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AP考试科目难易度解析选课建议及大学学分转换

近几个月来,美国疫情愈演愈烈,留学政策不断变化,IB、ALevel、AP三大国际考试状况频出!前不久,更是有多所大学发出声明,鉴于目前的特殊情况,不再强制要求申请者提交SAT/ACT的成绩作为申请条件。许多奋战在考试一线的同学们听到这一消息的第一感觉不是惊喜,反而纷纷表示“太吓人了!” 要知道对于美高的同学们或者是想要申请美本的同学们来说,SAT考试的地位就相当于中国的高考,一直以来都是美国各大高校招生的一大硬性指标。对于留学生来说,我们一般认为申请材料中各项考试成绩的重要程度顺序为GPA>标准化考试成绩(SAT/ACT)>语言成绩(托福/雅思/多邻国)>AP/SAT2考试成绩。以往,我们都是建议学生以学校课业为主,保持高GPA的情况下,冲刺SAT的考试分数。AP/SAT2 等针对性科目考试则被认为是加分项,对于申请的作用是锦上添花,并不能够完全取代SAT。因此,取消SAT/ACT分数要求的消息一出,大家就炸开了锅,很多家长和同学们都来问我,既然各大高校都取消了这一要求,是不是意味着SAT/ACT成绩不重要了,我们也不用准备了,干脆转战AP课程?其实不然,申请大学毕竟是人生大事,在做任何选择之前,我们都应该进行多方了解。

1.什么是AP课程

AP(Advanced Placement)课程是由美国大学理事会(The College Board)提供的在高中授课的美国大学先修课程,课程的内容和难度与美国大学一年级相匹配。AP课程让学生能在高中期间有机会学习大学程度的学术课程,既丰富了高中的课程体系,也为同学们提供更多的学术挑战机会。目前美国的AP课程涵盖了23个科目的38门课程;其中以Calculus AB(微积分AB)、Calculus BC(微积分BC)、Statistics(统计学)、Physics C(物理C力学/电磁学)、Computer science(计算机科学)Macroeconomics(宏观经济学)、 Microeconomics(微观经济)这几门课程最受国际学生欢迎。虽然AP课程并不属于高中必修课程,却也不是所有同学都可以参加的。大多数学校的AP课程和“荣誉课程(honor)”一样,主要是针对本身学习成绩已经比较优秀、学有余力的学生。

2.AP考试和AP课程的关系

AP考试是一种标准化并被全球广泛认可的考试,与AP课程之间相互独立。AP课程 ≠ AP考试,AP课程分数≠ AP考试成绩。高中生可以在学校选修AP课程,获得高中课程的学分,并不一定要参加考试(部分高中会强制要求学生参加考试);也可以通过自学完成AP课程内容,然后报考AP从而获得考试成绩。由于不同的学校之间课程设置以及教学难度等各不相同,一般只有College Board每年5月举办的统一考试成绩才具有较高的认可度。因此,我们都鼓励选修AP课程的同学们参加AP考试。优良的AP考试成绩不仅可以体现自己的学习能力和综合素质,同时几乎可以在所有美国和加拿大的高校换取学分或优先选课,或两者兼得。

3.AP课程怎样才能转换大学学分,能换多少学分

AP考试采取5分制,5分为满分(大学成绩的A),4分为优秀(大学成绩的B),3分为合格(大学成绩的C);具体请参看下表。美国以及加拿大的大多数学院和大学都会对3分以上的学生给予学分转换(最多一学年的大学学分),允许学生在进入大学后跳过同等课程。但是一些特别顶尖的大学,可能需要学生拿到4分以上才可以转学分。如果学生在AP考试中获得3分以下的成绩,可以选择不提交该成绩给大学。无论AP考试成绩高低,对学生学校课程的GPA没有任何影响。

具体哪些课程或者学分可以相抵,以及如何操作,都需要学生在入学时(前)和学校进行具体沟通。以斯坦福为例,本科生最多可以通过AP课程转换45个学分,个别科目的AP考试每门最多可抵换10个学分。

4.为什么要学AP, 对申请大学有什么优势?

学习AP的好处主要分为以下几点,针对高中阶段来说,参加AP课程可以:
帮助你熟悉大学课程的难度;
培养大学成功所需的学术技能,比如时间管理,批判性思维,学术写作;
深入研究一门学科可以打开你的视野,甚至帮助你发现专业/职业发展方向;
在申请大学时向招生官证明你已经具备学习大学课程的能力,增加申请优势。

从进入大学以后的角度来说,AP考试成绩可以:
提前帮你赢得大学学分;
让你跳过大学入门课程,帮助你更快进入专业课的学习;
让你提前毕业,节约时间和金钱。

有研究表明,修AP课程的学生比不修AP课程的学生为大学做了更好的准备。他们更大的几率进入大学并继续学业,学习成绩优异,能够在四年后顺利毕业。因此,各大高校都将AP成绩看作衡量学生学习和研究能力以及应付高难度大学课程能力的重要指标。参加AP考试科目多、考分高的学生通常更能得到名校的青睐。根据哈佛大学官方数据,2020届学生平均参加了8门AP考试。

然而,AP考试成绩不能够取代GPA/托福/SAT/ACT的重要性。如果时间紧张,为了追求多门AP而导致学校课程的成绩下降,结果得不偿失。只有在确保GPA并且顺利考好SAT和托福的情况下,合理规划AP课程的学习,才能够帮助你顺利斩获理想offer。

看到这里可能有同学会问,刚刚我们不是才说很多大学取消了SAT/ACT的成绩要求吗?其实早在2018年,甚至更早以前,就有大学免去了SAT/ACT的要求,以芝加哥大学为例,这项政策适用于所有申请者,包括美国国内一年级申请者、国际申请者和转校生。然而,学校也明确指出,“SAT、ACT和其他标准仍然是芝加哥大学整体录取过程的重要组成部分,学生可以选择发送成绩,而且在许多其他高选拔性学校的申请过程中,它也是一个必要的部分。”

就算我们认为考不到太理想的SAT/ACT分数而选择不提交,国际生也需要提交替代的考试成绩,或者是其他的辅助材料。替代的考试成绩包括IB、A-Level、至少有三门的SAT2成绩(其中至少一门是数学或科学,至少一门是英语、历史、社科、艺术、世界语言和文化),或者学生上AP课程并考了三门或以上的AP考试(对于AP考试科目也有要求)。而这些课程和考试的难度往往比 SAT/ACT更大。由此可见,在激烈的名校申请竞争中,托福和SAT/ACT仍是“敲门砖”。我们不鼓励同学们放弃SAT/ACT选择AP课程/考试,但如果在各项条件都差不多的情况下,AP考试成绩在申请过程中还是有所助力的。

下面为大家盘点一下各个课程的考试内容、考试难易程度、3分率、5分率以及最实用的选课建议。

AP艺术类

不少同学走入了一个误区,认为艺术类的考试应该是最轻松、最简单的,然而现实并非如此,会画画、会唱歌、会跳舞未必就能在AP艺术考试中拿到高分。因为AP艺术类的考试,比如:AP艺术史和AP音乐理论会考察学生对理论知识和材料的理解、思考、辩证分析能力,各种各样的概念和术语经常会让许多学生摸不到头脑。总而言之,AP艺术类难度较大,是不太建议普通学生报考的(如果你是艺术生请忽略上述内容)。 
AP艺术史考什么?AP艺术史这门课要求学生通过观察、阅读、研究、和讨论不同时期、不同国家、不同类型的艺术作品,用批判性的思维,来探索和学习评价艺术作品的方法。这门课重在培养学生在具体的历史文化背景下鉴赏艺术作品能力,以及学生对于艺术作品的视觉分析能力。

AP音乐理论考什么?这门课涉及音乐史、和弦结构、节奏与韵律、作词与编曲、以及音乐方面的知识和理论。如果你准备在大学时攻读艺术类、音乐类的专业,这门AP课程应该是强烈建议你考的了。

AP英语类

AP英语类只有两门课程:英语语言与写作、英语文学与写作。从它们的5分率就不难看出,这两门考试的难度都很大,想拿高分不容易。两者的区别只在于“语言”和“文学”。什么意思呢?

前者的课程和考试重点在于让学生通过分析非虚构类的文学作品(比如:说明文、议论文),应用修辞策略,分析文章结构,总结文章论点、论据,来锻炼自己的写作和分析能力。

而后者则强调是培养学生的文学作品的阅读和欣赏能力,再进行鉴赏性的英文写作。学生需要阅读大量的不同时期、不同类型、不同主题的小说、诗歌、戏剧等作品,再鉴赏文学作品的风格、结构、主题、写作背景和影响等。一般来说,前者相对容易,因为后者要求大量文章作品的阅读和积累,同时也要求学生有更深层次的理解和分析文章的能力。

AP历史与社会科学类

在这个范畴之下,包含的课程和考试是比较多的,从上倒下分别是:比较政府与政治、欧洲史、人文地理、宏观经济学、微观经济学、心理学、美国政府和政治、美国历史、世界史。

比较政府与政治的5分率很高,但是一般报考这门AP课程的都是美国学生,中国学生报考的人数相当少。历史类的课程的5分率都偏低,比如欧洲史和世界史的5分率不足10%,美国史的5分率也仅仅是刚超过10%不足一个百分点。这足以说明,不仅对于国际生来说,历史课程难学难考;对于美国学生来说,历史类的课程和考试的难度也比较高。相反,微观经济学和宏观经济学的5分率就很高了,这也是为什么这两门课是最热门的AP课程的选择了。如果你打算学商科,强烈建议你考AP微观、宏观经济学这两门。心理学课程的5分率也比较高,如果你打算在大学学习心理学,那么建议你考一下AP心理学。

AP数学与计算机科学类

在这个类别之下,开设了以下AP课程及考试:微积分AB、微积分BC、计算机科学A、计算机科学原理、统计学。

从数据中,不难看出,微积分BC的五分率高达42.6%,这是任何其他课程所不能比拟的,这门课程也是最受考生的欢迎的AP课程之一。微积分AB、BC这两门课如此热门的另外一个原因是,几乎所有的学校都接受它们的AP分数,且能够转化学分。如果你打算学商科或者理工科,那么学习AP微积分AB、BC是准没错的。

如果你对计算机(CS)感兴趣,AP课程当中有两门与计算机科学有关的课程,分别是计算机科学A和计算机科学原理。留学君的建议是最好去考计算机科学A,因为它的考试比较简单,5分率较高,相对容易准备。然而计算机原理这门课是新增课程,包含了更多的考点和内容,相对复杂。

AP自然科学类

AP物理包含四个不同的科目,它们的学习内容和考试方向也是不同的。区别是什么呢?请听留学君为你详细道来:

物理1: 是一门全年课程,相当于大学第一个学期的代数基础上的物理入门课。

物理2: 是一门全年课程,相当于大学第二个学期的代数基础上的物理入门课。课程的学习和考试重点包含:流体力学,热力学,电动力、电场与电位,电路,电磁学,几何与物理光学,量子、原子与核子物理等。

物理C 力学:是一门半年课程,相当于一学期的微积分基础上的物理入门课。课程的学习和考试重点包含:运动学、牛顿运动定律、功率与能量、粒子系统与线性动量、圆周运动与旋转、振动与万有引力。

物理C 电磁学:是一门半年课程,是在学过物理学C 力学的基础之上的一门相当于一学期的微积分基础上的物理入门课。课程的学习和考试重点包含:静电学、导体、电容器、电介质、电路、电磁学与磁场学。

一般来说,物理C的认可度会比较高,5分率也比较高;物理1、2的5分率却是非常低的。除此之外,如果你想在大学学习化工类、医疗类、生物工程、生命科学类的专业,生物和化学这两门AP考试是一定要努力拿下的。但是,生物和化学课的难点在于,有许多专业的词汇和术语,连美国学生都觉得困难。所以如果你想学好生物和化学课,还是要在术语和概念方面多下功夫。

AP世界语言类

语言类考试一般都是比较难的,但是从表格中我们发现中国语言与文化的5分率特别高,原因很可能就是中国学生报考这门考试的特别多。语言类的学习要求学生有扎实的文字基础,一般来说,美国学生报考西班牙语言与文化考试的人数较多。

课程选择建议

根据小伙伴们不同的专业兴趣,为大家总结了各个专业强烈建议考试的AP科目(数据均来自于College Board)。

商科:建议选择微积分AB、BC,宏观经济学,微观经济学,统计学,心理学

计算机专业:建议选择微积分AB、BC,计算机科学A,物理1/2,物理C,统计学

工程专业:建议选择微积分AB、BC,物理1/2,物理C

生物工程:建议选择微积分BC、生物、物理C、化学

化学工程:建议选择微积分AB、BC,物理C,化学,生物,环境科学,计算机科学A

文科类:美国史,世界史,心理学,比较政府与政治,英语语言与文化等(根据具体的专业需要选择合适的课程)

艺术类:艺术史,音乐理论,工作室艺术等(根据具体的专业需要选择合适的课程)

由此看来,除了文科类和艺术类以外,其他的专业都强烈建议学生学习AP微积分AB、BC;对于理工科而言生物、化学是热门;对于商科而言,微观、宏观经济是热门。这些AP课程,都是比较适合高中生选择的哦。如果你也想学以上这些热门课程,拿高分,申名校,赚学分,省学费,那么就快看看美国加诚教育最新推出的精品AP小班课程哦!