美国一站式升学服务平台

  1. 首页
  2. 美国大学申请

申请美国公立大学,课外活动还重要吗?

越来越多的大学申请人和他们的家长都认识到,在申请竞争最激烈的那些美国大学中,近乎完美的考试分数和高中成绩根本不足以保证他们能够获得offer。

毕竟,美国三万多所高中,全A的学生人数加起来至少几十万,而每年SAT和ACT考接近满分的人数,也远超过哈佛大学每年的录取名额。看着逐年骤减的美国知名大学录取率,与其说是名校的录取门槛太高了,更确切地说,是向往着名校的人越来越多了。

申请美国公立大学,课外活动重要吗?

用哥大国际和公共事务学院前副院长的话来说,哥大Columbia的招生委员会在申请人的考试成绩上花了“不到10秒钟”——其余的录取决定要基于整体因素,包括个人陈述、推荐信、对申请人性格的评估,以及申请人在课堂外的表现。

很多人说,申请公立大学就看成绩,就不需要重视课外活动了。这是非常大的误区!

虽然在竞争性不太大的大型公立大学,课外活动不会对你的申请产生特别重大的影响。这些学校收到大量申请,可用于每名申请者身上的材料阅读时间有限。

但是!在加州大学伯克利分校、密歇根大学、弗吉尼亚大学这样的大学,由于他们的学术声誉,不仅吸引来自美国各州的申请人,还有来自世界各地的申请人,数量之多,意味着它们的遴选过程必须要精挑细选。

麻省大学UMass和密歇根州立大学MSU属于竞争性一般的大型公立大学,每年收到约4万多份申请,录取率徘徊在超过60%左右。而排名更高的加州大学UCLA和密歇根大学UMich由于合格的申请者过多,争夺的名额有限,不得不更仔细地使用课外活动、文书等“软”标准来审核申请。

2019年秋季申请,加州大学UC对“课外活动”进行了改版:

▲学生可以自由选择填写20项活动

▲单项活动描述字数增加至350字符(约70~90词)

▲有偿工作、志愿者、奖项这三类额外250字符描述工作机构、奖项机构,共600字符(350+250,约120-150词)

并且,加州大学系统严格审核申请材料,加强了申请材料的核实力度,进行深度核实(deep dives),抽查的方式包括打电话、发邮件等,以确保申请材料的真实性。

相比绝大多数私立大学用的Common App系统,里面活动和获奖加起来共计最多15项描述空间,关于活动描述只有最多150个字符(30~40词)的空间。谁还能说,公立大学不看重活动呢?

2 如何定义“好”活动?

在招生录取过程中,招生官们可以很快地识别出含金量不高的课外活动,比如,“旅游型志愿者”,花费价格昂贵的机票和差旅费用去发展中国家做义工。

要知道,美国大学最强调的一点是“The Sense of Community”, 如果学生所在的社区就有大量需要帮助的弱势群体和需要义工支持的社区组织,那还是先把自己的社区建设好。

优秀的申请人们不仅是积极和高频的参与不同形式的课外活动,而且还能够向招生官们充分地展现参与这些活动的心得体会。所以说,参与度高的不知名活动比走过场的“高大上”活动更受招生官的青睐。

比如想学习商科的学生,商赛获奖只是该活动很小的一部分,从商业竞争中收获了专业行业的背景知识才是最重要的部分;

法律、政治学、国际关系感兴趣的学生,可以从辩论或模拟联合国等活动中获得做研究的技能,同时提高批判性思维能力

对一些学生来说,课外活动可能是他们申请的最大亮点,特别是在学术成绩上有明显短板的申请人,精彩的课外活动经历可以弥补学业或分数上的劣势

反过来,不管你的成绩和分数表现有多么出色,你永远不会成为一个吸引眼球的申请者,因为代表GPA和标化成绩的数字无法展现申请人的性格和天赋,只有独一无二的经历和思想,才能让申请者扎堆的知名大学所青睐。