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美国大学的课堂学习,你能胜任么?

对于大部分赴美留学的中国学生而言,他们背起行囊远渡重洋,只身来到异国他乡,就是为了学有所成,取得骄人的学业成绩。可事实证明,并不是每一位留学生都能如愿以偿。

究竟如何能在美国大学的课堂上取得A的好成绩?

怎样才能胜任美国大学的课堂学习呢?

最关键的是要明白胜任美国的课堂学习需要哪些技能。西方的教育方式,尤其在美国,十分注重培养学生独立思考和探究的能力。这里所说的独立自主的学习技能包括几个方面:有求知的好奇心、为什么(Why)的思考、有自己的想法、学习中有自己的规划。

在平时,学生要有意识地主动拓展自己的知识面,对新鲜事物产生积极的好奇心,对不懂的事情进行质疑和思考,激发求知欲。面对不懂的事情,学生要积极厘清头脑中的疑问,收集丰富的资料,解决自己心中的为什么。培养孩子有自己独立的思考,面对问题知道如何找到相关资料进行解答,这是中国学生的弱项。这种疑问式的教育在中国课堂上一直被忽略,学生在学校没有太大的自由思考和探索的空间,那就只能通过家庭教育进行弥补。 

除了思维和思考方式外,胜任美国课堂的学习还需要有效的学习方法。在西方的课堂,尤其是美国的课堂,学生永远是学习的主人。换句话说,学习是学生自己的事情。学校很尊重每一个独立的个体,为每个个体的发展都提供了丰富的资源。那么作为学生,就要有自己的学业规划。

首先,每学期的选课都充分尊重了个人意愿。除了完成院系或者学校必修课的要求外,选修课给学生提供了很大的选择空间。只要是在自己可以承受的课业量范围内,在学期开学后的一个月内,学生可以自由地选课或者加课。另外,学校还有学术指导委员会办公室,如果在选课或者学业上有任何困难,都可以到办公室寻求帮助。

除了选课之外,再有就是听课、完成作业、小组合作等相关的学习方法。对于听课,中西方课堂之间有明显的差异。以美国为例,课堂上老师通常是以问题贯穿整堂课,启发和引导学生们的思考,PPT或者板书只是起到辅助的功能。整个课程结束后,学生们的收获是在过程中生成的。

学生如何应对老师们课堂上提出的问题?

这就需要在上课前进行充分的预习。

学生要对基本的概念和基础原理有个认识,在有了一定的知识背景后才可以走进课堂。这一点也是我到美国读书之后总结的。如果没有任何背景知识直接去听课的话,课堂学习效果会大打折扣。在课堂上,西方注重学生之间思维的碰撞和讨论,也就是各抒己见,需要有足够充分的理由或者支撑材料。这种讨论的前提是自己的知识储备和独立的思考。通常美国的老师不会就一个问题给出一个标准答案,大多数中国学生刚出国的时候对这种教学方式就很不适应,好像没有标准答案就感觉心里没底儿。这也是中国传统教育忽略的一点。一堂好课的标准往往是能对思维有所触动或者是有启发。

再有,就是关于作业。一些媒体会说中国的教育给学生的负担太重了,作业太多了,其实西方的课业负担也不小。一般来说,作业都是开放性的题目,或者是对于一种现象或者事实的思考。对于完成作业,留学生首先要明确要解决的问题是什么,弄清楚了问题再看这个问题如何解决,解决的途径一定要是可行的、符合逻辑的,那么这就需要查阅大量的相关资料,用证据来证明自己的观点。

还有一种类型的作业是根据一个主题撰写一篇研究型的论文在论文中就要说明问题产生的背景、明确问题是什么、如何解决此问题、问题产生的社会意义等。这是对学生解决问题方面思维方式的训练。这种思维方式要在出国前就有意识的培养,以免出国后无法应对国外的学习方式。

最后一点就是国外的考试测评体系。在中国的教育中,考试通常分为期中和期末两种,比较关注终结性的评价,这就造成了平时不怎么学习、考试前突击的现象。在美国这是万万行不通的,因为考试测评方式都是过程性的,也就是说,一个学期最后的考试成绩是由几部分构成的,每个部分都有各自相应的比重。一般包括期末测试或者论文、平时的作业、课堂表现、小组合作表现等形式。因此说,学习一门课程要始终如一的努力,不可松懈。

对于中国学生来说,西方的小组合作学习方式也是一个挑战。我根据自己的留学经验,给大家提供一些经验进行参考。