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美国社区大学课程设置及学制

  美国的社区大学(Community College)是美国教育体系的重要组成部分,提供两年制的初级高等教育。那么美国社区大学学制是多长时间呢?

  美国的所谓“CommunityCollege”,亦即“社区大学”或“社区大学”,或可称为“两年制大学”(以下统称为“社区大学”),大多是公立学校。这是亚洲国家所没有的一种教育系统。它提供二年大学一般课程教育,学校会颁发副学士学位(AssociateDegree),你可以转到四年制大学或学院继续念书,许多学分都是大学承认的。社区大学有许多加强语文或其他学科计划,帮助你先选一些较轻的课程,打点一下学习基础,再去念一般大学课程。尤其是语言能力较差的外国学生,需要先恶补一下英文,或是申请不到大学的学生,社区大学都是一个很好的选择。因此,社区大学可说是进入大学的一个跳板,而且它对英文和学科的需求不像大学或学院严格。社区大学同时提供专业技术和职业训练课程。社区大学还有一项最大的优点,学费相当便宜,比大学或学院少很多。有的社区大学规模很大,不亚于大学,有上万名学生。

  美国社区大学创建于1896年,由芝加哥大学校长W.R.哈珀首先创办,距今已有110年的历史。目前,社区大学不但已经形成了自身的特点,而且在美国的教育体系中占据了非常重要的地位。美国社区大学具有实用性、灵活性、经济性和前瞻性等特点,它已发展一百多年仍方兴未艾。如今,社区大学已被誉为美国通往未来的动力。近一个世纪以来,美国社区大学体系对美国的教育与生活产生了巨大的影响。社区大学的兴起要归功于诸多因素。然而,最重要的在于社区大学为大众需要服务,开设多样化的课程,将高等教育的大门向社会的各个方面开放,使每一个进入社区大学学习的人都能够获益,因此,人们对美国的社区大学冠以“人民学院”的美称。

  美国的社区大学有公立和私立之分,公立学院占绝大部分约85%左右。每所社区大学都带有它所服务的地区的文化及地理特性,同时它们又具有许多共同点。大多数社区大学提供三种类型的课程:语言培训ESL课程、学士转学课程、生计教育(即职业技术教育)及社区服务。后者包括成人继续教育和工商业的培训与再培训。美国公立的社区大学是被美国各州认可的高等教育机构,社区大学颁发的最高级学位是学士学位。除了二年制文科副学士、理科副学士和应用科学副学士学位以外,还颁发一年制的培训证书。社区大学的财政支持主要来自于政府的公共税收,学院主要招收走读学生,有的学院也招收海外学生。

  由于实行开放式入学,社区为许多在其他学校无法继续学业的学生提供了受教育的机会。因此,愈来愈多海外学生申请美国社区大学,视社区大学为进入四年制大学拿学位的重要跳板。另外,社区大学两年的课程,目的主要也是为学生扎好根基,让他们以后在专业领域上有更进一步的成就。

  美国社区大学同国内专科的区别,总结来说,有三点不同一是课程设置与教学目的不同。国内专科的课程多以学生就业为主,少有研究型或综合型课程或学科,学生上专科的原因一是高考分数不够高,二是专科教育多以技能为主,为了就业而学习一些实用性较强的课程。美国的两年制大学不仅提供职业课程,同时也提供转学课程。转学课程是专门为想继续申请4年制大学的学生设计的,学生可以在社区大学上大学前两年(大一、大二)的基础课程,所修的学分是被4年制大学所承认的。二是国内专科升本科需要严格的考试。国内学生读完大专之后,如果想要升入本科继续学习,就必须参加本科学校的考试,难度并不低。在美国,学生从两年制的社区大学凭学分转学时,并不需要考试。学生凭着在两年制大学获得的学分,就可以申请转学。当然美国大学考核学生的标准除了分数之外,还有其他条件。学生的GPA分数较高时,还可以申请转入全美排名靠前的四年制大学。第三,所获文凭不同。国内专科升入本科,学生毕业后,往往会在文凭上注明“专科本”字样。而两年制大学的学生读完大一、大二转学去四年制大学后,毕业时所获得的文凭与直接就读四年制大学的毕业生没有任何区别。因此,可以说,两年制大学给了学生一个缓冲期,让成绩不拔尖的高中生通过这两年的努力,同样有机会进入名牌大学。很多学生将两年制大学作为进入名校的一个跳板。

  美国社区大学的入学条件很简单,只要是高中毕业就可以。学生入学后需要参加数学和英语评测。未达到标准的必须参加补习班,然后才可以选修对数学和英语有一定要求的课程。补习班实际上是对高中成绩较差学生的补救课程,也是让更多的学生达到大学入学标准的变通办法。有不少成年学生由于各种各样的原因,没有在高中毕业后直接升入大学,在工作了几年之后希望返回到校园时,通常首选社区大学。当然也有个别高中成绩不错的学生,出于经济原因选择了社区大学。有的老年人退休后也到社区大学圆自己的大学梦。

  美国的社区大学(Community College)是美国教育体系的重要组成部分,提供两年制的初级高等教育。社区大学的年平均学费为两千多美元,普通公立大学的年均学费接近六千美元,社区大学的学费不足公立大学的一半。不仅如此,如果学生上社区大学,学校家较近,食宿费用上也可以节省很多。那么你知道美国社区大学课程设置情况如何吗?

  在假期,社区大学专门为中小学生开办一些课程,从音乐舞蹈,绘画,体育,烹调,写作,到科技,计算机,甚至企业管理,样样都有。除了学位课程,社区大学还提供大量的成人培训课程。有接近一半的学生并不是为了拿学位,他们的主要目的是提高自己的知识水平或获得所需的职业技能。社区大学也常常为社区居民举办知识讲座。

  每个正规的社区大学官网上,每个学期都会提前贴出课程表供学生提前规划选择。

  1)课程选择

  和美国四年制大学或学院一样,课程大同小异,只是总体上课程选择的范围可能小一些。

  以单一科目为例:心理学(Psychology)科目。社区大学会提供基础心理学,生物心理学(Biopsychhology),行为科学统计学,畸形心理学研究等;而师资更强大,财力更雄厚的大U呢,可能在前面所提到的心理学课程之外,还会开展诸如犯罪心理学,儿童心理学等课程。

  在总体课程设置上,社区大学可能涉及面没有那么广,但在核心课程上比如数学,英语等该有的都有,甚至还有呼吸理疗学,运动员营养学等很多大U也不具备的有趣课程。

  2)课程难易

  就个人经验来说,社区大学的课程难易程度适中。认真念书一定会有个不错的成绩,但玩玩的心态一定挂科。

  而且,老师是很大一个因素。有些老师希望你学到知识就好,在打分方面不很严苛。有些老师更看重学生对知识的运用,比如随堂测验,考试还有最后期末。还有一些老师考察课堂表现,比如发言,小组讨论是否活跃,当堂演讲这类。

  总体而言,正规并且声誉好的社区大学教学质量是有保证的,同时比四年制大学又相对简单一点。对于那些对大U心怀不安和担忧的同学,到社区大学念两年书,是一个很好的缓冲和准备。

  3)课程对接

  如我前文所说,社区大学一个作用就是“曲线进名校”。

  所以其很多课程都是可转学分的,在美国我们称之为transferable courses。这些课程不仅在学分上可转,在其授课内容上,和转学之后的大U也衔接得上。

  其中很多甚至是四年制大学里专业课的基础课程(pre-requisite)。比如学数学专业的同学,在社区大学念完微积分1和2,转学后可以直接念更高等的数学课程。

  如果有意向转学到四年制大学的同学,在社区大学选课的时候一定要和咨询老师(Advisor/Counselor)提前沟通好,看看你所选的课,是否被你想转学的学校认可,不要白费时间和金钱念一些并不好念而且最后也拿不到转学学分的课程。