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如何申请到理想的美国大学?

人生来就是独一无二的。然而,申请时你必须知道,大学招生办公室的首要任务是建招募与该校独特的文化和需求一致的莘莘学子。出于对多样性的追求,审核材料的过程中,每位申请者不仅仅是一个鲜活的个体,并且会被当成团队中的一员来考虑。招生人员会考虑每一位申请者将如何为校园注入新的活力,能不能与其他同学的个性互补等因素。这意味着什么呢?不得不说,每年有很多成绩相当优秀的学生都因为没能进入自己理想的学校而沮丧失望。其实,有时候这并不是他们的错。

学生必须牢记,自己的存在和个性不可能改变美国大学特定的需求,而且这样的需求每年都会改变。例如,普林斯顿大学最具天赋的合唱团主唱今年毕业,那么就需要有人来代替主唱的位置。布朗大学化学系的人才供不应求,招生办必须想办法填补这个空缺。宾夕法尼亚大学正在进行一项先进的生物医学工程研究,负责该项目研究的教授急需通晓神经系统科学的人才。通常,这些需求仅限于学校内部,申请者们无从知晓个中原因,但的确会导致大学招生常常会出现意想不到的结果。这就是为什么你要申请很多大学来分散风险,并将你控制范围之外的负面因素最小化。

在继续深入了解前,学生必须对各大院校的招生审核标准有宏观上的了解。很明显,那些顶尖大学需要的是那些在校内外都十分优秀的人才。大学录取的四个基本标准是:学术潜能、非学术追求、个人能力以及性格特征。也就是说,这是他们在将你和其他优秀候选人做比较时,用来衡量的标准。它们称作是(你掌控之内的)标准或者(你控制之外但你必须意识到)的标准。

1.招收大量在学习方面表现优秀的学生。这些学生最有可能全面吸收和利用学校的学术优势,并给同学们做出榜样。他们将决定学校的学术发展方向。(控制范围以内)

2.集合一批具有各种各样背景、经历和才干的学生。很多学校的研究生和校友们都强调从同学身上可以学到很多的知识。值得注意的是,大学一直致力于寻找少数族裔的学生,以及那些在艺术、体育及课外活动等各方面都有所涉猎的学生。(控制以外但必须意识到的)

3.吸引那些有可能利用他们所接受的教育为将来所从事的行业或社会做出特殊贡献的学生。(控制范围以内)

4.出于对学校制度以及传统的尊重,大多数学校都会给予那些父母曾在该校就读的申请人一定的优待,也会对学校教职工的子女给予特别的关注。(控制以外但必须意识到的)

承认你的弱项

诚实在美国很重要。表现诚实最好的方法就是用最真诚的方式突出你自己。很多中国学生在申请过程中不愿暴露自己的弱点,甚至不愿意承认它们。但是为什么美国高校如此重视诚实呢?如果你不承认你的缺点,你有机会去改善它们吗?答案是否定的。在大学申请上别害怕谈论你在生活中遇到的问题及困难。你也许还没有找到克服它们的正确方法,但是承认它们会帮助你说服招生官:只要有正确的支持和态度,你有一天一定会克服你的弱点。然而,唯一一个你不能在申请中提到的缺点(大学绝对不能接受的)就是你是一个不诚实真诚的人。

对学校的匹配VS对学校的热情

所有的大学都宣称,与学校之间的匹配非常重要,尤其是对于那些在可录可不录的边缘线上的申请者。虽然匹配很重要,但不必对学校表现出过分热情。考虑到最终入学率,学校会把更多的注意力集中在那些他们认为最有可能接受录取的候选人身上。然而学校也了解,大部分申请人为了通过审核都会对学校表现出一定程度的热情,因此学校对此不是非常看重。你应当展示出你对学校的兴趣以及了解,但并不需要告诉招生人员你每晚都梦见自己进入了这所学校。

尽管渴望进入某大学并不是重要因素,但招生人员也经常因为申请者对学校缺乏热情而拒绝该学生。草率的个人陈述,漏洞百出的申请材料,面试时迟到或缺席,或者居住在某校附近却不曾参观过校园这些不真诚表现都可能招致申请被拒。很显然,如果A校要求你写一篇500字甚至以上的论文谈谈学校的哪些特点让你印象深刻,而B校只让你用一小段概述或者压根儿不问你这样的问题,那么A校一定更看重你对该校的了解。

大学的教育目标和理念在很大程度上决定了招生官希望在学生身上寻找的品质(也就是所谓的匹配程度)。麻省理工学院就是个很好的例子,她那独特的价值观体系在招生过程中得到了充分的体现。创新一直是麻省理工学院所崇尚的校园文化。想要在该校获得成功,学生们必须勇于挑战而且不惧怕失败。因此,他们寻求的人才不但要具有卓越的领导力和创新性,还需要有超凡的韧性;既要具有极强的独立办事能力,又敢于承担责任。

麻省理工学院非常重视学生的主动性,并利用这一点从人才库中挑选更为突出的申请者。该校寻找大量有着过人聪明才智的学生,包括许多从世界各地来到美国的第一代移民的子女们。但是其中的一些学生只是出于父母的意愿而不是为了实现自己的梦想申请麻省理工学院,这就犯了学校的大忌。申请者需牢记麻省理工的价值观和教育理念的,通过表现自我启发以及敢于冒险的品质,才会为自己的申请创造有利条件。

我们必须意识到很重要的一点:顶尖名校在选拔人才时,除了在他们身上寻找一定的共性之外,也在寻找那些有个性的学生。学校相信这些学生能够很好地完成学习任务,并在培养他们的过程中体现学校的教育理念。通过申请之前对学校的调查研究,你便能了解到学校的教育哲学以及学校所崇尚的价值观,准确地了解这些有助于申请者选择适合自己的学校以及如何成功申请到这些学校的秘籍。

学校的教育使命、教育哲学以及教育特征通常会体现在招生简章、学校官网、以及与招生官的沟通之中。如果你对某所大学最重视的价值观不确定,你可以尝试与招生官讨论,但语气尽量委婉一些。例如,不要直接询问在申请文书中应该涉及什么内容。反之,你可以同他们谈论你从官方材料上得到的学校信息以及你对学校的印象,或者在你看来学校的特点是什么,你可以询问招生官你的这些判断是否正确,通过对话来搜集信息从而帮助你更好地做决定。

评估系统

能否进入一所顶尖的名校的判断标准并不是单一的。尽管并非所有高校都运用评估系统来审核申请者,你应该了解这一评估体系实际上影响了招生办公室的很多决定。各个学校对申请者的评估方式是截然不同的。比如哈佛大学,他们给每一个申请者分配两个代码,一个对学生的学业成绩给出评价,另一个则针对个人素质,包括课外活动、特殊才能和个人品质。哈佛这种评价方式的本意并不是要将申请者分成三六九等,而是为录取工作制定出一个大致的指导方针。

然而,大学对于评估系统在申请中的作用是褒贬不一的。一些大学认为评估系统并不能对候选人做出一个明确客观的判断,而另外一些大学则是评估系统的积极拥护者。比如麻省理工学院,学校把申请者的资料录入一个表格中,以两种方式来评估一个学生进入麻省的可能性。首先,招生官根据学习成绩、班级排名、SAT I和SAT II分数为每一位申请者计算出一个数值NI(Numeric Index),5分为最高分。其次,每位申请者还将得到一个满分为5分的主观评分,这一分值的大小由申请者的课外学习表现、课外活动表现和人际交往能力决定。如将客观评分作为Y轴,主观评分作为X轴,原点为最高分,那么每位申请者都将被陈列在表格内的一个区域或是一个点,而那些分布在左下角的申请者即是招生委员会认同的最优秀的申请人。

很多学校都有非常独特的评估系统。斯坦福大学曾经这样用一个短语来形容他们最看重的人才特质:“学习活力”。在1988年至1999年度招生过程中,斯坦福大学视“学习活力”为最重要的因素之一(并用1到6的分数来评估申请者在这方面的表现)。想要成功申请斯坦福大学,申请者需要证明自身对于知识的努力追求和热情,不管你是通过学习讨论、请求某位能证明你学习主动性的老师写推荐信,还是撰写一篇高质量的学术论文。因此,请大家牢记,尽管很多高校都应用某些独特的评估体系,但这些评估结果是由你的行为产生,而非你的语言。