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美国大学招考制度,美国大学如何进行本科招生与宣传

  不少人对美国高校多元招生办法称赞有加,并主张为我所用,笔者利用国家公派留美一年的机会,对美国高校招生制度哪些较符合我国国情,可为我所用,而不是盲目照般,作了一定的了解与思考。

  美国高校招生制度最显著的特点是灵活多元,录取评价指标包括中学成绩、标准化考试分数、课外活动、才艺与能力、个性品质等。其中,中学成绩是美国大学申请最重要的一条标准。但大学在评估此项指标时,也并非片面追求高分数,而是将其放置到学生的中学教育条件或家庭背景中综合评价。此外,注重学生追求上进、挑战自我的精神,鼓励学生在可能的情况下多选修难度大的高级课程或大学预修课程,修习并通过了这些高难度课程的统一考试,可以为大学申请成功增加不少筹码。标准化考试(包括SAT和ACT)分数是仅次于中学成绩的另一条主要入学指标,也是大学排行榜的影响因子之一。近年来,一些学校开始把它列为可选条件,或者干脆取消这一要求,但四年制公立大学和非营利性私立大学极少有放弃这一指标的。课外活动也是一些大学,尤其是一流大学在考察学生入学申请时较重视的内容,它不仅有助于大学了解学生对非学术活动或在学校以外社区活动的参与程度、承担的义务、所作的贡献,而且可以关注到学生的特殊才能或成就。推荐信在入学申请中亦占有一定分量,一般要求学生提供由高中主要课程任课教师所写的推荐信,有的学校也欢迎提供由雇主、教练、宗教领袖、朋友、家人等写的额外推荐信。由于希望选拔到全面发展的学生,一些大学还鼓励申请者提交自己在艺术、体育或其他方面的才能证明。学生的个性品质通常也是招生人员所关注的,主要从推荐信、中学报告以及学生所写的短文或个人自述等材料中考察,这些材料使学校在冰冷的考试分数之外,了解学生作为“人”的思想、观念、态度、爱好、兴趣、生活经历等活生生的另一面。此外,面试表现也是一些大学录取评价的内容之一。当然,并非每所大学都具备面试条件,即使是那些具备条件的学校,面试也并非必要条件。没有得到面试机会(入学申请提交得越早,得到面试机会的可能性越大)的申请者,并不会在入学竞争中处于劣势。尽管如此,大学一般仍鼓励学生尽量利用面试机会,以便学校和学生能更好地相互了解。面试并不在校园内由招生人员完成,而是由散布在全美各地(乃至全世界)的校友志愿者们代表学校在当地进行。因此,面试与其说是入学条件之一,毋宁说是架构在学生与大学之间的一座桥梁,或者说是大学向学生推介自己的一条渠道。

  美国数千所高校招生计划“因校制宜”。常用的招生计划有提前招生、常规招生、滚动招生三种。其中,提前招生又分为“提前决定”和“提前行动”。二者的区别在于,“提前决定”是捆绑式的,学生申请这一计划,就意味着对大学做了某种承诺,一旦被录取,便有义务进入该校,且要交纳一定的入学保证金,同时撤销已提交的其他学校的同类申请,否则便是违规。“提前行动”则是非捆绑的,学生即使被某所大学录取,也可等到所申请的其他大学录取结果出来比较后,再决定上哪所大学。

  提前招生一般要求学生在每年11月1日前递交申请,12月中旬出录取结果。全美有数百所大学采行提前招生计划,但更多的大学仅采行常规招生计划(实行提前招生的大学也兼行常规招生)。常规招生的申请截止日一般为1月1日,3月底或4月初出录取结果,被录取的学生要求在5月1日答复学校,并交纳保证金。竞争性不强的大学则多实行滚动招生,即早申请早录取,以刺激学生积极申读。滚动招生一般在入学前6-9个月开始受理申请材料。由于申请不久便可知晓录取结果,滚动招生对部分学生的吸引力相当大。此外,近年来还有少量学校实行“当场录取”办法,学生带着申请材料到学校,招生人员审阅后,当场便告知录取结果。

  任何国家招生制度的形成与运作,与该国的历史、文化、经济、政治和教育等因素关联甚密,我国高考多样化改革在借鉴美国的做法时切不可忘“橘逾淮而北为枳”的教训,否则便可能南辕北辙,弄巧成拙。笔者认为,中国高考多样化改革可以从美国高校招生制度中得到以下四点启发与借鉴:第一,注重入学机会公平。美国是个典型的移民国家,由于各族裔各阶层子女的教育条件不同,高等教育阶段的入学机会差异甚大,入学机会公平也因此成为美国高校招生的重要议题与努力方向。我国的民族、阶层、城乡、地域间也差异甚大,教育条件不均衡以及由此带来的机会不公平,在某种程度上与美国相似,特别是城乡、地域间的差别,相比于美国有过之无不及。高考制度在多样化改革过程中,也必须时刻凸显公平,尤其要防止因客观标准减少导致权力、金钱介入而给弱势群体带来的不公。

  第二,适度采用多元录取指标。美国高校录取新生并无量化的指标体系,而是综合评价:既有智力方面的要求,又有非智力因素的考量;既重视学生的统考成绩,又看重平时的学业成就;既从考试分数或年级排名等硬指标来评判学生,又从充满个性与人情味的推荐或自述材料中了解学生。多元评价体现了其注重学生“德、智、体”全面发展,又不错失专才、偏才。这种综合评价正是我国高考多样化改革的目标。在目前高等教育资源紧张、诚信制约机制尚未健全的背景下,我国高考多样化改革仍需以统考为主。但本着从实际出发、循序渐进等原则,可将考试成绩之外的其他因素适度、逐步、切实纳入录取指标体系,并建立、健全相应的监控机制。

  第三,扩大高校招生自主权。美国高校招生享有高度自主权,招生的标准、规模及运作完全是由各校招生委员会自主制定,联邦与州政府不得干预。我国的高考改革虽然一直致力于此,但高校真正享有的自主权仍十分有限。应鼓励现在正在进行自主招考的试点院校稳步加大改革力度。待时机成熟,可将统一考试与招生两相分离,由高校自主决定考试结果的使用比例,或将统一高考变成水平考试,让招生院校在水平测试的“基准”之上最大限度地享有自主权。

  第四,建立分层分类的考试体系。我国目前虽然不大可能采取完全个性和自主的招生机制,但分层分类进行考试却有其可行性,对于某些生源较少的高校,则完全可以实行开放入学,使高校招生在坚持统一考试的前提下,建立起多渠道、多层次的考试“立交桥”,以便适应高等教育多样化和人才需求结构立体化的需求。

招生对于高校的重要性无须赘言。美国高校的招生像是在一个自由竞争的市场推销自己,无论多么“世界一流”,同样面临同层次学校激烈的生源抢夺。在这场没有硝烟的“硬仗”中,高校如何斗智斗勇?

  学生和校友都是“宣传员”

  招生战争通常战线长、耗时久,说是“持久战”一点儿都不为过。每年的招生工作从7月份着手准备,直至第二年的6月份才结束。

  美国大学的录取分为两轮:“提前录取”(Early Admission)和“常规录取”(Regular Decision),其中“提前录取”又包括“提前决定”(Early Decision)、“提前行动”(Early Action)两种形式。通常学生只能申请一所“提前决定”的大学,并且一旦被录取,除经济原因外必须入学;而“提前行动”政策的学校可以申请多所,被录取的考生不一定非要入学,可根据自己的情况选择其他学校。 “常规录取”对于学生来说没有任何限制,学生如果有时间和精力,可以申请很多所学校,最后选择一所即可。

  美国大学的招生工作流程一般包括:头年7月开始讨论编制本学年的招生计划,之后招生官员分赴各地高中开始宣传;11月,评审“提前录取”学生的申请资料,到12月中,发放“提前录取”学生的录取通知书;次年1月,评审“常规录取”学生的申请资料,4月发放“常规录取”学生的录取通知书。

  录取工作结束后,招生办公室的工作人员就扮演起推销员的角色,给被录取学生打电话,“嘘寒问暖”,表达学校对这些优秀学生的欢迎。对于极个别的特殊人才,往往由招生办公室主任、学院院长甚至校长亲自出马,花时间游说学生。这段时间也会有很多高中生和家长前往他们感兴趣的学校访问。招生办公室的工作人员会充分利用这一机会,介绍本校的特点、文化、各种发展机会,以吸引学生选择就读本校。被录取的学生须在5月底前寄回是否入学的回执。接到学生回复后,招生办公室再根据入学的人数来决定从预备生里补录的人数。以上工作均完成后才算是本学年招生工作的结束。

  招生是一场“持久战”

  统观耗时将近一年的招生工作可以发现,招生官员还有一项工作占据了大量的工作时间前期宣传。对美国大学来说,能使学校排名靠前的重要因素是低录取率、高注册率。因此,吸引更多申请人是降低录取率的一个关键因素。这是各校从学生递交申请之前就开始不遗余力地进行宣传的重要原因。在招生工作繁忙的时段,招生办公室会招募一部分本校学生和校友志愿者。在宣传工作的开展中,这些志愿者是名副其实的生力军。

  密歇根大学的在校学生可主动申请成为“学生使者”,利用假期回到高中母校,与学弟学妹们畅谈自己在大学的学习和生活,回答他们提出的关于学校和录取过程的问题,鼓励他们申请密歇根大学;并招待有申请意向的高中生,让他们参与到自己在校的学习、讨论、社团活动中来,切身体会什么是真正的密歇根大学。

  密歇根大学还拥有一个超过40万成员的校友网络,由于他们遍及世界各地,在对学校的宣传上发挥着更大的作用。每年的9月、10月,学生未提交申请之前,校友志愿者将走进所负责的高中,成为有意向报考密大学生的顾问。他们不仅要详尽解答学生和家长的问题,还要鼓励更多学生申请密歇根大学。此外,招生办公室每年会接到不同地区数以百计的大学招生咨询会邀请,由于招生官员人数有限,不可能每个展会都参加,这就需要当地的校友招生志愿者出马,在展会上对学校进行宣传。

  招生宣传赢在创意

  随着现代科技的发展,宣传平台的种类更加广泛,从口耳相传、报纸、杂志、宣传单到广播、电视、网络媒体,各校的宣传渠道大同小异不可避免,因此,宣传拼的就是创意。

  雷人广告语

  哈佛大学:“来吧,宝贝。到这之后你的年薪不会低于20万美刀的!别轻信媒体!我们不是最喜欢拒人的学校!最没人情味的是麻省理工!别去申请麻省理工!申请我们这儿吧!相信我!即使两万两千多名申请者中我们只录取9%,还是申请吧!顶多邮箱里多出薄薄一纸拒信。”

  加州理工学院:“不爽身边的那些社交狂人?整日对着高中里的帅哥美女而无所适从?凌晨三点的时候不是四仰八叉地躺着,而是孜孜不倦地倒腾着物理实验,这样的人生你是不是觉得更有意义呢?那就来加州理工吧!”

  如果你被以上两所大学的招生广告语雷到了,那么他们的目的就达到了。这种形式的广告语突出学校特色,语言风趣幽默,同时又不失煽动性,让学生看一眼便留下深刻印象。

  时尚宣传片

  校园宣传片是另一种主流的广告宣传方式。耶鲁大学2010年招生宣传片《这是我选择耶鲁的原因》就曾在网络上红极一时。这部MTV由耶鲁大学各年级近百名本科生独立操刀,与以往的宣传片全景扫描学校景观大不相同,学生们在耶鲁校园里的每一个标志性角落里载歌载舞,讲耶鲁特有的住宿学院,院长在茶会上和名人喝茶,演莎士比亚戏剧,搞辩论,甚至玩杂耍……上传到美国年轻人最爱上的Youtube(视频网站)上,不到一周,点击量就突破了20万,宣传效果可想而知。

  送上门的申请表

  有些高校会在招生工作准备期收集大量参加大学入学考试学生的资料,如姓名、地址、在考试中的表现、高中班级考试排名、兴趣爱好等。招生办公室会挑选出那些很“合胃口”的学生,主动寄去宣传资料和申请表。一些学校提供的申请表填写起来相当简便,每张表格可谓为申请者“量身定做”,学生姓名和其他一些个人信息均已填好,申请者有时只需补充一个亲笔签名。这种“主动出击”的宣传方式不仅有助于顶尖大学第一时间抓紧理想生源,也使那些不怎么知名的大学被更多的高中生所了解。