的竞争力。

另外在文书中描述自己的申请原因以及未来发展规划时,他们也会尽量将其与项目实际的方向进行贴合,这样的话也可以让申请的同学在对方的心中留下一个好的印象,进一步提升申请的成功率。而在文书写完之后,还会有一位外籍导师来对文书进行润色,让文书的表达更符合对方的阅读习惯,这样你的文书就可以让人眼前一亮。与此同时在admitwrite,30天内文书都是可以不限次数免费修改的,这样保证了每个同学都可以拿到让自己满意的文书。

除了这三位专业的导师之外,在admitwrite还有一位导师负责整体的留学申请管理,在他们的统筹安排下,其他的导师可以进行和谐的协作,保证申请的顺利进行。另外这位导师也会结合同学申请的实际,制定最适合他的时间表,从而在保证申请准备工作效率的同时,避免申请中出现差错。而admitwrite的半DIY申请服务模式在价格上也是很有优势的,全部的服务只要2万元,只是普通留学申请机构价格的一半,很值得同学们选择。

而除了文书之外,推荐信在留学申请中也是十分重要的存在,在很多时候,其重要性和文书也是不相上下的,高校的老师也同样可以通过推荐信来了解申请者的各种信息。现在申请留学的同学基本都可以根据高校的要求准备三到四份推荐信,但是虽然推荐信的数量足够,但是这些推荐信的内容却往往较为雷同,从而不能全面地反映申请同学身上所具有的有点,推荐信也不能很好地发挥它们本身的作用。

所以我建议想要申请出国留学的同学,最好可以丰富推荐信的种类,一般来说一封推荐信可以请你的授课老师来写,也可以找和你关系比较好的教授来写,这样他们的切入点也会有所不同。至于其他的推荐信,我建议同学们可以在你参加的各种活动中,找相关的负责人或者老师来帮你写,这样推荐信的说服力更强,同时也能更好地让高校的老师了解你的能力。

像我当时在参加一些实践活动以及竞赛的时候,就得到了老师写的推荐信,这些推荐信也是我申请时的一大助力,所以我也建议同学们多多参加这样的活动,只要你在活动中积极表现,那么你也会有意想不到的收获。

总结

回顾我的整个留学申请历程,其实和很多人的申请并不是太相似,毕竟我将主要的精力都放在了软性实力的提升之上,但是我的经历对于大部分的同学来说还是有参考意义的。

在我看来留学申请最重要的就是确定自己的目标和方向,首先我们要知道自己为什么要申请留学,同时要搞清楚自己留学后想要怎样的发展,只有对自己的未来有了明确的规划,我们在申请的时候才能更有针对性,从而提升申请的效率和最终的申请效果。

而在申请的过程中,借鉴他人的申请经验固然重要,但最重要的就是要结合自己的实际情况制定申请的计划,结合项目录取学生时的重视程度合理分配申请准备的时间和精力。另外在申请的过程中,可以多多和有经验的前辈交流,或是请专业的留学机构帮忙,这些也是很有帮助的。

最后我想说的是留学申请不是考试,不是成绩高的同学就会被录取,高校看重的还是申请者的综合能力,所以我们可以想办法从很多方面来提升自己的综合能力,另辟蹊径也会帮助你更加接近你的dream school。

其实留学申请并没有大家想象中那么难,只要你有一个明确的方向,并可以结合自己的实际情况进行申请,按部就班地做好每一步的申请准备工作,相信你最终一定可以收获一个让自己满意的结果的。