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美国留学小白必读!美国大学到底怎么选课?

美国大学非常注重对学生个性化的培养,学校每年都会提供数百上千的课程供学生选择,如何选课成了一门技术活。往小了说,选课好坏直接决定了你未来一学期的学习体验和生活质量;往大了说,它不仅直接和GPA挂钩,也影响着你未来的学术及职业方向。

1. 了解学校的毕业学分要求

选课之前,第一件事是去学校官网了解你需要修多少学分才能毕业。美国大学一般要求修满通识教育学分和专业学分。

那么什么是通识教育呢?它是学生进入专业领域学习之前所进行的基本文理教育。美国大学教育注重“全人教育”(Whole Person),因此很多美国大学的本科教育前两年基本不学专业,而是花很多时间涉猎百科、纵横文理,为日后进入专业学习打下广博的基础。哈佛、普林斯顿、哥伦比亚等美国名校最吸引人的特色之一就是它们的核心课程(Core Curriculum)

以哥伦比亚大学为例,学生毕业必须完成:

  • 124学分

  • 整体GPA高于2.0

  • 完成所有核心课程和专业课程

其中,核心课程要求学生在第一年需完成文学人文(Literature Humanities)、大学写作(University Writing)和科学前沿(Frontiers of Science)。第二年需完成现代文明(Contemporary Civilization),并在大三前完成艺术人文(Art Humanities)和音乐人文(Music Humanities)。

除了通识教育学分,学校对各个专业也有相应的毕业学分要求,可以在学校官网查询。如果你在入学前已经确定好专业,可以看看高中阶段有哪些课程可以转成大学专业先修课程的学分(prerequisite),提前规划好入学后一整年的课程。

2. 选择教授

选课最重要的环节之一就是选教授。教授的讲课风格与你的课堂体验直接挂钩,评分标准又直接影响你的GPA。因此多花些时间研究教授的授课风格、课程大纲、课业难度和时间安排,很有必要。

有的教授给分很松,也就是我们常说的“水课”,只要你完成课程的基本要求就能拿A;有些教授则给分很严,你可能不仅得课前读Case,上课积极发言完成随堂Quiz,还得高水平完成作业、Essay和Presentation,才有可能拿到A…...

此外,不同教授的评分标准有很大差异。有的教授非常看重考试,有些看重Presentation,有些看重小组项目,还有些看重论文。如果不擅长学术写作的学生选了几门论文占比很高的课程,那这学期的成绩单就很难看了,而且一言不合可能会被助教拉去面谈并重写(不要问我怎么知道的)。

那么如何摸清教授的路数呢?小编给大家推荐几个方法。

Rate My Professor

当你大概筛选出一些课程之后,可以去Rate My Professors(简称RMP)网站上搜索这些课程的教授。RMP会根据以往学生对老师的综合打分,给出该教授的整体教学质量(Overall Quality)和课程难度(Level of Difficulty)。此外,还有以往学生的个性化点评可供参考。

Reddit

在Reddit上找到自己学校的Community,也能找到不少关于选课和教授的讨论。

比如搜索“NYU professor”,可以看到同学们说哪个教授不靠谱,哪个教授五星好评,哪个教授给分难成狗之类。而且论坛的好处就是可以互动,有疑问的话可以直接提,一般都能得到热心校友的回复。因此是获得选课参考的很好来源。

Canvas

此外,还有留学党熟悉的学习管理系统Canvas,可以在上面轻松查看课程的教学大纲、课程安排和Zoom录播视频。这样也能有效降低同学们的选课试错成本。

除了上述方式以外,还可以咨询同专业的学长学姐,以及学术Advisor的意见,通过各种渠道来提前了解教授的授课风格、评分标准和学习体验等信息。

此外,美国大学通常会在开学后预留几周时间让学生试听课程,你可以上一段时间,再决定是否继续选。

3. 合理安排课程时间和难度

众所周知,学习、社交、睡眠,留学生总会少一样(大神除外)。不少留学生会为了冲刺GPA而牺牲睡眠和社交的时间,还有些同学在大一第一学期就选了5门课,希望能提前毕业并拿到双学位......

有冲劲很好,但并非所有人都能快速适应美国大学的学业压力,保持学习和生活的平衡也很重要。建议大家合理规划选课,不要一开始就选太多高难度的课程,给自己带来不必要的焦虑和紧张。

除了对自己的合理预期,排好课表也非常重要。学校里的时间管理大师一般都会课程排在3-4天之内,用剩下的1-2天完成作业、社交娱乐、参加社团或者实习等。最好别把所有的课集中在1-2天,Midterm和final时会苦不堪言。

关于上课时间,如果你不是能早起的人,就尽量别选早8点的课程,总是迟到自己也很尴尬,而且更绝的是final可能和上课一个时间!小编就曾在一门早8点课的final中迟到,心态大崩。

此外,课和课之间的间隔时间不宜太短,不然学校太大的话会跑断腿。

总之,将课表围绕着你的作息来安排,会让自己轻松很多。

4. 与未来职业规划相结合

无论你计划毕业后继续深造还是直接就业,将选课与未来职业规划相结合,都将事半功倍。有意识地通过大学课程培养自己在未来就业时所需的必备技能,积累人脉和实践经验,将会使你的毕业求职季更加顺利。

根据QS最新发布的国际学生调研报告,留学生选课时最看重的5大因素之中,排名第4的就是课程与未来所从事职业挂钩。既然大家都卷起来了,那只能一起卷了。

5. 关于退课

美国大学通常会给学生两次退课机会。第一次是开课后1-2周,可以Drop课程,在线操作即可,这门课将不会出现在你的成绩单上。如果开学之后发现这门课程不适合你,一定要把握好drop课的时机

第二次是Drop课截止日期之后的8周内,可以Withdraw课程。比如期中考试之后,你发现如果不withdraw的话就要挂科了,万不得已才会选择Withdraw。此外,Withdraw的流程比较复杂,你需要先取得授课老师和学术Advisor的同意和签字,才能进行接下来的流程。虽然Withdraw不会影响整体GPA,但课程可能会出现在成绩单上,因此退课一定要慎重。

此外还需要注意的是,退课的同时也要看看自己是否需要Add新课程,从而满足每学期的最低学分要求。这是因为F1签证的留学生必须满足Full-time学生身份,如果该学期没有修到规定学分,将会影响I-20的有效性。

虽然选课的整体思路是这样,但具体怎么选还要根据个人需求来。毕竟直接关乎你未来一学期的生活质量和未来四年的整体规划,还是要多花些心思。

此外,也别忘了给自己选几门专业之外的课程来调节学业压力。小编之前就选了几门画画、帆船、滑雪课,轻松快乐给分也不错。

大学的乐趣在于探索,有时你会遇到一些意想不到的好课,改变甚至影响你一生的教授,开启新世界的大门。