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选课购物季将至,美国大学基础学分兑换中有哪些门道和讲究?

又逢一年7月,对于即将起程赴美求学的同学来讲,这意味着距离正式开学的日子临近,同时不少美国大学要求即将入学的新生在7月为学校提交最终完整的高中成绩单。不仅如此,如果在校期间参加的各种外部考试(例如:AP,IB),以及高中阶段获得的本科课程成绩 (Summer Program Credits, Dual Enrollment Credits)在开学前全部寄送给就读院校,在做好高中和大学的课程衔接以外,最重要的是转换大学基础课的学分,这才是我们学习国际化课程并参加考试真正的意义所在。

今天我们就美国大学基础课程转换学分的话题再跟大家详细谈谈转换学分一些细枝末节,以便帮助大家在借力现有学分基础上更好地完成在本科课程学习的同时实现更高的学术目标。

在所有可兑换大学学分的课程中,AP课程体制往往是赴美求学学生群体中的第一选择,AP课程之所以具有如此广泛的群众基础,一方面来自于AP课程是美国针对高中生推出大学预备课程,课程难度与美国大学本科阶段的基础课无异,有利于从高中升入大学两者间的衔接和过渡;

另一方面,相较于IB和A-Level课程从单一学科的角度来看,其课程难度和深度是在两者之上,考试含金量自然会更受美国大学的青睐。就获得AP考试成绩的同学,我们可以从申请和求学两个方面来看:

(1) 在美本申请中,AP考试在海外升学的重要性在学校要求的填写的申请系统中我们就可以窥见一二。

申请时学生一般已经就读12年级,按照课程的进度,不少学生已经选完了一系列的高阶课程,所取得的成绩即可在申请系统中申报,完成科目越多,且成绩优异,从侧面也印证了学生在挑战性课程的驾驭的能力。按照招生的思路,学生的学习能力和未来潜力正是通过成绩量化得到更好的体现,正是通过AP学科的成绩,可以预见本科期间的成才率和可期待值,也意味是学生是否可以胜任更大的学术挑战和科研任务的基础,这自然在激烈的竞争中得到特别的优待。

特别是今年1月起SAT II考试正式寿终正寝,这举也可以看作是College Board更加集中精力和资源重点发展AP考试,而从升学考试的实用性来讲,AP也是取代SAT II的最佳选择,优化学生的考试选择的同时,间接提升AP在升学中的地位,这对于还在为高中课程选择犹豫和徘徊的留学家庭,无疑传递更加明确的信号;

(2) 使用AP成绩在申请提升竞争力相比,AP课程最大的意义莫于过AP考试成绩学分可兑换本科基础课程的学分。 

AP成绩兑换美国本科基础课程的学分非常普遍,究其根本原因在于日益攀升的学费让许多家庭叫苦不迭,花更少的钱为自己谋求更大的实惠,这对于来自于普通家庭的学生来很少有人不心动。按照绝大多数美国私立院校的行情来看,一个学分价值1500美金左右,一门基础课程为3-4学分,使用AP成绩兑换成功基础上可以省上大几千美金,如果可兑换的科目越多,着实可以真金白银地节省不少的费用。

此外,在节省学费的基础之上,AP考试兑换了本科基础课学分,这意味着直接可衔接高阶课程,帮助缩短学时更加高效学习,提前修满学分后即可提前毕业,以便自己有更多的时间投入到实习和深造中,单这一点来看更可以体现出AP作为大学预备课程的真正含义所在;

什么样的AP考试科目可以兑换学分?AP考试考到多少分可以兑换本科基础课学分?而自己的AP考试成绩又能兑换哪些大学基础课程的学分?一切大家最为关心的学分兑换问题几乎都可以在美国大学的官方网站找到答案。

如果希望可以速查AP学分兑换美国大学基础课的情况也可以通过College Board AP Credit Checker的来进行查询,而学分兑换和认证的细则在未来入学选课时学校的Academic Advisor会给你更多的补充和说明,学校官网上面的给出信息至少对于即将入学兑换学分和准备使用AP成绩申请的学生可以更加明确自己的学习目标和未来的选课计划。University of California-Los Angeles,无论是学术声望还是优势专业无疑都是众多美国大学的佼佼者,坐落于天使之城又是最为理想的求学圣地,集万千宠爱集一身,因此也是许多学生心中最为向往的梦想院校之一。接下来我们就以UCLA为例,帮助大家简单梳理美国大学学分兑换的规则和要求。

按照UCLA学校的规定,可以接收并认证学分主要适用于AP考试、IB考试、UCLA Summer Sessions, 其它四年制大学学分(非UC体系内学分,包括社区学院学分,UCLA Extension)五种,这五种学分兑换同样也适用于绝大多数美国的院校,就常见的学分兑换的情况,有些即将准备入学的同学,可能会占到其中的一到两种情况。

我们需要分别了解不同的学校兑换有哪些细微的差异,从中我们就不难理解同样是一起入学的新生,为什么有些同学的大家选课差异不大GPA会比自己更高?为什么有些同学学习效率更高可以提前毕业?为什么有些同学可以开学即可跳过先修课程要求,选择难度更大的课程?为什么有些同学可以具备优先的选课权?从某种程度来讲,目标越是明确,所学课程和参加考试获得学分可利用性价值更高,同时这对于计划申请的同学也可以结合具体学分兑换的规则,选择更加有利于自己学习的学分兑换的课程,让自己所学的课程在即将到来的本科学习中发挥更大的价值。

a. 从分数的角度来看,AP学科考试成绩在4-5分通常可以兑换美国大学基础课程学分的要求,个别难度较大的学科3分也有可能实现兑换的可能。

我们以绝大多数学生入读的且基础学科最为集中的文理学院(college)为例,按照大多数中国学生常考最容易取得高分的数学和经济学为例,如果你拿到了宏观、微观、微积分BC三门考试的三个5分,即可兑换4.0, 4.0和8.0总计16个学分,相当于拿下本科四门课程,这按照加州大学所采用的quarter制的选课规则,每个quarter约4-5门课学习节奏,将近兑换了近一个quarter的课程量。

而在我们申请的过程中,能力非常突出的学生在申请时已经取得7-8门AP考试成绩,甚至超过10门课程的学霸,结合申请专业且AP选课针对性非常强,入学时大家都是新生,而兑换的基础课程后,而对方的上课前原始学分的积累已经达到大二的水平,而现实中利用AP成绩实现这种先制的优势在我们身边并不罕见,从而也部分解答了上面大家的疑问。

b. 从就读专业角度来看,同样的AP考试科目成绩在入读不同专业可兑换的学分存在差异。

正如我们前面所讲,AP考试作为一项大学预备性的考试,主要的目的在于帮助高中生通过课程的难度拔高并实现适应大学基础课程的能力,而美国大学中不同的专业对于不同的基础类学校的会明确做出不同的要求。按照不同专业设置的要求来自,工程学院下面的学校自然要比较上面我们讲到的基础类学科所在的文理学院(college)要求更高。

例如:同样微积分BC考试成绩获得5分满分,在college可以兑换 Math 31A and 31B 8.0学分,而就读工程可兑换 Math 31A/Calculus 8.0的学分,由此我们不难看出不同学院对于基础课程的难度要求不同,工科更需要扎实的数学功底,对于更高AP考试分数兑换自然也不足为奇。同时也从侧面给予准备使用AP分数兑换课程的申请人更多的启示,高中阶段学习AP在追求数量的基础上的选课同样需要重视质量,结合未来的专业大方向来选择真正适合的自己的AP学科,让AP成绩在未来大学学习中发挥更大的优势和价值才是关键。

c. 前面我们有说到的AP最大的价值在于兑换大学基础课程学分,有助于实力超群的学生豁免大学阶段的基础课,兑换了学分可以计入到本科的学分中,帮助自己在有一定基础学分的基础上具备选课的优先权,满足先修课程要求后直接选择高阶的课程,从而实现修满学分提前毕业的愿望。

对于学霸而言挑战性更大的超高难度的课程,更多的课业压力会激发他们最原始的学习动力,向更高更强的目标迈进。对于绝大多数普通的大一新生,虽然学分兑换的制度本身的初衷是好的,但是学习是讲究一个循序渐行的过程,温故而知新,在学习的过程中通过不断的积累而获取新知识可以带给我们长足的进步和成长,盲目地追求性价比可能会让自己错过留学过程中一些非常有意思的课程,在留学的过程中享受知识的探索从长期的角度更有利于我们成长。

所以兑换学分因人而已,学会量力而行,在最终敲定选课前多与Advisor保持沟通非常有必要,在兑换学分时有两点值得大家结自己的实际情况来考虑:

  • (1)从学科的角度出发,数学向来是中国学生的强项,绝大多数同学选择就读理工科专业,兑换学分后选择进阶的课程有利于夯实基础,以及在未来的学习过程中拔高是有利于自己的专业学习的,从而也会研究生做好铺垫和准备;

    写作是不少同学的薄弱环节,而以加州大学为代表的美国高校对于写作要求非常高,使用AP Language、Composition通常只能兑换基础阶段的学分,而高年级同样还有第二轮的写作要求,兑换学分后,在没有经历第一轮的基础课程自适应性的过渡,直接进入高阶课程在可能会感到非常不适应,再考虑到课程比较高成绩不理想又要影响到自己的GPA更加得不偿失,大家需要对自己的能力更多进行审视,就具体课程的难度和要求在选课时多咨询学校老师,以便让自己在选课适中的情况下实现逐步提升,是有利于自己学术的成长和发展;

  • (2)从自身的角度出发,美本新生即使英语语言成绩再出色,入学都会经历一个适应的过程,适应的是老师授课的风格、讲课的口音,课程的难度,课后作业强度,以及考试的深浅。

    在美国大学中,如果没有学长学姐的悉心推荐,仅从追求效率的角度出发,很容易陷入选课误区,往往是刚开课学时学得还可以,后面随着课程难度逐步加大,授课老师提速推进课程进度,这种情况下,你就会发现很难适应课程的节奏。而准备申请退课和换课时,发现往往已经错过了学校规定的时间,每天写不完的paper和考不完的quiz, 迫使自己完成课程的同时还要参加结课考试更多是出于自己的无奈;

  • (3)在我们了解学校的AP成绩兑换学分政策的同时,我们也需要了解到不同学校的政策,往往也会存在一定的学分兑换的差异。

    往往是是越顶尖的学校,治学越严谨的学校兑换学分的门槛也越高,同样的科目在些学校3分可换,有些学校要达到4到5分可换,而像MIT的基础课程无法使用AP成绩兑换学分,主要原因在于是像MIT级别的大学大一的课程比AP课程要难,而AP考试反而成为了帮助你进一步适应大学高强度高难度课程的序曲,对于有志于接受更大学术挑战且目标更远高远的同学,AP考试对你而言可能仅仅是一个开始,而真正的学术挑战才刚刚拉开序幕。

  • (4)AP考试成绩可以兑换学分,但是并不意味着成绩计入本科阶段的GPA. 这一点在UCLA外部考试成绩的兑换学分的规则中已经给予了明确的说明。在所有可以兑换本科基础课学分的考试中,AP和IB 符合的学校要求或专业要求,可以视具体的课程和毕业课程要求兑换基础课程学分,但不计入GPA成绩;

    同样在其它四年制大学,社区学院以及UC Extension继教学院所修的相关课程学分可以兑换基础课程,同样不计入GPA成绩;唯一可以计入UCLA GPA成绩包括UCLA Summer Session中本校所修的课程以及其它UC校区正常课程体制的课程;

    同时对于希望在本科求学期间在其它学校同时修Concurrent Enrollment学分的同学需要留意学校的政策,在UCLA学校是不允许在正常学习期间学生在其它学校同时选课的,除非有极为特殊的情况可以获得所在学院老师的许可,所以在这期间在其它学校的获得学分自然学校也无法考虑在内。

从选择高中课程,参加各项外部考试以及通过海外大学的暑期课程提升背景,再到入学前寄送各项考试和课程的成绩并在在本科课程中加以最终认证,这本身就是一个长期投资和成果转化的过程。

我们学习各种课程,参加不同考试的初衷是提升自身的能力,从而博得学校的瞩目,在面对如此多的资源和机会的同时,如何选择和配置适合自己资源往往是升学中核心和关键所在,在寻求自我提升时学会找到适合自己的方案,并结合阶段性目标进行有针对性的规划和学习,这样可以将课程本身的价值最大化。

通过考试为自己的能力增值和保值,一切的努力和积累终将成为未来大学中学习中的先发优势成为同龄人中的领跑者。