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美国本科留学如何择校

美国凭借其一流的教学质量和研究水平一直深受中国及其他国际学生的青睐,使得美国成为当之无愧的留学大国,每年申请美国留学的留学生人数是只增不减。美国留学首要的就是要选择学校,选择对学校,因为大多数学生得到的美国大学的资讯过少,一般都是按照排名来选择,但是各式各样的排名让学生眼花缭乱。

美国留学首要的步骤就是选择学校,有的同学只看排名、有的同学盲目跟风选学校,这对于学生之后的学习生活十分不利。适合自己的才是最好的,所以美国本科留学该如何选校?

1、学校性质

美国四年制大学主要分为综合性大学和文理学院。U.S. News把它们分开排名。    

(1)National University 综合性大学。如Harvard, Yale, MIT等,都属于综合类大学的范畴。拥有一个或多个本科院,包括实行通识教育的文理学院(College of arts and sciences)及专科学院,如商、医、艺术、新闻等,不同学院录取难度可能不同。    

(2)Liberal Arts College 文理学院。  

(3)Specialty College.如Julliard School, Babson College, Cooper Union, RISD等,适合对某些专业,如艺术、建筑、音乐等有特别兴趣和天赋的同学。    

2、学校规模    

通常来讲,文理学院的规模较小,通常在2000人左右。私立综合大学本科学院规模大多在4000-8000,而着名的公立综合大学通常学生数超过2万。还应考虑师生比(student-faculty ratio),因为规模较小且财政富裕,很多文理学院及规模较小的私立综合大学在此项数据上占有优势,学生通常能享受到小班授课,获得教授更多的关注,更容易得到空间及资源。    

3、地理位置    

美国本科选校的地理位置就是选择四年的生活方式。回想一下你平时的生活方式:你来自大城市还是小城市?喜欢热闹还是安静?喜欢宅还是四处闲逛?没有展览和音乐会就觉得无聊? 喜欢户外运动还是竞技?想要静心学习还是打工实习?    

4、文理倾向   

美国大学本科以通识教育闻名,大部分学校文理倾向都不太明显。文科:Yale, Georgetown, Amherst, Claremont McKenna, Middlebury, Kenyon等等。理工:MIT, CalTech, Carnegie Mellon, Swarthmore, Harvey Mudd, Lafayette等等。    

5、单性别学校    

一般都是文理学院,女校如曾经的七姐妹Wellesley, Smith, Mount Holyoke, Bryn Mawr, Barnard,也有少数男校,如Wabash。都是学风严谨,课业紧张,同学关系密切、和谐,适合安静的心无杂念的学习,但是大多座落于乡村社交生活相对简单,与异性接触的时候也大多都是在跨校上课或联谊活动上,对于不习惯美式社交的中国学生来说,交到异性朋友的机会可能会减少。当然,是否选择单性别学校还是因人因校而异。    

6、宗教/政治倾向   

宗教:一部分美国大学至今留有religious affiliation,如Notre Dame (Roman Catholic Church) Emory (United Methodist Church)不过这些学校并不强制学生改变或接受信仰,也不会因为信仰问题影响录取,他们更看重真诚的心、对他人的尊重和求知的热情。学校通常会增加一些哲学/宗教学的很有价值的必修课。这些大学普遍来讲作风保守一些,但它们的宗教热情和强度也是不同的。   

政治:一个学校的政治倾向大概可以由它所在的州和学生群体对民主共和两党的支持率高下推断。对很多人而言,位于South和Mid-west的学校倾向保守,两岸学校倾向更加激进。当然还是因每个学校历史不同而异。    

7、多元性    

美国人在评价diversity时从ethnical diversity和economic diversity两方面考虑,即所录取学生的种族背景和家庭财政背景,对于我们而言应该再考虑international student percentage的因素,即该校学生里有多少持外国护照的学生。一般来讲,diversity程度高的学校学风更自由开放包容,对国际学生更友好,对于我们international students来说更容易融入。

那么,美国本土学生是怎么选择学校的?下面就给大家罗列美国本土学生的选校原则,同学们可以借鉴参考下。

对于多数美国家庭来说,州立大学“物美价廉”   

在美国人眼里,哈佛耶鲁斯坦福等顶级名校都是耀眼的明星,可是需要仰视的星星往往可望而不可即,并不是大多数人现实的选择。很多家庭都选择了州立大学,一方面州立大学是政府支持,专业多,毕业后在本地就业有足够的优势。另一方面,州立大学学费低廉。大多数美国家庭,如果不是巨富,很少像华人家庭那样舍得在子女的大学学费上“出血”。打个比方,两个水平相当的学生,年收入15万美元的华人家庭舍得让孩子上一年3.5万美元(去除助学金)的大学,同样收入的美国家庭基本上都会选择一年花费2万美元以内的州立大学。

同时,美国家庭的经济状况很复杂,尽管有些家庭的收入不低,可是很多家长还承担着还房贷的压力,或者家里有不止一个孩子上大学,或者父母自己的助学贷款还没有还清等等。了解了这些就不难理解,每年都有一些美国学生放弃常春藤名校的录取,转而去读给全额奖学金的州立大学。    

除了家长的因素外,很多美国学生自己也乐于选择州立大学。原因包括:朋友多,离家近,环境熟悉,生活方便。另外,美国各个州立大学都有在当地人气超旺,比赛时万人空巷的体育队,如棒球,橄榄球,篮球等等,这也是吸引从小就是球队粉丝的美国学生的一个原因。    

美国人更多考虑大学的“地域性”    

大部分美国人不关心所谓的大学排名,这是因为名校一般都集中在东北部和加州,而美国的人口分布很分散,很多美国人不会那么关注离家千里之外的学校。与中国相比,美国各地区的社会发展较为均衡,所以即使经济稍有落后的地方也不一定买富裕地方的账,美国年轻人对于纽约旧金山的向往远远没有中国年轻人对于北上广的向往那样强烈,很多年轻人对未来的打算就是在小城市生活,不想去大城市。  

这一点与美国人对自身生活状态的满足,对所在地文化传统的喜爱和自信是分不开的。美国人也认为大学教育很重要,可是他们很少有靠上大学来改变命运的强烈愿望,很少有人非要背井离乡去“北漂南漂”。所以大多数人一开始就把目标定位在本州或附近的大学,对那些遥远的名校漠不关心,甚至全然不知。    

除了几所顶级名校,很多好大学,甚至排名前三十以内的学校也有明显的“地域性”。比如,生活在加州,或是希望未来在加州工作发展的,会选择排名23的UCLA(加州大学洛杉矶分校),而不会舍近求远去排名14的位于中西部圣路易斯的华盛顿大学;布朗,达特茅斯,康奈尔等名校在美国东北部的影响,远大于排名更靠前的有“南方哈佛”之称的杜克大学。    

另外,相对于中国,美国的工业商业分布更分散。经济比较发达的州都有一些大牌企业,如佐治亚拥有可口可乐总部,密歇根有很好的汽车工业,位于华盛顿州的西雅图有波音总部。这些大公司所在地的地方性大学比外州的学校更有就业优势。比如波音公司的很多人都是排名48的华盛顿大学(州立)的毕业生。正是因为这些“地域性”,使得很多美国人对大学的关注不是循着排行榜从上至下的顺序,而是平面分散的。  

相对综合排名,美国人更看重大学的专业排名    

总体来说,美国大学学科分布和学术水平比较均衡,不会像国内大学在档次上差别那么分明。美国很多综合排名50名以外的大学,很可能有几个专业在全美排在前列。就是说,在美国尽管一些学校在全国范围内有较高声望,但是这不意味着这些学校是全面领先的,其他学校依旧有各自吸引人的亮点。这样的多元化使得美国的教育资源更加分散,也使得来自不同阶级或是有着不同理想抱负的学生都有相对自由的选择空间。   

比如,如果想学生物医学,综合排名12的约翰霍普金斯就比绝大多数前10名大学要好;在时下热门的电脑专业的排名中,综合排名25的卡耐基梅隆大学与斯坦福、麻省理工、加州伯克利并列第一。所以在明确专业方向之后,美国人更看重大学的专业排名。        

以上就是关于美国本地学生的一些选校原则,同学们可以参考美国本地学生全方位的考虑学校的各种情况,不拘泥于学校的排名,拓宽思路,从排行榜中解脱出来,参照自身的实际条件和理想追求,找到适合自己的那个学校。