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美国高中课程体系,如何选课?

伴随着疫情转好,今年下半年新一届的美高er便将踏进校园!

对于大多数中国学生来说,从拿到 offer 那一刻,就要开始对美国高中生活进行规划了。适应美高课堂、融入校园文化、参加课外活动等等,而在这其中,美高选课显得尤为关键。

美国高中课程体系

通常情况下,美高学制为9/10/11/12四个年级,每学年会于九月开学,次年六月结束。课程设置也充分考虑了不同学生的需求,在选择上将课程分为必修课和选修课,主要分为英语、数学、自然科学、历史和社会科学、语言和艺术等六大类。

而每个类别下又会细分成具体的课程。每门课程的学分一般是一年1个学分,半年0.5个学分,毕业时需要达到20-24个学分左右。

而在难度上则将课程大致分为三个等级:普通课程(Regular)、荣誉课程(Honors)、AP课程(Advaned Placement)。也有学校按照其他标准来设置课程如分成College Prep、Accelerated、AP/Honors等。

相比于普通课程,荣誉课程的难度更高,知识容量更大。AP课程则为大学先修课程,难度自然更高。因此美高的荣誉课程和AP课程可以对GPA(Grade Point Average)进行加权,提升GPA,进而助力同学们申请。

需要注意的是,各个州的教育政策和规定都不一样,不同美高的选课方式也不尽相同。但总体逻辑是相似的,每年甚至每学期要修够多少学分,这就要求同学们不仅摸清自己学校的专业政策,还要和老师、家长进行积极地沟通,提前做好课程规划。

美国高中选课攻略

01

搞清美国高中GPA计算机制

美国高中分数多由作业、大考和小考、project、课堂表现等组成,分数多为百分制或ABC制,有些有专门的体系换算成GPA的形式和年级排名,保证在学生所学课程有难度区别的前提下获得能公平体现其学术能力的GPA和排名,这也是美国大学录取评估时最看重的指标。

选课第一步就是搞清楚学校GPA的计算机制以及学校会不会排名。大多数美高都是有unweighted (uw) GPA和weighted (w) GPA。UW就是未加权的GPA,单纯看你的成绩,不看你上的课的等级,也就是说一个AP课的A跟普通课的A的价值其实是一样的。

但是w GPA就会看你是上的CP(College Prep), Honors,还是AP课。一般CP课都是不会加权的,荣誉课程和AP课程根据各个学校的政策都会有不同的加权。

还有一点就是要确认你的学校会不会排名。因为在大学申请的时候申请系统都会问关于校内排名的。如果是校内排名的话,一般都是按照加权GPA来排的,也就是说同学们能选多少高等级的课就选多少高等级的课。能选AP就不选Honors!

要注意,大学招生官经常强调的一点就是他们会在学生的高中背景下考察学生。换句话说就是他们会想知道你跟你高中的其他人比起来是怎么样的。就算没有排名的学校,你的高中申请顾问在向大学写推荐信的时候也会提到你在你的年级里面的大致排名,比如说你是top 10%或者top 20%。

02

平衡掌握美国高中课程的难度

在高中选课的时候,我们必须考量一个不可忽视的 point ——学业负担(压力),也就是给自己的学业挑战。

大学在查看申请材料时,通过你的高中课程难度与学习量,以及在当中如何挑战自己,能更好地预估你进入大学后的学术成就以及能为学校做出什么贡献。

在美高,课程难度基本按这样的顺序逐步递增:标准核心课程(常规必修课程)、荣誉级别、AP/IB 或大学级别课程。所以学生给自己安排适宜的学业负担(挑战),从本质上讲是一种追求“平衡”的行为。

大学更倾向于青睐那些参加了更难课程的学生,而不是上了很多容易的课程的学生。

对于课程难度掌握“平衡”的做法是,在反映你特定兴趣的课程上挑战自己。如果你喜欢社会科学,可以在比如经济学、心理学方面选择更高难度的课程,而不是硬啃 AP 物理这块大骨头。

同时,为了时刻保持自己对掌握“平衡”的理性思考,可以将整个规划视为一个动态变化过程,需要定期审视和调整。学生可以经常问问自己,我从这个课程中学到了什么?我是否涉猎了广泛的科目并推动自己走出舒适区,还是我在一次又一次地学习同一件事?我现在所学的内容如何使我为进阶课程和未来做好准备?

如果学校没有你想选的 AP 课或只开设了很少的荣誉 AP/IB 课程,我们建议自学 AP 课程和报名 AP 考试,或者做一项学术课题来体现学生在这一领域的学术研究能力。

03

让选修课为申请美本助力

选修课不仅为学生提供学习新课题的机会,同时为大学展现学生的学术能力与兴趣,甚至拓展未来的职业方向。那我们该如何通过选择选修课,为大学申请助力呢?

首先,弄清楚学校有什么选修课、能选多少门选修课之后,可以开始寻找与你学业重点相关的选修课,也就是未来进入大学将要学习的专业。因为大学很重视学生对于特定学科的持续热情与深入研究,选修课是向他们展示这些方面的好办法。

如果学生想主修商业,可以选择经济学、个人理财和会计等选修课;或者学生想读医学院的话,则要尽可能读 AP 课程(AP 生物学,化学和物理学)以及其他科学选修课,如人体生理学和营养学。

当然,兴趣是学习的第一驱动力,在选修课上,即使是和学科没有太大关系的课程,我们也可以进行选择和规划。其中一种思路是从兴趣到选修课,例如学生喜欢玩电脑游戏,可以选择计算机编程课程,如果喜欢时装,可以参加缝纫或服装设计课程。

另一种是从兴趣到选修课再回到学术专业上。打个比方,我未来要在大学学习生物专业,所以大部分选修课是科学类的,但同时也选了摄影课,因为我对摄影也很感兴趣。我运用学到的摄影技巧为当地的多种植物进行分类拍摄,最后成为了我生物多样性项目的呈现方式。

04

关于AP的选课建议

1. 如果完全是为了提升GPA和校内竞争力的话,建议选比较水的AP(5分率高的),包括但不限于CSP, 环境科学等。

2. 一般九年级和十年级私立美高只会允许上一两个AP,如果条件允许的话一定要把握这个机会,因为这一俩个AP可以算是加权GPA的分水岭!

3. 十一年级最好多选一点AP,因为对于EA&ED的同学来说,十一年级的成绩单是招生官最后会看到的成绩,所以如果你有拿得出手的加权GPA和AP考试分数的话会非常加分。

4. 十二年级的时候也要给大学展示你在不停地挑战自我,所以最好不要因为是最后一年了就开始水课,课程的难度起码要跟十一年级保持一样。

以上就是关于美高选课的全部内容啦!希望大家可以充分认识到选课需要认真对待,长线规划,理智抉择,最后预祝各位学子都能拥有最美好的美高生活!