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美国本科申请背景提升-社区志愿者活动

  根据美国学院和大学协会的调查报告,将近1300多个大学机构认为能培养个人社会责任感的活动都应该成为学校重点培养的活动。那么所谓的个人社会责任感源于你是否愿意通过自己的努力,去帮助弱势群里,去造福周边的社区、人、物,在这个过程中,领导力、热情、爱心、团队协作能力,都是很看重的。这也是我们在美本申请中很重要的一个部分:社区和志愿者活动(Community&VolunteerActivities)

    现在国内的很多这类活动的补充演变成了参加项目,例如动物保护、实训、社区活动等项目来补充(也确实理解大量时间可能需要花在托福和SAT的刷分上面),这类的活动难免会有雷同的情况,招生官很容易分辨。所以慧德留学今天通过介绍美国高中生在志愿者活动方面的大致项目及成长经历,分析志愿者活动对学生综合实力的贡献,最后会从选校角度就如何结合志愿者活动来增加大学申请优势问题提供一些建议。

志愿者活动大致分类及简介 

    美国学生广泛参加的志愿者活动主要可以分为长期坚持的社区服务和按项目组织进行的义务活动两大类。

    1)长期坚持的志愿者活动:很多高中生利用平时课余及假期时间参加社区或相关机构组织进行的义务活动,只要是经常性、固定时间段参加的活动都属于长期坚持类。

    辅导(tutor):顾名思义,活动内容为辅导同年级或低年级的孩子做作业;帮助学习上有困难的同学补课;帮助学生学画、准备展出作品等,多以学校开设的免费课后作业辅导这一形式出现。

    图书馆:包括但不限于整理书架;管理儿童区看书/用电脑的孩子;在书店区做收银员;在工作中协助其他工作人员等。有些图书馆会定期举办活动,包括读书会、书籍义卖等。所谓协助工作人员,通常是帮忙布置并打扫活动场地。

    幼儿园:到幼儿园帮助照顾孩子;给儿童念书讲故事、教手工等。

    俱乐部:到儿童俱乐部主持比赛、组织活动等。

    医院:医院实验室义务工作;康复中心医务工作;儿童医院陪伴候诊的小朋友读书、做游戏;医师诊疗时,在旁边照顾小患者。疗养院:到疗养院打扫卫生、照顾老人、陪聊天、读报、玩牌等。

    剧院、博物馆等参观场所:到剧院、博物馆、展览馆、体育场馆帮助收票、引座、发资料等竞选办公室:竞选期间高中生到竞选办公室做义工,工作内容包含社区集票、写信拉票、打电话拉票等。

    社区-邻居/家人/朋友:帮邻居家修理草坪;帮生活上有困难的人做家务;照顾小孩、老人或病人;当家庭教师,尤其是教新移民英语;帮助困难户粉刷房间、美化环境;给想购物、参观或听音乐会而缺车的人提供车辆接送等。

    垃圾清理/环境保护类:清扫街道垃圾,宣传某疾病的防治工作;公园捡垃圾;海滩清理;美化校园以及为失散的宠物提供保护等。

    义卖/募款:最常见的类型之一是bakesale/snacksale。孩子们自己在家里做点小点心之类的然后卖给身边的人,所获的利润捐给慈善机构。该类活动在高中一般是给社团募款。

    这类的活动家长完全可以引导学生,根据自己的兴趣去参加,请注意是孩子自己的兴趣,这样他每次去参加才能高兴并有所收获。由于美国推崇的是领袖教育,排名越靠前的学校越要求学生具有优秀的组织力和领导力。如果学生是社区服务志愿者活动的组织者,会更加受到美国名校的青睐。志愿者活动反映学生的社会责任感和对社会的贡献,这种社会责任感不是只浮于文字,而是通过社区服务、公益活动及环保等各种志愿者活动中具体体现出来的。

    这里主要指个人参加的形式固定的公益活动,如果学生是某项社区服务志愿者活动的发起人者或组织者,学生就具备广受美国名校喜爱的领导力素质,具体说就是优秀的组织力和领导力,再具体说就是能够给周围的人施加正面的影响。正如美国第一夫人所说,“衡量一个人成功的标准不是收入的多少,权利的大小,而是你能给多少人施加积极的影响”。不过这种机会并不多,可以根据自身周边的环境去争取。

    2)志愿者活动/公益活动项目:一次性1-8周左右时间、集中完成、以项目为活动形式的志愿者活动。

    红十字会组织的志愿服务:美国红十字会作为非营利性质的慈善机构,致力于对受灾地区脆弱群体以及社会中弱势群体的帮助。当然,美国红会也会做很多经常性服务项目,包括老年人护理、社区服务计划、无家可归庇护所,以及成立专项社会服务基金,用于支持一些好的项目或服务。

    教堂或慈善机构组织的志愿服务:当地教会举办/参加的一些义工活动。比如到这些机构在圣诞节等节假日期间,组织志愿者到教堂、慈善机构或社会福利团体,帮助制作食品、选购节日礼物及生活用品,再把它们包装和分送给老人、小孩、病人、单亲者和无家可归者,也有化装成圣诞老人同孩子们照相、做游戏,有人到教堂、公园教唱圣歌、演奏音乐等。

    美国政府组织的志愿服务:美国政府通过“美国自由工作团”(包含派往海外服务的“和平工作团”以及为老人服务的“耆老工作团”等)扩大志愿服务队伍。

    暑期志愿者项目:如暑期组织志愿者去非洲第三世界国家探访服务,了解世界的另一角落,提升自身的社会责任心。

    美国和平志愿者协会组织的国际志愿者服务项目:是一家公益组织,于1982年成立于美国佛蒙特州的贝尔蒙特,致力于发展国际志愿者服务项目,并以此为契机促进跨文化教育和社区服务。该协会提供的一些项目活动,可以使有着不同背景的人们因共同的愿望走到一起工作,有助于克服欲望、暴力以及我们的地球面临的环境衰变问题。比如,美国和平志愿者协会与年度美国服务项目及海地和牙买加合作,在美丽的森林中进行环保教育,帮助个人培养刚毅的品质从而获得家庭幸福,优良学业,丰富生活。志愿者们学习世界文化与历史,在农田吃住,工作内容包括修整室外小路,扩大学生菜园,挖掘地基等日常体力劳动。

    中国青年志愿者协会,由志愿从事社会公益事业与社会保障事业的各界青年组成的全国性社会团体,是目前中国最大的志愿组织。

    中国环保公益组织(如绿色和平组织)等开展的相关志愿服务项目。

    美国大学对学生志愿者活动的评估中,奉献、热情和参与度是最重要的三项审核标准。也就是说,志愿者活动中的长期坚持是核心。以项目为主的志愿者活动,虽然有一定的价值,但在国内呈现了比较明显的包装、投机等迹象,正如担任哈佛大中华区招生官长达21年的SallyChampagne所言。

    “在中国学生的申请材料中,最为常见的错误就是把活动本身摆在了文书核心的位置。问题是,没有人关心你做了什么,而是为什么以及怎么做的。如果你真的拯救了非洲人民,我相信我应该是从纽约时报而非你的文书上看到。所以重要的是你的动机和过程。曾经我收到过某一地区的申请者有十几人同时提交了去某国保护动物的活动。其实在我看到他们文书中写到的对动物的怜悯时,我对他们这种浪费时间经历的行为也是很怜悯的。因为我的第一反应的确不想关心他们为动物做了什么,而是想通过整体材料去判断他们这个活动的机票钱是哪儿来的,结果显而易见:均由父母支付。所以在招生官眼里他们只不过是参加了一次耗费家庭资金的奢侈旅行罢了。因为如果真的想保护动物或者保护环境,看看窗外的雾霾吧,你们在家门口能做的事情已经够多的了”。

    因此,如果真想提供志愿者活动经历,我们其实鼓励大家从身边做起,坚持一段时间,真正体会志愿者活动带给自己不一样的感受。

志愿者活动在申请选校中的重要性 

    1)志愿者活动作为NACAC列出的大学录取19项标准之一,大部分大学都会将志愿者活动列为考虑的因素(第三档),部分大学列为第二档-重要的考虑因素(比如常青藤的达特茅斯、加州伯克利等),但基本上没有大学将它列为第一档,也就是最重要的考虑因素。这一方面说明不同学校对志愿者活动的重视程度有所区别,同时也说明,志愿者活动在大学申请中居于辅助地位,没有一个完整的组合实力,仅靠志愿者活动出彩是很难获得名校青睐的。

    2)志愿者工作需要学生有高超的时间管理能力。单纯从申请角度看,软件实力对成绩优秀、有希望进入名校的学生的作用远远大于成绩一般的普通高中生,这部分学生要在繁忙的课业学习、各种竞赛型项目之余,再抽出固定时间来从事志愿者工作,特别是这种没有强制性要求但又必须坚持完成的任务,没有良好的时间管理能力是很难坚持下来的,志愿者活动其实也迫使学生更好地优先安排重要的工作、提高工作效率、制定并遵守计划。这其实也是200小时具有指导意义的原因,因为200小时之外,学生应该可以思考如何能更好地把有限的时间投入到更有价值的事情中去。所以,合理安排志愿者活动,也是招生官评判学生时间管理能力、恒心及热情的一个重要途径。

    3)志愿者活动的选择和大学专业也有一定的关联。如果仅仅是为了简历更漂亮而被动从事志愿者活动,那么它就会显得很艰难,需要很大的意志力才能坚持下来,招生官也无从看到学生在活动过程中的热情和投入。如果结合自己的兴趣,选择和大学就读专业相关联的志愿者工作,比如学医选择护工、学教育选择辅导、学法律组织一个自卫讲习班等,不仅能获取专业第一手经验、有助于加深对专业的了解,而且能体验通过专业知识反馈社会的成就感,如果能在志愿者活动中培养和锻炼领导能力,就可以最大化利用活动。

    当然,做志愿者、义工无论时间长短,都不应该太功利,最好抱着提升社会责任感和公民义务的目的去积极参与,对申请的正面影响就会自然而然、水到渠成。

志愿者活动对大学学业及未来职业的积极影响 

    志愿者活动比较难以界定,和大学学业关系的相关研究比较少,CharleneKalenkoski等在“ParentalTransfers,StudentAchievementandtheLaborSupplyofCollegeStudents”中研究发现,兼职工作的学生平均GPA比不工作的学生更高,分别为3.13和3.04,原因需要工作的学生具有更好的时间管理,而不工作的学生更容易患上拖延症。当然这个结论是根据大学学生数据获得的。

    从定性角度看,学生在社区服务工作中获得的经验,对大学期间志愿者活动肯定具有积极的作用。以加州大学伯克利分校为例,在该校1716个社团中,有305个服务类社团,其总量仅次于学术类社团(328个),所占比例近18%。这类社团并不直接与专业相关,主要以组织社区服务和公益活动为主。因此,拥有志愿者活动经历的学生在大学可以获得更广阔的发展空间,更好地实现自我价值、获得道德和艺术发展。

    其次,社区服务和志愿者的服务目的是用自己的行动来帮助解决自己身边的某些社会问题,一个学习好又懂得回馈社会的学生才是社会最需要的人才。比如一些学生帮助低收入家庭建造房子;一些会为周边社区提供服务,为周边的初高中学生提供辅导;一些也经常被联合在一起去处理一些突发状况比如说海底地震和飓风等。因此,志愿者服务经历及服务意识对学生未来的发展方向和职业规划具有一定的引导性和趋向性。最后一点,志愿者活动经历还有助于学生大学本科奖学金的申请。美国奖学金种类繁杂,除机构之外,个人、社区基金会以及企业都会提供某种形式的奖学金给志愿者活动的积极分子。

志愿者活动相关注意事项 

    1)强调热情、奉献和持久性由于招生官员在评估学生的社区工作中,寻找3项——奉献、热情和参与度。建议大家利用自己的特长和兴趣来服务社会,而不要流于形式,为了做活动而做。首先要有目的性,自己想解决什么问题,自己能做什么。例如:一个篮球特长的学生可以到孤儿院,或者智力障碍学校来教这些弱势群体孩子打篮球。只要有一颗回馈社会的心,那么你就能想到最适合自己做的社区工作。其次,关于持久性,坚持4年在一个戒毒所服务的学生肯定要比利用暑假一个月去服务孤儿院的学生更能打动招生官。最后,在贡献方面,属于某组织的一员并没有什么优势。比如属于红十字会的一员并不突出,重要的是自己为社区付出了多少,是否是自己从社会某一问题和现状而自主启发的一项活动。

    2)成为优秀的组织者发自内心的坚持参加志愿活动尚且不易,如果还能成为组织者,就需要展现更多的能力,提升到第二层境界。除了练习提琴演奏技巧,你也许需要花更多精力进行筹备,比如找指导老师、找合作乐手、选曲目排练等,然后你还得招募一个第二小提琴手、一个中提琴手和一个大提琴手,接下去还得联系演出场所,比如附近的敬老院、中小学到慈善募捐义卖现场等,最后你当然还得负责筹集启动资金、拉赞助保证乐队的正常运营。除热情、爱心等参加志愿活动的第一层境界里描述的基本品质外,成为优秀的组织者还表现了强大的独立、计划、沟通、协调、组织、市场、管理、领导才能。

    3)展示大爱和人关怀志愿者活动不是为了申请大学而敷衍了事的,也不是偶尔做次义工,而是需要发自内心的,在某个或者某几个志愿活动上持之以恒地付出时间及精力,并争取在活动中锻炼自己的领导能力。最后如果能展现出来你的大爱和人文关怀、真正帮助和影响他人的成果,甚至能造福全社会全人类的话,那就是最高境界。

    4)体现思想深度在参与志愿者活动的过程中,应主动和志愿者团队的队友和老师,或者学校的服务指导老师了解更多的志愿者服务活动机会,了解往届的活动情况,和活动规划老师商量,决定参加适合自己的社会活动。在付出努力和劳动的同时,体验创造和改变世界的过程,并在这个过程中找到自己的价值,确定自己的目标。写进申请文书的志愿者活动经历,应是一个展示自己连续的社会服务、社会责任感的承担的过程。切记不要平庸记录,要体现出你的思想深度。

    如果你已经临近申请,迫不得已需要参加这类的活动的话,也是可以补的,但是一段就好。因为从时间上看都是同一时间段参加的,很容易看出是为了申请而参加。而且像上文提到的,这类活动在本科申请中不是最重要的,你可以利用更多的经历去补充一些学术上、专业上的活动会对申请有更大的帮助。但是,如果你是早规划的状态,那么,一定要找到自己感兴趣的社区方向,我相信每个孩子都是乐于去帮助他人或者乐于奉献的,不要放弃这个部分,而且往往实际也占用不了多少时间,但是对于你的发展,对于申请还是很有价值的。希望我们在申请准备的过程中是一个提高自己的过程。