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新冠疫情之后,美国大学申请之路将变成怎样?

新冠病毒席卷全球,彻底改变了我们的日常生活,也极大地改变了教育的方式。美国大学申请的一切也受到了影响。虽然目前疫情还在继续,但我们也不妨根据现有的信息来预测一下后疫情时代,美国大学申请将会呈现怎样的状况吧!

疫情后大学最新招生方向

今年六月底哈佛大学和全美300多所高校,联合发布一份《招生指引》,提出了新冠疫情影响下,美国大学录取的新考量标准。

指引里提及了5个考察的核心:1.自我保健 、2.学术表现 、3.服务和对他人的贡献 、4.家庭贡献 、5.课外活动和暑期活动。

1. 学生身心健康,特别是能够照顾好自己,放在第一要位。

2. 标化成绩不作为参考了,那么学习根据什么来看你的成绩?——GPA和你学校的学术水平!

这一条符合美国学校一贯的招生审核政策。你的GPA评估并不是单纯的看分,而是需要对照,查看你所在学校这一届学生的整体情况来判断你的优秀程度。需要记住,学术成就评估,不是直接评估你,而是评估你在你们学校处于什么样的位置/水平。

另外,录取会评估学生在疫情前和疫情后的学术成就,也就是说,要看到学生克服困境的努力。学生不会因为AP测试,其他标准化考试取消而处于劣势。招生官在评估这些学术成就时,会放在课程、学术资源、能得到的支持等因素上考量。

3. 社区服务的类型将更多样,如何“跳脱”出来,如何体现自己独特性将是一个挑战。

本质上来说,招生委员会是想通过你参加的课外活动来深度了解你本身的特质(整个过程往往是非常主观,快速,且常常带有偏见的),以便于预测你未来大学成功的潜力和可能性。比如,判断学生在高中阶段参加的学术活动,是否有强烈的学术欲望和学术的规划?是不是真的为了学术追求而不断挑战自我?学生是否真正的(passion)对学术有兴趣?因此,越是个性化风格突出,辨识度高的,越能体现你独特的个人品质的,再小的事情和活动都是有参与价值。

4. 家庭贡献这一个方面,主要有利于美国本土学生。

5. 降低亮眼的课外活动和顶级的暑校在申请中的评估权重,而是把学生的工作和家庭责任作为有价值的考量

学生和家长关心的问题

1. 才进入9年级就要开始想申请大学的事了吗?

高中四年其实是很忙碌的,时间安排的很紧凑。一定需要特别早的安排才够用。

大学申请不再是一年两年计划而是四年计划。创建一个系统的详细的四年计划很重要。

其中包括了解高中所提供的所有课程,尽早地约见辅导老师和升学指导,以确保能合理的安排课程,完成高中需要完成的校内及校外的课程和任务。

比如每个高中都有社区服务的要求,不完成不能毕业。什么时候做最合适?

SAT,考几门,什么时候考最合适?科学大奖哪年申请?体育特长生什么时候开始和教练接触?等等,都要在9年级就考虑了。

等到11年级再发现社区服务小时不够,或是SAT考不完了,就太晚了。

大学招生官看重的成长阅历,个人背景,学术成就,都是4年高中的整体映射。临阵磨枪的申请人一定会被淘汰。

软实力的提升,即学生的阅历背景, 是不能最后临阵磨枪的。需要参加各种课外活动,科研项目,辩论比赛,慢慢积累的。

2. 标化成绩以后还有没有用?

今年有许多因为疫情不强制要求SAT成绩的美国大学,但不代表招生官会忽略你的SAT成绩(当然考的过低就没必要提交了,只会起到反效果,可以把托福分数刷高,用以替代SAT申报)。较高的SAT或者托福分数将有助于帮助大学,快速甄别优秀的学生。

首先,我们建议每个有能力参加SAT / ACT考试的人,一定要参加SAT/ACT考试。

其次,让我们了解一下“Test Optional”的含义很重要。

当一所学校说他们是Optional时,这意味着他们不需要SAT或ACT分数,但他们仍会将对其进行审核并将其视为您申请的一部分。这并不意味着SAT和ACT分数不再重要。

只有“test blind”的学校根本不看标准化考试成绩。

Test blind是非常罕见的政策,目前只有以下几个学校是test blind:2014是Hampshire College首先选择了TEST BLIND;然后是 Northern Illinois University, Loyola University in NewOrleans, the University of New England ; 今年Universityof California系统投票决定TEST BLIND ,最后Caltech 今年宣布未来两年TEST BLIND。

剩下的大学还是test optional,。这意味着即使对于test optional,SAT或ACT高分也绝对会帮助申请大学。正如这些学校所指出的那样,不提交考试成绩不会损害您的申请,但这也意味着您失去了使自己的申请加分的潜在机会。

标化成绩是众多指标之中最可信赖的决定因数,因此,有能力的学生最好还是争取考一个好的分数出来,增大自己的录取概率,疫情期间尽量少做些虚无缥缈的活动/竞赛,用高标化来重新定义你的申请价值

3. 什么是好的课外活动?怎样寻找和开展身边的课外活动?

优质的课外活动应该是孩子感兴趣并且可以从中学到东西的活动,应该是因人而异的。

关键是要积极地参与,持之以恒, 在课外活动中锻炼成长,学会与人交流,组织和领导的能力。

美国大学非常看重申请人的独特性,也就是您的孩子和其他学生不同的地方。而学生背景的多元化会让大家相互学习,取长补短,这也是美国大学雄霸世界的重要原因。

课外活动要与众不同,就需要家长了解孩子的兴趣和特长。只有感兴趣的活动,他才能坚持下去。 很多家长喜欢照搬那些被美国大学录取学生的课外活动,这样成功的概率并不大。

如果您孩子感兴趣的活动已经有很多别的学生在做,就需要考虑怎样把活动做得更深更广。 美国越竞争激烈的大学,越看重学生的独特性。

【举例】: 

我好友的儿子想学商,高中选了不少宏微观经济学和市场营销的课程。他参加的课外活动或者自己后来创建的几个俱乐部也是与这方面有关的。比如说他担任学校荣誉学生会主席和模拟联合国秘书长都帮他锻炼他的组织和领导才能。他同时还是校篮球队唯一的华人队员。刚开始因为他的身高和是亚裔受到了很多队员甚至教练的歧视,但他没有被这些挑战而气馁,反而比别人更努力练习,每天在完成繁忙的功课之余都练球两小时,一年后成为校队主力, 被教练和队友们尊重。他从打篮球学到面对困难不退缩,勇于战胜自我的精神。类似这样的活动可以帮助孩子更快地成长。

总结一下,好的课外活动有以下特点:

自己有兴趣的,喜欢的;

独特的,与众不同的;

能体现自己天赋和特长的;

能让自己在一个或多个方面成长的;

能对社会社区有贡献的;

能帮助到其他人的。

4. 高中太忙没空参加社区活动怎么办?

我们都知道高中孩子们功课很重。有时连觉都睡不够。怎么有时间参与社区活动呢?

首先要明确一点,那就是不管你有没有时间,基本所有高中都要求学生在高中期间要做够一定时间的社区服务,这是最低的要求。

那么,如果高中生想在申请大学时更有竞争力,就需要做更多。大部分高中生四年期间做50 到 200 小时的社区服务。虽然花在社区服务的时间重要,社区服务的质量更重要。

以下几点是我们建议高中生可以做的:

a. 越早越好:社区服务越早开始越好。这样学生有足够的时间积累小时。如果9年级甚至再早一些就开始,学生基本每年做50到70小时就能达到 超过200小时。

b. 另外如果孩子开始的早,一直坚持到高中四年级,这在招生官看来可以体现孩子的持之以恒的意志力,对申请会很有帮助的。

c. 充分利用假期,特别是暑假。试想每个暑假做2周的社区服务,做3个暑假,到高中四年级,就已经积累了超过200小时。

d. 集中时间做一项到两项社区服务,不要太分散了。这样就能做得好,精。

e. 尽量做感兴趣的活动。这样 才能坚持下来,才能做得好。才不会觉得是负担。与自己的兴趣有关也会在申请大学时可以有故事讲。

【举例】

邻居家的小女儿想学商,她选择的社区活动都是与商有关的。

她高中四年都在我们这个城市的商会做义工,用她在学校学到的有关商业和经济的知识帮小业主们写营业计划和做市场分析。

她一方面为社区做出了贡献,另一方面也从实践中加深了她对商业知识的理解,典型的双赢。

f.给孩子们强调社区活动的重要性。不是单纯为了申请大学。

其实社区服务对于孩子的成长起到很重要的作用。即使不去考虑对大学申请的影响。

  • 了解其他人,父母,邻居,了解社区,社会,国家,甚至世界。

  • 开阔孩子的思维,视野,让孩子看到自己和自己学校圈子以外的世界。

  • 寻找自己的兴趣爱好,发掘自己的长处优势,和不足。

  • 让孩子从小培养为社会做贡献的意识和习惯,感受到帮助他人,社区和社会的快乐。

  • 学会与他人交流沟通。

  • 学会持之以恒锻炼毅力。

  • 学会担负责任处理问题的能力。

最后要说的是,申请大学时,通过孩子做的社区服务,能让招生官更多的了解孩子。也让学校知道这个孩子能带给大学什么?是不是匹配。

5. 一个生活经历很普通平常的娃,怎么找亮点?

生活经历普通平常是指没有经历过所谓的大风大浪,重大挫折变故。绝大多数孩子们都很普通和平常,毕竟能获大奖或者处处拔尖的火星娃是少数。

其实刚的儿子就是个普通的孩子,不是学霸,在校排名也不是前20名,也没获得过任何大奖,也不是运动员,也没有担任过任何俱乐部的领导。

那通过什么样的活动来体现他的特点呢?

几位家长在9年级初就根据他喜爱烹饪的特点,建议他开YouTube频道展示他的厨艺。孩子受此启发在疫情期间开网课教弟弟和他的朋友们简单厨艺,今年暑假还被一个夏令营经过两次面试聘为“小厨师”课程的老师。

申请大学时如何展现出一个与众不同的你, 是被心仪大学录取的关键。正如前面讲的, 2021年新的招生指引非常重视学生的服务和对他人以及家庭的贡献。再小的事情和服务,只要是体现你可贵的品格,都是有价值的。