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美国社会学专业申请分析

一、社会学专业总论

 

  社会学专业研究在美国的历史源远流长,自从1890年美国耶鲁大学第一次开设社会学课程至今,美国有接近300所大学都开设了社会学系。社会学专业申请人的背景多种多样,主要有社会学、经济学、统计学、历史学、语言学、法学等文科专业,有时候一些具有理工科背景的学生也会申请侧重于定量分析的社会学。

 

  a)学位设置:美国社会学专业Sociology排名前50的学校,都会设置博士学位(PhD program),有些学校会设置成硕博连读(即先拿到一个硕士学位,然后继续攻读博士学位),还有些学校可以有Master of Arts, Master of Philosophy, PhD的三种学位设置。其中Master of Philosophy是指进入PhD program的学生在上过所有MA课程及博士课程、通过qualifying examinations之后、做博士论文答辩(defense of a doctoral dissertation)之前拿到的一个学位,比如Columbia University(它的专业排名是11,综合排名是8)就有这三种学位设置。专业排名Top50的美国大学只有十几所学校设置有独立的硕士学位 (free-standing or terminal master’s degree program)。这主要是因为社会学本身属于研究型专业,一般学校培养学生的方向都是从事与教学或者研究相关的工作。

 

  b)专业设置:美国大学社会学系都会设置许多研究方向,社会学专业排名第一的University of California –Berkeley甚至设置有22个专业研究方向,几乎涵盖了社会学研究的各个方面。一般的学校的研究方向大概有十个左右,包括传统的社会学研究和新兴课题研究,应该说给学生的选择还是很多的。以University of California –Irvine为例,它的专业排名是27,综合排名是46,设有9个研究方向,包括:CultureFamily/Life Course/SexualityGlobal Inequality and ChangeImmigrationOrganization/Occupations/Labor(OOL)Political Sociology and Social MovementsPopulationSocial Inequality: Race/ethnicity & Gender & class and stratificationSocial Networks

 

  c)课程设置:美国大学社会学专业硕士的课程设置一般都包括社会学的基本理论,定量方法,数据分析等课程,由于社会学研究的主流还是定量方法,所以有些program明确要求申请人学习过数学或者统计学的课程。同时,master program侧重于applied sociology,但即使是这样,毕业时几乎所有学校都会要求学生提交thesis或者paper,由此可见,社会学专业对学术研究要求非常严。

 

  以Columbia University为例,哥大的MA课程设置主要有Sociological TheoryIntroductory Social Data AnalysisDesigns of Social ResearchPracticumProfessional seminar;哥大的M.Phil.课程设置主要有:MA的所有课程,a second theory course (to be chosen from Historical Sociology/ Economic Sociology/Power and Politics in Organizations/Sociology of Expertise, Immigration, Cities, States/Theory and Practice in the Study of Culture); Contemporary Sociological Theoryan advanced methods course to be taken by semester four (to be chosen from Field Research Methods/Log-linear Models/Historical Methods and Documentary Analysis or an alternative approved by the DGS)Graduate Research Practicum。取得M.Phil.学位的学生接下来需要在一名导师的指导下完成dissertation proposaldefense of a doctoral dissertation以获得博士学位。其中MA一般需要两年完成,M.Phil.在第三年取得,PhD的取得取决于论文的进度。

 

  另一方面,比如University of California –Irvine的社会学专业只有PhD program,值得注意的是,系里同时设置有一个为期9个月的Master’s Degree in Social Sciences or Social Ecology, with a concentration in Demographic and Social Analysis,这是不同于一般Master of Arts program的系里特别设置的学位,不少学校都有类似的master program,申请过程中可以多留意各个学校设置的学位,增加申请成功的机会。

 

  二、申请总论

 

  a)申请难度:总体上讲,社会学专业招生人数很少,申请难度很大。一般院系每年只会招收几十名学生,其中包括本土学生和国际学生在内绝大部分都进入了PhD program,中国学生的人数一般维持在2名到5名之间(包括硕士和博士)。所以相对理工、金融等专业,社会学属于文科类的小专业,再加上社会学专业对申请人专业背景的要求比较宽松,研究背景的要求非常严格,从而加大了申请的难度。所有学校的社会学系都不约而同地提到master program没有任何奖学金,只有申请PhD program才有可能获得全奖,而且一般录取的PhD学生都会给全奖。

 

  b)学校要求:以哥大为例,研究生院给出的PhD program的学生GPA一般都在3.3以上,GRE要求verbalquantitative都在600-800(大约在1400左右)之间,analytical writing5.0以上,一份writing sample (15-20 pages)。所以要想成为一名有竞争力的申请人,我们通常建议GPA至少在3.5以上,GRE至少在1300以上,要有相关的专业研究背景,最好有论文发表。值得一提的是,Sociology和另外一门相近的专业Social Work有很大不同,Social work社会活动专业侧重社会实践,要求申请人有足够多的社会实践经验,而社会学则是完全的研究专业,申请人在选择专业的时候应当注意这一点。