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美国大学申请文书写作误区

  美国大学申请中,除了需要学校成绩GPA以及标化成绩SAT、托福这些硬指标外,还有申请文书和活动奖项列表的填写,这部分内容不仅重要,在顶尖大学的录取中甚至有可能就是最后成败的决定因素。

  硬指标是成绩单说话,没有太多的出错机会;而文书和活动列表的填写,里面的学问就多了,所谓低分高录、高分低录,多数差异就在这部分的区别。

  这个差异,最主要不是指英文写作的文采如何。虽然语法不通、错误连篇的表达是会搞砸申请,流畅地道的英文也的确可以给申请加分,但在高水平的申请竞争中,PK更多的还是内容和思想。

  今天就给大家说说一些美本申请文书和活动列表中的常见误区,对照看看你有没有掉坑。

  1.过分突出刻苦学习形象

  学习上拼尽全力,然后取得优异的学习成绩——这是中国传统观念里的优秀学生形象。

  对不起!这在美本申请里行不通!

  只会学习,没有其他,在中文里“书呆子”的表达其实还是褒义为主的,但在英文里“nerd”就偏贬义了,被称为“nerd”的学生在美国大学校园里不是个受欢迎的形象。

  而描述为了获得好成绩或赢得学术竞赛奖项拼命刷题,不仅不会给招生官留下好印象,反而会觉得你太功利。

  衡水模式不是美国大学喜欢的类型!美国大学喜欢的是对学术本身的浓厚兴趣,为考而学、为赛而练,中国传统观念里要表扬的刻苦形象,在美本申请里却是妥妥的减分项。

  2.其他说明太多,自我表达不足

  始终记住一点,申请材料的主角是作为申请人的你。篇幅有限,对其他人和事的描述太多,势必挤占展示自己的空间。比如写你对某个事件的观点和想法,如果前面对事件的描述占用过多篇幅,后面留给你大展身手施展拳脚的地方就不够用了。招生官眼里只看到了事件,看不到你,就好像拿张风景照去相亲,你只是角落里的一个小点,那你让女神怎么看得到你的好呢?

  3.思想太过自我,没有他人

  上面一条我说申请材料里要突出你自己,这条却是说又不能全是你,可是这两点并不矛盾。写的内容都是围绕你,你做的事和你的观点你的思考;但是你的眼里要有别人、你的意识里要有community。

  申请美国顶尖大学的学生不说个个优秀,至少也是优秀的大把。每一个单独拎出来单挑都很厉害,可是美国大学要招的是一个团体,不想要只顾自己的一盘散沙。要想赢得顶尖美国大学的青睐,你除了自身优秀,还得要有能照亮周围的能量,你的文字里就需要展示出你的公益心和你的影响力。

  这一点又是和国内传统观念的评优标准不太一样的地方,中国是选状元,要的是你自己表现出色。而美本申请中,这样的状元学生像天边的星,虽然闪亮,但如果太远太孤冷,照不亮身边任何人,那还不如一个能暖了一间小屋的火炉来得实在。

  尤其如果为了突出自己而刻意描写别人的不足,那就更是大忌。

  4.过分炫技自夸

  在申请材料里不能太中式自谦,这点可能很多学生和家长现在都知道了,可是也要注意不要矫枉过正,过分炫耀自夸也会让招生官不喜。

  实事求是地描述事实就好,说法尽量客观,避免采用一些过于绝对的词语。

  你要知道,作为一名高中生,你就是再厉害,但是面对的也许是一个已经年届四十、出身名校、学术资深又见多识广的招生官大叔,无论你自己多么引以为傲、领先同龄人的学术成就,在他眼里也许根本就是小儿科。他更想看到的只是透过你的学术成绩而展现出的学术兴趣和潜力,是你进了大学之后能在学术上有多大的发展空间而不仅是目前的高度。

  5.重点不突出

  据统计,一般美国大学招生官审阅一份申请材料的时间最多十几分钟,有的申请人数庞大的学校可能只有6-8分钟。

  设想一下,在一个沉闷的午后,持续N小时审阅申请材料的招生官已是眼睛肿胀,头昏欲睡。这时他/她打开你的申请材料,如果一眼瞄过都是没有任何特色的泛泛而谈,你觉得他/她打起精神仔细看下去的可能性有多大?

  会下象棋的都知道,“三步不出车,满盘皆是输”。如果活动列表的前三条或文书的前三句没能让招生官眼前一亮抖擞精神,那你就是个旷世奇才也真有可能不小心就在招生官的一个打盹走神里错过了。

  我说的夸张点,但活动列表如何排兵布阵巧安排,文书如何用精彩的开头和引人入胜的布局抓住招生官眼球,的确值得你花点心思。

  课外活动,是中国学生最早抓住的美国院校青睐的录取因素。许多高中生从高一开始便积极参加各项活动,几乎什么领域都沾了边。可是,堆砌着各种活动的文书,往往却成为评审团的笑料。

  美国高校的评审团常常会颇为“刻薄”地在枯燥的评审环节间隙,将一些中国学生的文书拿出来当作笑料讨论,往往是学生写自己在短短的三年内,干了这个干了那个,在同一时段,仿佛有分身法一般,什么都做,一样不落下。评审团于是给这些学生取名“超人”,甚至戏谑地称他们为“上帝”,因为学生把自己描述成了一个无所不能的人,这样的学生是不会被录取的。

  我建议同学们第一篇主文书(Common Essay),千万不要写成“伟人传”,而一定要满足年轻读者的兴趣,抓住有趣的点,尽量写得吸引人。因为第一轮通过文书来筛选学生的“考官”,往往由该校的大一新生担任。如果你的文书能达到让人在极度疲惫的时候看到还能微微一笑,产生一点兴趣的效果,这一关才算是过了。

  而附加文书,才是真正用来写“伟人传”的。申请表里会有一些问题,对这些问题的主观回答一般视为附加文书。我们认为,在回答这些问题的时候,也要注意避免罗列成就,而应该着重写:我为什么选择你们学校,我可以为该校做什么贡献,我的特长和经历与该校的社团如何符合,进而证明中学时参加过的活动,令自己有能力达到该校将来的发展所需。

  此外需特别注意的是,如果学生申请的是美国前20名的顶尖名校,还需要在附加文书中写明自己在哪个特定领域有过什么样的研究。