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中国留学生想申请美国医学院,可行吗?

众所周知,在美国当医生,是收入最高、社会地位最高尚的职业选择之一。

2019年4月份,美国著名医学网站MedScape发布了《Medscape 2019医生薪酬报告》。报告指出,2019年美国医生的平均年薪为$313,000万美元(约223万人民币)。这相比2018年$299,000美元(约213万人民币),美国医生的平均薪资又上涨了4.6%。以下是MedScape比较美国不同专业领域医生的平均年薪。

美国不同专业领域医生的平均年薪

图中可看出,有不少外科医生的平均年薪都超过了40万美元,其中收入最高的三个专业医生是骨外科(Orthopaedic Surgery)、整形外科(Plastic Surgery)、耳鼻喉科(Otolaryngology)。美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)的报告也指出,在美国收入最高的20个职业中,不同的医生职业就占了45%。

不少同学们怀有学习最先进的医术去救死扶伤的医学梦。而美国医生优越的薪酬、社会地位和成就感,也引起了家长和留学生们的注意。

那中国学生如何才能去

美国当医生呢?

医生的高薪其实由市场上医生的供求关系决定。为了保持医生的高薪,医学院和现存的医生其实也形成了一个利益集团,每年都会严格控制进入医学院的人数,不会让市场上医生泛滥,拉低大家的薪酬。

所以要进入医学院受训成为医生,绝对是需要过五关斩六将的人中龙凤。以下是在美国进入医学院的四个步骤:

 Step 1 

完成为医学院所需的本科课程

有很多准备赴美留学的家长和学生都关心,如何在本科阶段就申请读医?

其实,“在美国本科读医是许多家长存在的一个严重误区。美国的医学教育体系和国内不一样,美国本科并没有医科。想进美国医学院,你必须先毕业于美国四年制的本科院校。

医学院对申请者本科的专业没有特定要求,所以你可以在本科阶段学任何专业。但是当然,要通过申请医学院所必要的MCAT考试,你还是得有生物、化学、生化的知识,所以实际上大部分准备申请医学院的学生会选择生物化学专业。

一些学校会提供特定的医学预科(pre-med)课程,包括了申请医学院的必修课,保证你在本科毕业申请医学院时,该有的基础知识都有了。一般包括2门生物,4门化学(其中包含2门有机化学),2门数学,2门物理,2门英语文学,1门生化,1门心理学,1门社会科学。生化在某些学校不是必修,但近几年一般学校都会要求。其中,有的学校要求修心理学,和社会科学(如经济学,社会学),这是其实是针对新版MCAT增加的要求。

此外,在大学期间你的GPA(大学成绩平均分)成绩也非常重要。因为医学是人命关天的事,所以医学院对申请者的GPA要求非常高,总分通常不得低于3.65,对于国际生,3.8以上才会比较有竞争力,但具体也取决于你的学校名气和打分松紧程度等。

也就是说,本科期间你的各科考试成绩必须绝大部分是A,A-或B+越少越好(A是4分、A-是3.7分、B+3.3分、B是3分、B-2.7分)。pre-med要求的学科都很难,尤其是有机化学更是年年让不少人头秃。所以,美国大学里的pre-med专业,一向是一个高冷的存在。当你听说哪个人是pre-med专业,他/她必然浑身上下都散发出学霸的仙气,吸收周围众人崇拜的目光。

 Step 2 

通过全国统一的医学考试(MCAT)

到了大三大四的时候,有志进入医学院的学生都必须参加MCAT考试。

MCAT(the Medical College Admission Test)是申请北美医学院类院校的学生必考的一项标准化考试它考察应试者的解决问题的能力、批判性思维能力和分析写作技巧,同时考察应试者对学科原理和知识的掌握程度,以此衡量考生们在医学领域的能力。MCAT每年在授权的Prometric考试中心举办25次考试,考试时间在每年的一到十月份,具体可到MCAT官网了解。(官网地址:https://students-residents.aamc.org/applying-medical-school/taking-mcat-exam/prepare-mcat-exam/))

MCAT主要科目是生物、化学、有机化学、物理以及英文。英文大部分与科学有关,不考文法单字造句,全是理解和分析测验。所以按常理大学主修生物或化学至少在考试上会比较有优势。这也是医学院学生绝大部分是这两个相关科系毕业的主要原因。

MCAT考试内容由四个部分组成:

  MCAT考试内容由四个部分组成

四大部分

(1)生命系统的生物和生化基础

(2)生物系统的化学和物理基础

(3)行为的心理、社会和生物学基础

(4)批判性分析和推理技巧

对于中国学生来说,物理和普通化学不是很难,Biological Science (生物和有机化学)如果你英语好问题也不大。主要挑战是批判性分析和推理技巧。

其中,批判性分析和推理部分(CARS)由53个问题组成,时长90分钟。剩余的其他三个部分则各包含59个问题,每个部分必须在95分钟内回答。整个考试时间将长达6小时15分钟。一般来说,达到录取医学院的MCAT“良好”分数,一般要在510分以上。

达到录取医学院的MCAT“良好”分数

2017-2018年美国MD项目学生的平均MCAT分数在510到511之间(数据来源:普林斯顿评论网)

在这里值得一说的是,除了学科成绩和MCAT考试之外,考医学院对于申请者还有两条硬性要求。

第一,申请人在本科学习阶段,一定要参加尽可能多的STEM项目的实验室研究工作。排名前10的医学院各自都有擅长的基础研究领域,未来医学院很大一部分内容都涉及到基础研究工作,在本科时期尽早适应这样的节奏会使你的申请更为突出,在面试时提及你做的研究工作也能大大提升你被录取的概率。

第二,申请者最好多参与一些涉及临床的志愿者活动,比如去给养老机构的处理病患关系,参与他们的复建过程,或者去综合性医院做任何相关方面的志愿活动都很加分,能让医学院感受到你真的对学医和行医感兴趣。

医疗机构们也非常欢迎未来的准医学生们尽早参与和了解他们的工作内容。申请医学院时基本会要求申请者至少要有三份推荐信letter of recommendation,两份来自STEM学科,一份来自人文学科或者志愿者活动。

总之,美国医学院竞争之激烈绝非一般学生可以想像。除了本科优异的GPA以外,还要获得很高的MCAT成绩。申请的时候还需要面试、推荐信、科研、社区服务、以及医院见习经验。

在美国当医生绝不是一件容易的事,考进医学院只是你学医之路的开端,要当上医生你还需要完成后面两步。

 Step 3 

学习基础课程,临床培训

并通过美国医学执照考试(USMLE)

考入美国医学院后,进入医学院的学生会开启为期4年的全日制学习。这4年里,医学生们最重要的任务之一就是参加USMLE考试(The United States Medical Licensing Examination,美国执业医师资格考试),获得行医资格。这是所有医学生有资格在美国行医的第一步,也是最困难的一步。

USMLE考试分为Step1- 基础医学考试Step2- 临床医学考试,又分为临床知识(CK)和临床技能(CS)以及Step3临床医学考试三个部分。其中,后两项只能在美国考试。

在医学院的前两年,主要是学习基础课程,课程重点是身体结构和解剖学的基础,包括生物化学、大体解剖学、人体器官系统、传染病和药理学。为了确保学生具备核心科学基础所需的实践医学的能力,他们必须在进入第三年学习前参加并通过美国医疗执照考试(USMLE-1),即基础医学考试。

在医学院的后两年,学生们则会进入到初级和专业护理的临床轮岗阶段,开始他们的临床经验学习,轮转在各诊所和医院。学生在主治医师的指导下开始医学实践训练。在此期间,学生们需要完成Step2- 临床医学考试Step3临床医学考试这两个考试。这些考试将测试学生们的临床评估和管理知识和技能。

在通过USMLE考试后,在医学院的第4年,也就是最后一年,准美国医生们便可以向意向医院申请住院医师(residency)培训项目了。这时,大部分学生会开始选择他们的医学专业领域(例如,儿科、麻醉学、眼科),进行深入学习。

 Step 4 

住院医师的培训实习

通常全美住院医师项目每年会留出约 7,000-8,000个名额给外国申请者,约占录取总数的30%。如果能够成功通过面试和医院匹配(Match),就可以进入该医院当住院医师了。注意,此时住院医师们还处在培训阶段,没有独立行医资格,也不是医院的正式员工。

这个阶段,大家会在经验丰富的医师教育者的指导和监督下接受专业培训。不同专业有不同的住院医师培训时间,例如,儿科医生参加为期3年的实习期,而泌尿科医生参加为期5年的实习期。一般来说,residency培训时间会在3~7年之间。

当项目培训结束,住院医师就成为主治医师,获得独立行医的资格。这时,大家可以选择走临床路线,成为医院雇员或者独立开业,只负责接诊病人,不用写论文、无需考虑晋升;也可以选择走学术路线,从事科研或教学工作。

而想成为专科医生的同学,则需要进一步申请专科医生培训项目,进行新一轮的匹配和培训,又是若干年时间。

所以说,申请美国医学院其实是需要长期紧密而精细的安排。美国医生培养,通常实行“4+4+3+X”模式即4年本科、4年医学院、至少3年的住院医培训以及若干年专科医生培训。道路漫长,对申请者的学习能力、适应能力、抗压能力要求非常高,在每个环节都有人坚持不下去而放弃这条道路,只有精英中的精英才能适应这样的“地狱难度”。(不过起码学姐就认识Pomona一位中国毕业生,今年刚刚完成了医学院的学习成为了住院医师!太厉害了!!)

美国医生培养实行“4+4+3+X”模式

前面说了时间成本接下来看看金钱成本据《美国新闻与世界报道》(U.S. News)获得的医学院的年度调查数据显示,全美排名前10的医学院2018-2019学年的学费和杂费在$34,977美元-$65,044/年。私立医学院的学杂费一般都在$53,000以上,费用比较低廉的则都是公立大学。

美国前十的医学院费用

美国前十的医学院费用

美国前十的医学院费用

所以,要成为穿白大褂的美国社会精英,在4年本科学习的基础上(20-30万美金学杂费),还有4年医学院(14-22万美金的学杂费)。所以,你将需要投入的不光是大量的时间,能让人秃顶的聪明勤奋,还有大量金钱(本科+医学院总共34-52万美金的学杂费)——能买一栋不错的别墅了呢!

不过呢,绝大部分上医学院的人也不是自掏腰包去上学,而是通过奖学金/助学金/贷款等方式完成医学院的学业。大家宁愿贷款也去,自然是因为文章开头所说的,成为执业医生后能获得的丰厚收入。所以大家知道,医学院毕业出来工作以后还贷款不会是大问题。所以大家真的有这个梦想的话,也无需望学费而却步。

想进美国医学院的同学,扎实的知识累积和良好的沟通能力缺一不可,几乎所有医学院都会有面试这一关,尤其是对于国际学生来说,要在四年本科的学习过程中多积累相关的软实力才能安然度过这一关。

对于有志于走上行医道路的高中生来说,在中学阶段除了要保证无可挑剔的学科成绩外,还有做到英语语言关上的出类拔萃,毕竟以后医学院的学习涉及大量的与病患交流诊断的环节,作为一位国际学生如果因为语言上的障碍而错失良机那就十分可惜了,而提高英语的听说读写能力并不是一朝一夕就能完成的任务。