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美国大学申请中最大的变量

高中成绩(GPA)和标准化考试分数(SAT/ACT/AP/IB)可以全面衡量一个学生的基础学术能力,但是这些因素并不能反映一个人的个性、品质、理念、思想、价值等不可量化的人性特点,这就是美国大学各种各样申请文书的存在价值。

大学申请文书在录取过程中有多重要?在全美大学升学咨询协会的调查中,它被列为录取过程中第5重要因素:

大学申请文书在录取过程中有多重要?

申请人们可能会担心他们的文书缺乏新鲜感,因为他们写的任何东西都会是招生人员曾经无数次阅读过的东西。

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常见的文书主题

在斯坦福的一项研究报告中,分析了6万名2017fall加州大学申请人的文书,总结出了出现频率最高的70个文书主题,以下是其中35个:

出现频率最高的70个文书主题

当然,很多同学的人生精彩故事就是和上述的主题重合,难道我们要放弃这些最能代表自己的故事,另辟蹊径?

2

招生官们如何看待

重复的文书主题?

排名届的权威U.S. News采访过一些招生官,他们对于申请人选择常见主题的文书并不排斥

知名文理学院Bowdoin College的招生办主任Whitney Soule就说“Overuse of a topic doesn't make it a bad topic”(某个主题虽然被重复使用,但并不会让它就此变成一个糟糕的主题),相比之下,学生在文书中描述故事的能力更重要,这不仅仅是一个主题,而是为什么它对你很重要,以及如何通过这个主题展示你的个人魅力。

比如,体育运动是很多人都会写的一个主题。加州Scripps College招生主任Laura Stratton说她记得读过一篇写得很好的体育文书,作者在文中写到了自己被罚坐冷板凳。那个学生是个高年级学生,整个赛季都在打球,但是在最后一场比赛中她发现自己在边线上。

Laura说:“这名学生展现出的自我意识表明,她是一名优秀的团队成员,在队友面前表现出色,并且继续保持积极的态度,尽管之中有遗憾,但这很能说明她的性格,以及她会成为什么类型的室友、同学,这都得到了我们这些读者的好评。”


Duke大学的招生官Christoph Guttentag表示,学生们在commonapp申请文书 “overcoming a challenge or failure”那一题中写与运动相关的伤害,这种情况也相当常见,“如果这对学生来说真的很重要,如果这件事让他们产生了很多想法,那么我认为这是一个很好的主题。”

3

招生官在文书里找什么?

看到这里,你也一定好奇,招生官究竟要找拥有什么特质的学生?

当然,阅读申请材料是一个非常个人化的过程,受到的主观因素影响很大。但是,如果你人见人爱,那肯定也不会有人拒绝吧。

以下是几个在大学招生过程中非常受欢迎的学生体现出来的特质,快来看看这像不像你:

  • Concern for others关心他人

  • Confidence自信

  • Creativity创造力

  • Diligence/Persistence勤奋/坚持

  • Enthusiasm热情

  • Initiative主动性

  • Insight洞察力

  • Intellectual Ability智力

  • Intellectual Curiosity求知欲

  • Leadership领导能力

  • Maturity成熟度

  • Open-mindedness 思维开放

  • Optimism乐观主义

  • Organization组织能力

  • Overcoming Adversity克服逆境

  • Risk Taking 敢于冒险

  • Sense of Humor幽默感

  • Seriousness of Purpose 认真对待目标

好的文书,谈论的是一些生活中非常普通的事情,但是申请者选择探讨这个主题并分享他们对日常的观察方式却很特别。因此,文书讨论的事情不必惊天动地,它们可以是非常普通的事件,毕竟这个精彩的世界就是由数不清的普通人组成的。

“当我们读到一篇有思想的文章,它表现出好奇心,写得好,让我们对作者思考世界的方式更感兴趣,那么我认为申请人已经写出了一篇成功的文章。”Amherst College的招生官如此说道。

作为同样一日三餐、会困会累的普通人,我们的生活空间和生理结构可以十分相似,但生活在一个空前多选择的时代,我们每天可以有截然不同的信息获取方式和生活体验。一个人平均每天大概会做出35,000个决定,而这些决定的不同,造就了性格迥异、兴趣多元的个体。