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什么是AP课程?AP课程详解

AP项目(Advanced Placement program)是为高中学生设计的,使在高中学习阶段有余力、有能力、成绩优秀的学生有机会先修部分美国大学基础课程以获得美国大学学分,因此吸引了很多成绩优秀的高中生选修。

严格来说,在公认的三大主流课程IB、A-Level、美高+AP课程体系中,AP课程只有和其他国际课程搭配在一起时,才是完整的课程体系。

这是为何?

我们先来看对于AP课程的完整介绍。

什么是AP课程?

AP课程(英文全称Advanced Placement)作为美国大学的先修课程,是美国大学理事会(The College Board)在高中阶段开设的具有大学水平的课程。

全球40个国家近3600所大学承认AP学分为院校入学参考标准和该项考试为考生增添的大学学分,其中包括哈佛、耶鲁、牛津、剑桥等藤校。升学适用度高、国际认可度高,也是中国学生参考人数最多的国际考试之一。

由于AP课程设置的初衷是为了给高中阶段学有余力的同学提供一个尽早发掘自身优势和潜能,提前规划未来专业发展方向的机会,所以AP课程从严格意义上来说并不属于高中课程体系。

简而言之,AP课程不能算是高中课程体系,它的作用更多是"锦上添花",用以证明学生在完成了高中课程内容后,仍旧优秀得学有余力可以提前学习大学预修课程AP课程。

这也是为什么我们可以看到,无论是开设了IBDP课程的国际学校,还是开设了A-Level课程的国际学校,很多时候也会开设AP课程。因为这属于对学生能力的拔高体现,也说明学校在分层教学上的全面性。

至于开设美高课程的国际学校,则必然会同时开设AP课程以补充美高课程的深度。

因此,国内的国际学校在开设美高课程时,有些会与美国高中学校进行合作,引进课程,有些则采用的是美国国家通用核心课程标准(Common Core Standard)进行课程设置,以上这些,我们统称美高课程。

AP项目(Advanced Placement Program)是由美国大学理事会(The College Board)主持(美国大学理事会成立于1900年,是非盈利性质的会员制组织。其会员包括5400所中学、学院、综合性大学和其他教育机构。它的任务是帮助高中学生成功地完成到大学的过渡。其重点项目有SAT、PSAT和AP)

AP考试

AP考试的每门考试都分两部分:第一部分为多项选择题,第二部分为自由答卷。多项选择部分为电脑阅卷计分,自由答卷部分为大学教授及有经验的AP教师阅卷,两部分分数汇总决定最终分数。根据考试科目的不同,每门课程的考试内容和时间会有所差别。

AP成绩的评判标准

根据College Board,评分标准如下:

每一个AP的成绩都是按照学生对多项选择和自由作答题的回答结合起来而做出的评判。总成绩是5分制。

AP成绩在3分及以上,大部分大学是可以用来换取学分的。但注意某些大学要求AP成绩要达到4分以上,少部分大学也可能会不接受换取学分,申请大学时要留意。

5=非常优秀

4=很好

3=合格

2=勉强合格

1=不合格

AP成绩的5分和4分相当于大学成绩的A,不过在部分高校里,AP成绩的4分可能会被当作大学成绩的B。

在许多高校里,AP成绩的3分大概相当于大学成绩的B,不过在其它一些高校中,3分可能相当于大学成绩的C。

AP考试成绩采取5分制,满分5分。5分的意义是极为优秀,4分的意义为优秀,3分相当于合格,即可为大多数学校所接受。

一般3分以上的成绩即可被大多数大学接受,并且在今后上大学时折抵多至一学年的大学学分。而少数顶尖大学如哈佛等,要求4分或5分才能折抵大学学分。

AP考试每年一次,为期两周,被安排在5月进行。每门课的考试时间约2-3个小时。

AP的功能和认可度

在高中选修AP课程和通过AP考试不仅是对学生能力和学业水平的证明,其优势还体现在以下几个方面:

(1)美国名校录取依据:由于美国大学把学生在AP考试中的表现作为衡量其是否能够胜任大学学习的依据,因此如果学生具有4-6门AP成绩(AP满分5分,一般4分及以上可被视为比较优秀成绩,可得到大多学校的认可)是该学生能够胜任美国大学课程的有力证明,这将大大增加申请美国名校的竞争力,为申请成功加一重保障。

(2)学生学习能力和未来发展潜力的最好证明。在美国,选择参加AP课程学习的学生首先是通过荣誉课程Honor Course,而欲进入荣誉课程的学生则必须先通过普通课程。因此,能参加AP课程学习的学生本身已经是优秀学生的体现,其具有充分的学习能力。由于学生在37门、具有大学难度的AP课程的选择过程中,必须考虑未来大学的专业方向,因此使得一流大学从学生所选择的课程中能充分判断和确信学生是否具有了未来专业发展方向的充分准备和成功把握。美国一流名校确信学生敢于挑战学术难度、明确学术发展方向的最重要指标。由于AP课程是美国大一的内容,较之中学内容,难度增加很大。因此一流大学能够轻易地从学生在中学期间是否选修AP、选修多少门当中,判断学生挑战困难的信心和能力。

(3)换取美国大学学分:根据各个学校各个专业的不同规定,一般3分以上的AP成绩可以转换大学学分(不同学校不同专业对学分换算的方法不太一样,有些可直接换学分,有些有条件换学分,有些可优先选课等)。最多可以获得折抵大学一年的学分。

(4)节省大学学费。选修的AP课程越多,免修的大学课程也就越多,可以节省不少学费。在美国,获取一个名校的大学学分约需要1000美元,而一门AP课程约可抵三到六个大学学分。因此,你在高中学的任何一门AP课程都有可能到美国后被转成3到6个学分,即3000到6000美元。

(5)无缝衔接美国大学学习节奏:美国名校汇集世界各地的优秀学生,竞争异常激烈。中国学生在进入美国大学学习后一般需要3-6个月的适应时间。如果能够在国内先选修部分AP课程,提前体验大学的学习内容和课程难度,为进入美国大学学习做好铺垫,可缩短在美学习的适应期,提升自信,尽快融入美国的学习和生活。

(6)优先选课/免修同类课程:进入大学后,可以获得大学学分,免修同类课程,提早选修更高级的课程或跳级。

(7)申请奖学金的重要条件:AP考试在全球80个国家举行,英国、加拿大、澳大利亚等国也将此作为发放奖学金的主要条件之一。

AP世界范围内的认可

至今,50多个国家的600多所大学承认AP学分。在美国以外,加拿大,德国,和澳大利亚等国的高等院校也普遍接受和承认AP课程和学分。

·加拿大的每一所大学都是用AP来决定优先选课和给予学分。

·英国的大部分学校(包括牛津、剑桥、伦敦经济学院)都在做录取决定时用AP做参考。

·美国大部分的4年制大学用AP考试成绩给予优先选课、获取学分或者两者皆有。85%要求较高的大学都表示他们在做录取决定时对有AP学习经验的学生有优先考虑。

中国最受欢迎的AP课程

目前AP开设了22个门类,38个学科的AP课程。

对于大多数中国内地学生,选择比较多的AP课程基本上为:

1.数学与计算机科学类:AP微积分BC,AP统计学,AP计算机科学A,AP计算机原理

2.历史与社会科学类:AP宏观经济学,AP微观经济学,AP心理学,AP美国历史,AP世界历史

3.自然科学类:AP化学,AP生物,AP物理1,AP物理2,AP物理C:力学,AP物理C:电磁学,AP环境科学

4.艺术类:AP艺术史

5.英语类:AP英语语言与写作

AP考试每年3月前报名,5月考试,单科考试费用92美元,考生于6月底前可以收到成绩单。

AP微积分

AP微积分中国学生最擅长的考试科目之一,也是报名人次最多的AP考试科目。AP微积分BC相当于美国大学一年级的微积分课程的全部内容,AP微积分BC包含AP微积分AB的全部内容。微积分在物理、经济学、金融学、精算学、管理学等学科中都有广泛运用,是美国大学中的基础课程之一。

AP统计学

统计学在理科、工科、文科和商科都有广泛的应用。AP统计学是中国学生最擅长的考试科目之一,学生能掌握如何有效地对一组数据进行收集,分析和给出结论。这项技能在几乎所有的理工科类和商业经济类专业中都能得到体现。

AP经济学

经济学是一门适用于各个专业的应用基础课程,并且是商科的专业基础课。AP经济学分为AP微观经济学和AP宏观经济学两个科目,其课程设置是按照美国大学一年级经济学公共课水平设计的,主要阐述经济学基本概念,没有复杂的数学推理,学习难度不大,是中国学生最擅长的考试科目之一。

AP物理C

物理作为基础学科,是大学理科和工科绝大多数专业的必修课,根据文科和商科学生选修课的理科学科要求,也是其学生选的比较多的选修课。AP物理C力学和AP物理C电磁学是物理学的两大组成部分,需要应用微积分的知识,物理作为自然科学类科目,也是中国考生最擅长的考试科目之一。

AP化学

AP化学与美国大学基础化学课程难度基本一致,内容多有重合。申请美国大学的中国学生中,平均每4人就有1人提供AP化学成绩。一般大学的理科和工科专业都要学化学课程。由于化学学科的知识应用比较广泛,学生在就业时将会具有较强的适应能力和较广泛的选择范围。

AP美国历史

有助于中国学生了解美国文化,尽快融入美国社会。通过该课程的学习,学生不仅学到了已有的历史事实,还对SAT的部分有很大的帮助(2016年新SAT改革后,将增加美国历史的考试内容),更重要的是使他们掌握如何利用已有材料对某一个观点进行分析和评测,而这项技能对完成大学阶段的学习至关重要。

说到这里,对于学习美高课程的学生来说,AP课程到底有哪些作用呢?

AP课程的优势

AP报考压力小

AP考试灵活的报考方式是其另一大优势,虽然每年一次的考试,但是学生可以灵活安排考试科目和顺序。同一年份可自由选择不同科目组合报考,同一科目也可在不同年份多次报考,而且具体科目选择不受年级限制,所有科目考试均对所有年级考生开放报名。

AP成绩是申请海外名校的一大优势

AP成绩是体现学生优异的一大证明,在申请时,对于几乎一样学术成绩,如果一方还拥有良好的AP成绩,那自然会从中脱颖而出。

AP成绩可以换取大学学分

最直观的一点:AP课程≈高考加分+大学学分换取。美国、加拿大等90%以上的大学承认AP成绩并接受学分折抵。如果学生在高中阶段完成了一定数量的AP课程并获得优异分数,那么学生在大学时可以将这些成绩折换成学分,甚至可以提前毕业。

AP成绩是申请大学奖学金的重要参考

拥有好的AP成绩,本质上就是告诉校方自身的优异程度,因此在申学时普遍会受到名校的青睐,英国、美国、澳洲等地也倾向于将AP成绩作为发放奖学金的重要依据。

修读AP课程可以节省学费

由于AP成绩可以换取学分,在美国,修取一个名校的大学学分约需1000美元,而一门5分的AP成绩,约可抵3到6个大学学分。可以想象如果取得几门AP满分,在大学期间可以节省多少费用。

什么样的学生适合读AP课程?

选择AP课程的最大前提:学有余力

AP课程固然是证明学生优异的一个加分项,但是也不能不根据自身水平和时间就盲目学习备考。因为AP是一个完全的英语考试,因此这里建议学生的语言基础达到托福阅读25分以上,雅思阅读对标大概在6.5分以上,可以开始进行相关的课程内容学习。

同时,针对学习IBDP课程和A-Level课程的学生,这里也更建议学A-Level课程体系的学生,可以选修一些AP课程。因为A-Level选课一般选4门,最好的学生也就选4门课,如果想申请美国排名前30的大学可能不太够,就需要学AP课程作为补充。至于IB课程体系的学生,因为IB本身就是全人教育,每个方向都有必修课程,再加上TOK和EE,学生的学业压力已经非常大,所以不必再给更多压力。

AP考试难度对比
1.AP vs IB

类似难度,但评分方式不同。

2.AP vs SAT

AP难度更大,AP是大学难度的课程,而SAT是高中难度。

3.AP vs A-Level

AP的选课自由度更大,与A-Level相比,拥有更多的文科选择权,可充分发挥自身的学科优势,如心理学、历史、人文地理等。中国学生在微积分、物理、经济学科中表现尤为亮眼,尤其是宏观经济学科,2019年中国学生平均分3.97,高出全球学生0.9分。