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美国大学申请背后的隐形战场

2020-21美国大学申请季已经落下帷幕,这一季的申请竞争之惨烈让人心有余悸。但是,很快新一届的申请又要开始了。回顾刚刚过去史上最特别的一个申请季,比以往更多的学生与家长都感到不解,为什么一名拥有几乎完美标化成绩的GPA全A学生,为什么依然被名校拒之门外?

当我们看到美国大学公布的数据,往往只看到了大学想让我们看到的,分数、录取率、标化考试的分布...在这些可量化的数字误导下,学生和家长成功的忽视了大学审核申请人的其他决定性标准。

大学招生审核的因素很多,可以归结到三个方面的:

1.  课外活动的选择和表现

2.  所选大学专业上的潜力

3.  学业和学术潜力和表现

可见,分数和成绩只是最后一项“学术表现”的体现。当然,即便你已经拥有了完美成绩,也不一定意味着录取。下面我们就用美国最难录取的两所大学来一窥究竟真正的战场在哪里?

根据普林斯顿大学公开的官方录取数据:

获得4.0 GPA的学生,录取概率是8.1%

获得SAT1500-1600学生,录取概率是8%

获得ACT32-36的学生,录取概率是7.4%

全世界华人家长心目中最好的大学--哈佛大学的官方数据中,所呈现的情况极为相似。

根据哈佛大学官网过去的公开信息,58%的申请人都获得了4.0及以上的GPA,而这些优秀学子最后获得哈佛offer的概率只有6%,也就是说,当年有24,000名左右的GPA4.0申请人被哈佛无情拒绝。

既然成绩和分数不是名校竞争的“主战场”,那么“战场”在何方?

开头提到的另外两类申请审核因素,课外活动的选择和专业上的潜力,都通过高中期间的活动来体现。据悉,高达25% 的录取决定是由学生课外活动决定的,尤其是在像常春藤这样的名牌大学。

在一项由超过130位哈佛华人家长的问卷调查中,我们可以看到,88%的哈佛学子获得过州省级或者以上的比赛大奖,这些奖励包括学校和课外活动。

在美国大学申请中,最具竞争力的申请人往往有8-10项课外活动,这不仅仅关乎数量,更重要的是质量。我们可以把课外活动划分为4个等级。

◆Tier 1:参加过顶级活动,获得了国家级的奖项,比如Google Science Fair;

◆Tier 2:学生真正擅长的活动,并获得了成就,比如学生会、state science fair奖项等;

◆Tier 3:曾经参与过的印象深刻的活动,并获得过奖项或担任过职务,比如校队运动员、Club leader;

◆Tier 4:曾经参与过的印象深刻的活动,但可能并没有获得认证、奖项,也没有在其中担任职务。

申请普林斯顿和哈佛大学的人其实只是每年申请人中的很少数,每年八所常春藤大学录取的人数加起来也只占应届大学新生的1%。但是,水平越靠近这些顶尖大学的标准,那么申请人的选择就越广,脚踏实地,志存高远。

美国大学申请早已过了只靠4.0的GPA、近乎满分的SAT或SAT、以及多门AP高分的竞争阶段了。只要目标在Top50或者任何一个专业的Top10的亚裔申请人,高中阶段的课外活动需要更长时间的准备。