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移民遇“冷”?美国高中申请了解一下?

受疫情,排期等诸多因素的影响,美国移民的诸多申请项目遇“冷”,但这并不意味着子女的赴美教育计划也因此搁浅。不仅如此,如果条件具备,且确定“留学”打算,不妨将计划提得更早一些,比如:申请美国高中

什么样的家庭适合来美国读高中?

第一:有志于培养自己独立性和生活能力的学生。

在美国,成绩与高分不是最重要的,你有什么样的专长,你有什么样的价值,你以后会成为什么样的人更为重要。

对有志于此的学生,我们推荐美高寄宿学校。寄宿学校有严格的管理、安全的校园环境和紧密的师生关系,所以基本的学业、体育锻炼和课外活动都有保障。在此基础上,学生有一定的自由度安排业余时间培养特长爱好,参加俱乐部活动,甚至成为某些活动的领导者。高中阶段的锻炼会让孩子们更顺利地进入本科的学习。

当然,这离不开家长支持,包括经济上和心理上的支持。经济上的支持好理解,毕竟十四五岁的孩子不可能做到经济独立,而高中阶段能拿到奖学金的可能性又很小,所以这里我们更想强调的是心理上的支持。面对未来的孤独和很多不确定,即使是成年人都可能会感到畏惧,更何况是未成年的孩子。这就需要家长有高度的前瞻性和持之以恒的支持。不论是在前期的准备,中期几个月的申请和未来几年的海外求学,中间难免遇到困难和挫折,家长的支持是孩子披荆前行的动力。

第二:有特殊需求,国内资源不能得到满足的学生。

比如塔山学校的高尔夫球队主场在著名的杜邦乡村俱乐部,柯尔沃学院有很好的马术场地。对那些有这方面特长的学生,可以充分利用这些有利因素,把特长发展成专长。另外,美国教育崇尚「多元且自由」,很多美国学校对于有学习困难的学生有专门的课后补习安排。这种补习是有针对性的1对1的补习,帮助了孩子学业,也维护了孩子的自尊。

第三:将来要到海外读本科的学生。

这一点是不言而喻的,在纯英语环境下学习,学生可以迅速提高英文水平。而且,美高是选课制,针对学生的不同水平,有相应的课程匹配。学习的过程没有单纯的背诵,老师的作用是引导学生主动获取知识,帮助学生顺利地过渡到本科的学习。特别是文史类,老师会要求学生主动查询资料获得知识,且允许有不同的见解。宽松、个性化的教育有利于学生的成长,也能更顺利衔接美本学习。

并且,在美本的申请中,成绩单和推荐信是至关重要的因素。美国高中的成绩单和老师的推荐信可信度高。

那“为什么是美国”?

根据最权威的US News世界大学排行榜,前十名的大学,美国占了八所。前二十名的大学,美国占了十六所。即使是二十至五十名的学校,美国也占了半壁江山。家长们熟悉的”哈耶麻普斯“代表着最高的学术水平和成就,五所都是美国的综合性大学。除此之外,美国还有著名的文理学校和州立大学,为学生们提供广泛的选择。

综上,美国还是有着无法超越的雄厚教育资源,而美高的一个吸引力,是有更多机会了解、接近优质教育资源。

在美高,孩子们到底能学到啥?

美高留学有两种:

  • 一种是走读高中 (day school)

  • 一种是寄宿高中(boarding)

不论哪一种,白天都在上课,最大的区分就是课后。如果寄宿美高有孩子对口的课外活动,那么就可以充分利用下午课后的两三小时。同时,寄宿学校对作息有严格的管理,这对于大多数十五六岁的孩子来说,是个很好的训练。当然对于一些自制力强,有合适的寄宿家庭的孩子来说,走读也是一条可以尽快融入美国社会的途径。   

为何上美高?很多教育机构介绍给家长的最大好处是,将来美本能更容易申请到好学校。其实,这只是结果。我们不远万里把孩子送到国外读高中,孩子们辛苦努力,收获的应该远远不止这些。我们近几年遇到很多从国内来的高中学生,通过对他们成长的观察,我认为美高最大的优势是通过科学的教育理念,培养同学们学习和生活的能力,让他们在今后的大学和未来的工作中少走弯道。为什么这么讲, 我们会从六方面来分析。

(一)课程安排

美高课程安排合理,给出充足的时间去交友和探索自己的兴趣点。进入九年级,学校就会安排考试(placement test),成绩用来分班。成绩一般的学生进基础班,成绩好的学生可以进高级班。特别对于英文基础比较弱的国际学生,很多美高还有专门的ESL (English as Second Language) 英文课。一般一年以后,这些学生就可以学完ESL英文课,十年级进入美国学生上的英文班。数学和英文要学四年,但科学(物理、化学和生物)是一年学一门, 这样的安排,保证了学生有合理的学业任务。

与此同时,美高都会安排丰富的课外活动和各种俱乐部。在住宿学校,孩子的时间是有安排的,你一定要参加课外活动,而且活动的深度和广度都有保障。通过参与,同学们有充分的机会接触各项活动,来发现自己真正的兴趣。对一些同学来说,高中的兴趣可能就成为终身的爱好和毕生的追求。即使最后只是兴趣而已,但丰富了经历,接触了各种朋友,锻炼了沟通和交流能力,这不是很好吗?我们的孩子不应只知道刷题和背公式,他们还要有健康的体魄和良好的人文艺术修养,他们要关心国家大事,要知道怎么和各式各样的人打交道。

(二)独立能力的培养

一般美国的私立学校都比较小,师生比很高,是真正意义上的小班教育。在校期间,同学们有很多机会得到老师的私人指导和关心。由于和老师接触紧密,孩子们会更快学会如何提问,学会如何寻求帮助,学会怎样找到解决问题的方法,这些都是教育的一部分。

这些年来,我们遇到不少高中毕业到美国读本科的学生,不能适应从“填鸭式”的教育到自主学习的转变,遇到问题,容易束手无策。很多美国大学(比如芝加哥大学、斯坦佛大学)是一年四个学期,每个学期只有十个星期。开学第四周就是第一次考试,第八周就是第二次考试,再过两周就是期末考试。如果学生不具备快速融入环境,快速进入学习状态的能力,很难在这样的大学取得好成绩。

(三)人性化的教育理念

美国的教育更侧重培养学生的思考能力、逻辑思维能力、表达和交流能力。

举个例子,美国的数学教育强调逻辑分析,作业不多,不提倡大量刷题,老师上课会花大量时间解释道理。

有个学生在初中的时候参加了一些数学课外班,就自认为可以跳级。学校认真地评估了他的水平以后指出,虽然他的选择题都做对了,但从一些分析题中看出他的基本概念不是很扎实,建议学生仍然跟着本年级的数学班。听了学校的分析,家长也意识到补习班和真正的系统学习还是有很大的区别。

一个有趣的现象,世界顶级的数学家很少有中国人。按说中国的基础数学举世闻名,有大量学奥数的学生,可为什么很少有人走到金字塔的顶端?原因众多,其中之一就是缺乏基本的逻辑分析能力。

美国高中教育的一个基石是人文教育。英文和历史课贯穿整个美高四年。人文教育注重培养学生批判性思考和批判性写作能力,树立团队合作精神,学习领导者基本素养,提高人文修养。人文素养也是交流合作和协调矛盾的基础,私立高中一般都比较小,师生比例高,在人文教育上更具条件。不难想像,即使我在大学期间没学过编程,只要具备基本的逻辑思维和学习能力,我便可以在以后工作中再学习。但是,如果在高中和大学缺失良好的人文教育,以后就难以弥补。

(四)课程匹配合理

学校提供不同水平的课程,让基础不同的学生都可以找到匹配的课程。一般的美高都会有普通班、荣誉班、AP或者 IB班。学生们可以根据自己的能力选择相应的、适合自己的课程。这有利于孩子的学科进步并让孩子保持自信。

美高一直提倡因人施教,让孩子们在快乐中学到知识, 用正面的反馈增强孩子的自信心,主张孩子要在鼓励中长大。比如有的同学写作并不好,但每次英文老师都会拿出他的文章,找到优点,哪怕是一个用得非常准确的单词,都会鼓励一番。孩子逐渐找到自信,就开始愿意写作。读书报告从一开始的一小段,慢慢地发展到一两页纸;内容也从简单地罗列,逐渐发展到融入自己的思想。

(五)诚信教育

在美国现代社会,诚信是无比重要的一个品质,即使是因为不小心犯的诚信错误,都会对学生们的未来产生重大影响。

举些真实的例子:一位来美国读本科的中国学生,写论文时因引用他人论文的方式错误,被举报到学校的纪律委员会。经查证,原来是他在文章中引用了一些别人的观点,虽然所引用的部分标注了出处,但是没有用正确的方式标注。虽然经过申诉,结果还算良好,但经过此次事件,相信这位同学得到了一个深刻的教训。

另一个例子,是一位来读美高的学生。他的科学报告敷衍了事,老师给他打了一个不及格。留学指导老师看到后,立刻联系了该老师。正好这个学校离得不远,于是马上约时间和老师直接面谈。老师把他的科学报告打印出来,并告诉指导老师,她事先把对科学报告的要求在课堂上讲了一遍,另外还给每个学生一个范文以供参考。结果这位中国学生不仅没有按照正确的格式写,提供的数据也完全不能支持他的最终结论。因为是高一,本着教育原则,这位老师仅给了他一个不及格。如果在要求更严格的大学,教授甚至可以判他学术造假。

这些事情绝对不是小题大作,在美国和西方国家,诚信是做人的基石。诚信教育是从小开始。中国现在也是国际大家庭中的一员,诚信教育也要达到国际标准。

(六)独立生活能力

住在寄宿学校,可以锻炼学生独立的生活能力和与人沟通的能力。我们都知道现代社会的成功不仅需要高学问,更要有高情商。什么是情商?就是知道如何和人打交道。寄宿学校就是一个小社会,你怎么和同学交往,和室友有矛盾如何解决,这些都是生活能力。寄宿学校环境相对简单, 又有指导老师随时可以提供帮助。我们为什么不在高中学会这些本领呢?要知道这些本领在书本上学不到,只有在实际生活中,经历一些挫折、试错才能学会。而且越早锻炼这些能力,越能很快适应美国的大学生活。即使在未来的职场生涯,也能很快融入环境。

美高申请的流程

美国现在疫情从总体上看还是比较严重的,三月份确诊的病例主要集中在纽约附近,到了夏末,疫情主要集中在加州和南方的几个州(佛罗里达州,德克萨斯州)。即使是在一个州,各个郡和县的确诊数字也相差很大。所以请家长在决定是否来美时,尽量参考郡县的数字,这样更有针对性。另外,在疫情好转的州,政府已经陆续开放服务性行业。比如费城在八月中旬,已经有条件地开放保龄球馆、购物中心和游戏场所;九月初则允许在餐馆内部就餐,并开放室内剧场和电影院。

美高申请材料主要包括学校成绩、标化考试、面试、文书、活动等。为了把整个流程解释清楚,我们以时间为轴,把需要提交的材料放到时间轴上,方便家长理解什么时间做什么事。当然我们所讲的时间只是针对大多数,有些家庭动手较晚,也可以相应调整策略,几件事情同时进行。另外,由于疫情,2020-2021年度申请会和往年有一些区别,学校也在陆续更新信息,我们也尽量提供我们已知的信息。

(一)七/八月份做申请决定  

学生家长在暑假前后做出留学美高的决定,为后面步骤留下充足的时间。如果家长在这个问题上遇到任何问题,请务必及时与您的升学顾问联系。

(二)九/十月份完成第一次标化考试(托福和SSAT) 

如果成绩不理想,可以在接下来的月份里再考。

托福是全球认可的英语语言考试,包括阅读、听力、口试和写作。每部分满分是30分,整个试题满分是120分。由于疫情,很多城市的托福考试自年初就被取消。现在中国的疫情有了很好的控制,托福考试也逐渐在各大城市得到恢复。

SSAT是美国中学入学考试。对于要申请美高的学生,对应的是SSAT高级考试,包括数学、词汇、阅读和写作四大部分。前三个部分为计分项目,每一项满分是800分,总体满分是2400分。写作部分虽然不计分,但成绩单复印件会随同官方成绩单一并寄送给学校。

由于疫情,托福和SSAT在部分国家和地区可以在家考,但目前还没有在中国大陆执行。托福为大陆考生专门设计了ITP中国版,包括传统的托福ITP和维立克口试。名校如劳伦斯威尔学校、西城中学都明确表示接受托福ITP中国版的成绩。

(三)十月左右择校  

根据学校成绩、标化考试第一次结果,以及特长等等因素,留学顾问大约可以在十月份左右帮助学生定下初步的选校名单。这份名单包括保底学校、冲刺学校和匹配学校。如果学生在接下来的标化重考中能取得更好的成绩,我们就更有把握帮助该生被冲刺学校录取。

今年由于疫情,基本上所有学校都取消了校园参观,而转用视频介绍。有的学校是事先录好的,有的学校是有专人带着摄像头带你参观,随时讲解和回答问题。不管形式如何,目的是为了让家长和学生对校园有一个直观的感性认识。所以大家要充分利用这个机会,有问题尽管提出来。如果事后才想起来,仍然可以再和招办联系。

(四)十/十一月份左右面试  

面试包括第三方面试视频面试和校园面试。今年因为有疫情,所以应该不会有校园面试。维立克是大家最熟悉的第三方面试,也是面试的第一道门槛。它包括10-12分钟和面试官对话和30分钟写作。有一点家长们要注意,维立克允许不超过三次的预面试。预面试后学生会收到大致的分数和评估建议。学生们可以根据分数和建议进行几次模拟面试,有把握后再正式面试。正式面试建议只做一次。

维立克面试通过后,学校就会发出视频面试的邀请。我们建议维立克面试尽量在十一月底之前完成。美高下一轮面试大约分三波:

  • 第一波是在十月份

  • 第二波是在十一月份前三周,基本是感恩节之前

  • 第三波是在十一月底到十二月中,基本是感恩节到圣诞节之间

  • 最后的机会是一月份,当然这还要视学校而定。对于有些学校而言,一月份就太晚了。我们希望家长尽量争取在十月份到年底之间视频面试。

(五)面试前后两周提交申请文件 

 这方面包括基本表格、文书、推荐信、成绩单和家长陈述。我们建议这些文件在视频面试前后两周提交。

基本表格包括学生的基本信息、国籍、夏校经历、家世背景、父母教育程度和参加的课外活动。推荐信最好来自班主任、数学老师,或者和学生有深入接触的老师。

文书是学生向学校展示性格、能力和兴趣爱好的重要途径。文书内容切忌空洞,最好要写出具体事例来展示自己不同的特点。比如你想说明自己有很强的领导力,与其罗列一堆获奖名单,不如讲述你是如何在一个事件中展示领导力。文书要想写出不同,学生本人一定要亲自投入,有个人的真切体验和感受。我们看到很多例子,文书由中介找人代写,内容泛泛。招生官看完后,完全记不住这个学生和别人有什么不同。还有一点,如果在文中引用别人的话,一定要注明出处。学术诚信在美国是无比重要的。

特别的,申请的过程没有固定的格式,录取也没有一定的公式,而我们的目标就是挖掘学生特点特长,通过申请把学生的特点更充分更完整地展示给学校,大幅提升成功率。希望在此过程中,学生们也能反思,发现自己的长处和不足,找到今后提升自己的切入口。