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美国大学申请Essay到底怎么写?

申请美国大学需要递交的Essay不仅仅能展示你的写作能力,这也是大学申请过程中,你可能仅有的一次向学校自荐的机会。

不像冷冰冰的成绩单和考试分数,Essay为申请者提供了一个展示自我个性与优势的机会。

在最新的USNEWS美国文理学院排行榜中名列TOP4位置的波莫纳学院副校长兼招生主任Adam Sapp介绍道:“Essay是大学申请中重要的组成部分,因为这是申请者直接与招生官对话的机会

为了让更多申请者明白如何正确完成Essay创作,USNews邀请了诸多专家,从写作规划成文校阅5个细节,为大家分享文书创作的关键细节注意要点

引言:让人头疼的Eassy写作

正常来说,申请者肯定希望他们的essay能够给招生官留下一个好印象,增加他们被录取的机会,但是Essay的字数限制使得他们只能在几百个单词内来实现这一目标。

如何在这份限制中完美的展现那个最好的自己,的确颇有压力。

排名最新美国文理学院榜单TOP9的汉密尔顿学院负责招生工作的副院长Niki Barron表示:“在我看来,撰写essay可能是整个申请流程中最具挑战的部分,因为学生可能根本不知道从何下笔。”

相关教育专家建议大家在进行essay写作时,能够注意成文的简洁、连贯、放松、诚实以及文法的准确

作为申请者的你需要在此基础上展示自己的才智,并通过一些生动的细节或者轶事来进行展现

从头脑风暴Essay写作的主题到最终定稿,以下就是USNEWS为申请者整理的创作Essay需要了解的一些关键点。

前期工作:如何开始准备Essay

教育专家建议,申请者开始正式着手于essay创作的最佳时机,是在其高三正式开始前的那个暑假,因为那时家庭作业和课外活动不会占用学生太多的时间和精力。

在这里需要补充一下:为了让自己的Essay能够有更多的素材能够展现,从你开始高中生活后,就需要对自己的高中生活有一个明确清晰的规划。

USNews建议的文书创作流程

USNews建议的文书创作流程

当然,尽早的开始文书的创作也将使你能够在目标大学的申请截止日期前,有时间不断的修改文书使之更加完善。

一般来说,申请美国相关大学的截止日期,最早可能出现在11月,当然这主要针对申请EA/ED批次的申请者而言。

申请者可以去希望申请的相关学校的官网查询其Essay的具体要求,比如字数限制,essay主题等。

除了主文书,一些大学还可能会要求申请者提交一个或者多个额外的文书给学校审阅。

在这些补充材料中,申请者通常会被要求解释为什么其愿意申请特定的学习或者特定的专业领域,这些补充材料的字数要求一般也要比主文书短一些。

如果你的目标院校要求递交补充文书(Supplemental Essays),你就要做好在文书创作中花费更多时间的准备。

规范:一篇Essay应该多长?

虽然上面提到的大家可能申请都会用的Common系统中,并没有对essay字数有严格的限制,但它建议大家将词数控制在650词以内

根据官方描述的最新信息:除了词数不要超过650词外,申请系统同样不会接受短于250词的essay

上面提到的补充文书的字数要求要比Essay还要少上很多,一般都要求控制在250词左右,具体情况请参考相关大学的官网要求。

内容:如何进行文书选题?

在文书创作过程中,你面临到的第一个,也可能是最艰难的一个问题,就是弄明白你应该写些什么。

进行大学申请,通常会有几个文书主题指引(Essay Prompts)供你参考。

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汉密尔顿学院负责招生工作的副院长Niki Barron表示:这些主题指引往往是宽泛的,开放式的,让申请者能够自由的发散到各种内容上去

相关教育专家建议道:Essay写作并不是让你撰写一篇关于你自己的鸿篇巨著,“想要将你的一生全部塞进一篇essay中,你自然会不知所措。”

相反的,专家建议申请者应该将文章集中于能够展现自己个性的一些具体的经历、爱好或者怪癖上,从中体现他们是如何思考的,他们的优势是什么等等

申请者还可以在essay中撰写一些能够举例阐明一些背景的内容。如此一来,即使是一个看上去烂大街的主题也可以令人信服。

另外,申请者并不一定要在Essay中谈及自己的某个重大成就,这是一个常见的误解。

接受USNEWS采访的相关招生官提到令他们映像深刻的一些Essay,这些文章都着眼于一些很普通的主题,包括去参加飞钓,学生的通勤路上发生的,以及某次家里吃饭餐桌上发生的事情。

专家还指出,最重要的是,撰写essay要深思熟虑,通过相关真实事例让招生官深入了解到你是什么样的一个人

因此,无论申请者选择什么主题,Essay的内容最终还是要关于申请者自己

“我们认为你essay主题的选择只是决定了从哪个视角来让招生官更多的去了解你。”某教育专家如是说道。

另一名教育专家建议:如果申请者无法想到一个合适的主题,可以试着向自己的朋友们或者家人求助,可以问问他们“你认为我有什么与众不同的地方?”或者“我有什么怪癖?”等等。

相关专家还建议道:Essay应该告知大学招生官一些他们还不知道的东西。

申请者应该确保他们所写的东西在其他申请材料中没有被提及,比如你参加某些活动的事情,又或者如果在其他申请材料中有所提及的话,要在Essay中进行进一步的扩展

落笔:如何开始Essay写作

一些专家鼓励申请者在开始文书创作前先写好文书的大纲

但通向成功的道路不止一条,伯明翰南部学院的的副校长Sara Newhouse向USNews分享道。“你的写作流程是由你自己掌控的,”她解释道。

Newhouse校长鼓励学生在其过去完成英语作文或是其他高中课程作业中找到的,最适合自己的写作方法来进行文书创作。

文书的初稿不需要是完美的。“放空你的大脑,别刻意的去写作,让成文自由倾注在纸上”教育专家如是建议道。

如果申请者不知从何下笔,可以考虑将注意力放在开场白上,专家解释道,一个好的essay开头能够瞬间抓住读者的注意力

这里该专家举了其之前学生一篇essay中,一个很有吸引力的开头:

“读了这个开头,我很想深入了解这个孩子。”专家如是说道。

但也有其他专家持不同的观点,他认为学生不应该过于沉迷去寻找一个完美的引子(hook),以至于忽略了文章撰写的其他部分

他还向USNews分享道:自己读过一些总体上看十分优秀的Essay,尽管这些文书中有些他认为平淡无奇的东西。

编辑和递交Essay

尽管招生官想通过Essay更好更深入的了解申请者,他们同样也会在阅读过程中衡量申请者的写作能力

最好的写作作品(Writing)必定是经过修改的(Rewriting)”波莫纳学院副校长兼招生主任Adam Sapp分享道,“永远不要将你的文书初稿直接递交给我。

专家建议道:当重审自己的文书初稿时,申请者应该保证自己的写作内容是在展示自我(Showing),而不只是夸夸其谈(Telling)

这意味着申请者应该向读者展示一些具体的例子,以证明他们所具有的具体的特质或者信念,而不是仅仅陈述自己的所作所为。

专家还建议,在完成Essay编辑后,应该寻求外界的帮助。如果能够寻找到有丰富的文书撰写经验的老师为你提供帮助那是最好。

但如果找不到相关老师或者比较在意咨询可能产生的开销,申请者也可以向同学、自己的老师、班主任和家庭成员寻求帮助,进行文章润色

Newhouse校长解释道,通过两个阶段让别人帮你校对essay写作通常有很好的效果。

第一步:将注意力集中在文章内容上。读者应该在文章中寻找信息空白,也就是阅读后自己有些困惑的地方。

一旦相关内容已经完善了,进入第二步:对文书的文法进行检阅,包括可能存在的语法、标点、拼写错误。

但帮你校对的人不应该改变文章的基调,“不要让任何人编辑你自己的声音”某教育专家如是建议道。

当Essay写作彻底结束,申请者通常会将其连同其他申请材料一同提交到网上。拿Common App的申请打个比方,学生把编辑好的Essay复制黏贴到系统的相关文本框中并提交即可。

图片波莫纳学院副校长兼招生主任Adam Sapp建议道:虽然很多申请者十分在意自己的essay,但这并不是大学招生官所关注的唯一材料。

“论文是窗子,申请是房子,不要忘记你的申请其实是由很多部分组成的!”