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美国本科转学的几点建议

随着美本申请越来越激烈,很多优秀的学生第一次由于种种原因没能申请到满意的或者觉得与自己实力匹配的学校。但没事,还有大一大二两次转学机会。有转学意愿的学弟学妹需要抓住机会,提前规划好自己接下来的安排。可能学校相关老师没有足够重视美本申请的复杂性,对申请失利的学生缺乏后续支持。

一、前30转学数据

首先是我整理的转学数据。数据是所有转学生的,仅供参考。我们不知道其中中国学生占了多少,但如果总录取人数都很少的话,你还是省了那80刀申请费吧。

美本申请

数据来源:大部分来自于每个学校2019-2020年的common data set report。一小部分自于学校的ISSO自己的报告。我把芝加哥给忘了,芝加哥也没有公布数据。UC系统的数据我会在下文解释,先别激动。

二、申请失利的本质

没申请到与自己实力匹配的学校本质上是由于美本申请高度复杂,越靠前的学校允许学生失误的概率就越低,需要GPA、标准化考试、竞赛奖项、课外活动、推荐信都不出问题才行,其中任意一环掉链子都可能影响最终结果。

比如学生把时间精力花在含金量低、大众化的活动上,比如学生依靠自己对高等教育的一知半解选择了与其申请材料不匹配的专业,比如自己DIY文书因为缺乏经验写得没重点没亮点很难吸引招生官等等。

三、转学的逻辑

美国大学开通转学这一通道主要是以下几个原因:

1) 有人出才有人进,填补学生因故离开造成的空白

我们在申请时经常听到的一个词是大学的freshman retention rate,就是新生留校率,旨在计算有多少新生留校来衡量新生对学校是否满意;这个rate里面那些离开的学生(一般都是转走甚至退学)就会给学校每届的名额留下了空白,学校为了维持每一届人数的均衡,就会收取转学生,而收取的数量会与他们预估的class size挂钩,通俗点说就是“有人出,才有人进”,对于多数前20的学校来说都是这样。

一个在范德堡的朋友跟我说,每年听到周围想转出去的人还是有不少的,很多情况下是因为他们当初的目标原本是前10的学校,但最后被录取到范德堡,自己并不是很满意,所以到了大学想再冲刺一下前面的学校。所以,跑路的人多了,范德堡收的人也会相对多一点,这也就是为什么范德堡,包括还有同级别的比如圣母大学、华盛顿圣路易斯等前20的名校,转学的录取率比他们本科时期的录取率要高。

2) 出于对排名、财政的考虑扩招转学生

这一点是适用于很多公立大学,最典型的例子就是umich,首先umich在本科阶段是一个非常高冷的女神校,而到了转学阶段,就变成了门槛低的安娜保。

其实umich在本科阶段高冷的主要目的,是为了保持/提高自己在usnews上的排名,因为usnews的排名方法中10%的权重是录取学生的优秀程度,其中的参考就包括SAT/ACT分数,而且公立大学本来在usnews national uni的排名上就吃亏,这让他们重视排名;但是usnews的统计只针对新生,不针对转学生,所以在转学生上umich的难度就降低了很多,这也是为什么我们有时候会看到sat1200/1300的转学进了umich,可以说是公立大学在usnews的规则里钻了一个空子的结果。

除了考虑排名之外,对于公立大学来说,更多的学生意味着他们可以向州政府索取更多的资金补助,所以我推测公立大学对转学生更友好,主要是以上两个原因。

3) 其他特殊的原因

有一些大学会因为特殊的原因招转学生,比较典型的是加州系统的大学。

加州系统中最优秀的大学是伯克利和UCLA,我们会发现他们每年录取很多社区大学的学生,这是因为他们和一些加州当地的社区大学签订了协议,每年都保证录取一定人数的学生,旨在将加州最优秀的教育资源普及到更多的人群。所以我们一般会说,大二申请加州转学的学生里,最容易的是加州社区大学的学生,其次是加州系统内其他分校的学生,最后才是非加州系统的学生。

2016年的数据是伯克利有19137人申请,录取4551人,而93%的录取结果来自加州社区大学,只有319人来自其他学校。UCLA情况一样,22281人申请,5667录取,而93%的录取结果来自加州社区大学,只有397人来自其他学校。如果你不在加州社区大学,除非UC系学校是你的梦中情人,否则不建议申请。

四、美本转学原则性建议

1.学校选择

由于各个学校招收的转学生名额差距很大,学生需要更仔细地选好自己想申请的学校。这里我们能查到的数据是各个学校转学申请人数和最终录取人数。我们不清楚录取人数里有多少是中国学生,但是如果连录取人数都很低的学校,比如达特茅斯就可以上来筛掉的。

2.中介选择

我建议选一个靠谱的中介而不是DIY。

第一,学生对高等教育缺乏了解。

大一是转学的黄金时期,学生需要选好第一学期的课程。选专业性强,含金量高,难度高的课程,拿到好的GPA,搞定教授推荐信,然后写好文书。对于没有上大学,对高等教育不了解的学生来说这个难度是很高的。不是不可能,但是难度是很高的,不是学神的话请勿模仿。

第二,第一次申请失利犯的错误在转学申请中可能会重蹈覆辙。

如果你学习好,材料不错,那么问题多半出在不会写文书、包装策略不对上。这种情况下你自己DIY转学申请相当于把犯过的错误又犯了一遍。

第三,文书,文书,还是文书。

一个招生官花在每个申请者身上的时间非常有限,除非申请者优秀到材料远远超过别的申请者,那么最后决定录取与否肯定受文书很大影响。而绝大部分申请者是没有写好英文文书的语言能力的,同时也缺乏申请文书修改经验,不了解美国大学偏好的叙事和不能触碰的雷区。

关于中介录取结果统计,大家可以关注一个公众号叫“视角学社”,作为第三方他们的美本录取榜统计了各个中介录取结果。此外,各个中介自己的网站和微信公众号上也有录取结果,学生可以自己去查看。一线中介的侧重点也不同,有些中介转学业务比别的中介做的大。

此外,除了看转学录取的绝对offer数量外,学生最好看落实到具体学生转学申请的案例。