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解读美国高中选课制度以及选课策略

美国高中选课制度不仅增加了学生对学习的兴趣,更增强了学生的自主学习能力和独立能力。也使学生的学习有了更加明确的方向和规划,并从中感受到学习带给他们的快乐。

美国高中跟大学一样都是采取学分制,所以也存在美国高中选课制度。

学生的学分基本上都是在高中阶段获得的,在美国高中毕业时,每个学生都必须拥有至少4个英语课学分,4个数学课学分,3个科技课学分,1个艺术课学分,3个外语课学分,3个历史课学分,以及2个体育课学分。

总学分20分,一个学生一年最多可以选择7门课程,至少也要选择5门课程。

在国内,校内课程都是由学校、老师安排的,课外学习也大多是由家长安排的,学生根本没有课程选择权,也无须关心课程的安排,只要专心学习就可以了。

而在美国的中学都采用了和大学相仿的美国高中选课制,即每个学生都要根据自己的兴趣与需要选择课程。

当然,必修课是必须要选择的。选修课就广泛得多,你完全可以根据自己的兴趣和未来发展方向对课程进行选择。因此,你也必须对你自己的学习进行计划甚至是对自己的职业方向进行规划。

由于每一个人的兴趣或者学习计划都不一样,因此,每个人的课程表都是不一样的。所以每门课都会有不同的同学,所以美国高中基本没有班级的概念,根据自己的课表去相应的教室上课。

在美国高中选课的过程中,学生可以根据自己的能力选择是否到Honors Class学习,也就是高级班。在高级班里,学生会学到更多更难的知识,也会因为挑战了自我而在本门功课的总分基础上得到五分的附加分。

在完成了基本学分后,学生可以选择大学课程,即AP课程。AP课程是全称为“高级课程班(AdvancedPlacement)”的简称,是由美国大学委员会(CEEB)在美国高中设立的一个教育项目。旨在为有能力的高中生提供机会,允许他们在高中时期提前选修大学水平的课程。

AP课程有19个学科和34门课程,如微积分、物理、化学、经济学、美国历史、欧洲历史等等,课程包括范围很广,每个科目课程学习一年,学生可根据学校规定和自身能力选修一门或多门课程。

如果AP课程考试成绩好,有可能直接申请大学学分,这是参加AP课程一个最直接的好处。AP考试成绩被大学承认得越多,获得的学分就越多,学生就有更多的时间选修大学其他课程,有可能提前完成学业,甚至大学期间可以完成双学位。在美国,像哈佛、普林斯顿、耶鲁、麻省理工等名牌大学,都很看重申请学生的AP成绩。

可见,在美国高中的选课制度下,学生有更多的自主性,可根据自己的兴趣爱好能力去选择课程,家长不会有太多的干预,从而也培养了学生的独立性和自主性。

高中的平均成绩(GPA)是大学申请审核之中最大的考量,因爲它是学生每一天每一天努力得来的成果,是每一天每一天分数的累积,所以它是大学最重视 的部分。从高中成绩看不出学生有多聪明,但可以看的出学生是否持之以恆的努力。根据研究,高中的平均成绩是学生在进入大学后能不能读得好的最可靠的一个根据,也就是说如果学生高中的平均成绩高的话,进入大学后应该是没有什么问题 的。但是对于大学来说除了学生的高中的平均成绩之外, 学生在高中四年都选修了哪些课程也是大学在申请审核过程中判断学生的学业程度的一个重要的依据。

美国高中生的选课体制是学生完全自由去选择自己喜欢的课程及不同难度的课程,是真正的因材施教的。美国高中的必修课一般设有英语、数学、科学、社会等。每一门必修学科下,再分层次使用不同难度的教材。比如说,一个学生可以选择普通化学课,化学荣誉课或者大学先修化学课,这三种课有着不同的难度,这个难度就由学生自己来决定了。大学先修课(AP) 是相当于大学基础课水平的课程,学生选修并通过统一考试后,可以把学分带到大学里去,在大学里就不用再修了。现在有些大学不会对学生在高中已修的大学先修 课照单全收,完全吸收学分,但对学生申请大学来说大学先修课仍是学生能力的最佳证明。

高中还提供选修课程供学生学习自己有兴趣的其他课程。一般高中选课单上的科目,可能有几百多门课,家长可能会眼花缭乱。而且高中学生还可以在读高中同时也到附近的社区大学申请选修自己感兴趣的大学课程,增加大学申请中高等级课程的数量。学生高中四年所选课是学生学术表现的 一部分,从学生的课程计划完全可以看出学生对上大学准备好了没有,准备进入什么样的大学,甚至准备进入哪一种大学专业。

高中四年的选课是一 个非常重要的事情,因为学生申请大学时,大学要知道学生学校的成绩,可是如果学生选的课程都是最简单的课程,然后得到很高的成绩,大学仍会很怕学生程度不 够,大学会怀疑学生到底能不能担当大学这么难的课程,大学要知道学生有没有挑战自己去学习最高的课程。所以,除了成绩要高之外,高中四年选的课程要挑学校 提供的课里面比较难的课程。很多家长可能觉得不要给小孩子压力太大,选最简单的一些课程。甚至像高中有些课程,例如陶土课,合唱团。久了学生的程度真的会比不上别的学生,更别说在申请大学时会很吃亏。

高中选课一定要事先有计划,在学生9年级进去时就要按部就班的计划每一 年要拿什么课程,所以最后才能拿到多少大学先修课。虽然一般大学先修课是从10年级才开始拿,但是学生9年级就要开始先规划,因爲学生9年级必须先拿到荣 誉的课,10年级或11年级才能拿到大学先修课。此外,学生要保持很好的成绩,高中辅导员才会让学生去拿大学先修课。一般学生要去拿大学先修课的话,都要 预先去参加大学先修课的会议,高中辅导员帮学生写推荐信,有些甚至要求学生写一篇文章,解释为什么该拿这个课。如果学校提供的大学先修课并不多,那学生可以提前开始计画去社区大学拿课。

选课的时候,高中的辅导员会跟学生一对一的开会,跟学生讨论下学 期应该拿哪些课程。但是高中的辅导员不会顾及到学生的拿课方式能不能申请到顶尖大学,因爲那个不是高中辅导员的责任。所以很多顶尖的名校,像哈佛都承认,如果你没有找专业的升学顾问,其实是非常难进入他们的门。因爲这申请大学过程中间有很多很多的细节,而且很容易就搞 错。这就像打官司,即使胜算很高, 一般人还是会找一个律师来处理。接下来我就要解释一下在选课的时候我们要注意哪些事项:

第一, 最低标准要达到,一个是高中毕业的最低标准,一个是申请大学的最低标准, 这两个最低标准是不一样的。高中毕业的最低标准不用太担心,高中的辅导员通常都会帮学生把关,在拿课的时候他们会帮学生顾虑到这一点,因爲这是他们的责 任。但是一般大学申请的最低标准,高中辅导员不大会去帮学生注意,所以这个学生要自己去把关。一般大学申请的最低标准是什么呢?像加州大学规定申请学生一 定要完成以下课程才能提出申请 1.正式的英文要4年,第二外语的英文课不算,如果学生刚来美国,上第二外语的英文课就不能算, 2. 数学要有3年, 3. 社会科学要有2年,就像历史,政治学都算, 4. 实验室的科学课程要 2年,像生物,化学,物理都算, 5. 第二外语2年,像西班牙语,中文,韩文都算, 6. 艺术课程1年,它有个很特别的规定,就是说这个艺术课程要同一年内完成,而且是要同一种艺术课程,不能上学期和下学期是不同种艺术的课程, 7. 选修课1年,学生有拿以上之外的课程,都可以算是选修课。

第二,很多的课程不是说学生想拿就拿的,它会有前置课程,也有一些必要的手续。有 阶段性,就像爬楼梯一样,不可以一步爬第5个楼梯。所以说在规划的过程中就要把前置课程都安排妥当,因爲我们在拿课中要表现学生学习上的热情跟能力,能力 是很强的学生可以拿很难的课程;而且学生拿课的感觉是在往上爬,越拿越难,最难的课程来挑战自己极限。学生拿了多少个大学先修课(AP)或国际文凭课(IB),从成绩单上一目了然。

第三,要调配好课程的难度,不要把一整个学期全部都是难的课程,或是另一学期全部都是简单的课程,这样子成绩会差很多。大学选修课真的是很难很难很难,所以如果没有心理准备或之前荣誉课的成绩不是那么的好,真的不要随便去尝试。

第 四,拿课要多选学术性的课,非学术性的课不用多,够就好,除非学生在这些才艺中担任领导的位置。学术性的课就像英文,数学,历史,科学,这些都是学术性的 课。非学术性的课像体育,画画,合唱团,乐团,陶土,这种是非学术性的课。高中时有规定要拿足一定的非学术性的课才能顺利毕业,学生可以拿足就好了,不用 多拿,因爲像体育来讲,大学的申请里头,体育成绩根本不算。所以如果学校规定是2年体育才能毕业,就拿2年就好,除非学生是体育校队队员。如果有个学生他拿6门课,其中3门是体育,陶土,合唱团,顶尖大学会收他吗?

第五,选课的时候要稍微考虑一下对将来申请大学的专业是不是有 一致性,因爲学生要说服大学说我真的对医学很有热情,我真的对学商很有兴趣,那当然高中选的课程要充分反映出学生的热情跟兴趣。如果学生将来要走法律,却 都没有拿历史,文学等课,很难说服大学。这个跟学生的课外活动,SAT 科目考同样的都要跟你将来申请的专业相结合。比如说学生要念文学系,就要多拿文科的科目,像美国历史,语文,文学,这些都一定要多拿,其他科学的课程如果可以拿就拿。

第六,暑假是加分的大好时期,像学生在8年级 升9年级的暑假,就已经可以开始去拿高中一些课程,像高中的一些必修课,例如健康教育,交通安全,还有电脑基础课,这些都属于无关紧要的课,可是都是高中毕业的必修课,学生可以趁着8年级升9年级的那个暑假先把这些课程解决掉。之后的每个暑假也可以去附近的社区大学拿一些课,为申请大学多加一点分数,比如说学生将来要往商学方面发展,可以去社区大学拿商业基础课,或是商业学,让大学看到学生真的是在这方面很有兴趣,有学习的热情。

第七,学生在规划高中四年选课的时候,当然要非常地了解就读的高中选课的规定。其实每一个高中都有自己的选课规定,这些规定有些也不见得有道理,可是就算选课规定完 全没道理,学生还是得要遵守。像有些高中规定,学生暑假拿了数学课,开学后的那个学年就不能拿数学课。我曾有个学生,9年级的暑假拿了一个数学课,后来被告知那一年全年都不能拿数学课,真的晴天霹雳,有点偷鸡不着蚀把米的感觉。麻烦的是每一个高中规定都不一样,没有统一的规定。所以要把自己高中的规定先搞 清楚,才能去做整体的规划,否则有点像在自说自话。此外和高中辅导员维持很好的关係也会有帮助,因爲高中辅导员还是有些决定权的。

第八, 在高中辅导员跟学生做一对一的会议,去安排下学年的课程时,家长最好都要参与。因为比如说学生心里已经有个底,要拿哪些课程,可是通常学生去见了高中辅导员之后,高中辅导员会因为某些原因叫学生不要拿这些课程,比如说开班的人数的问题,或者说是学校政策的问题,高中辅导员可能会让学生改拿别的课,这时小孩 子可能不大会保护自己的权益,学生可能就会说 ”那好吧!”像这种情况就把整体选课计划搞砸了,所以家长如果是能够参与的话最好。