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美国社区学院的课程设置及特征

一、课程设置的种类

教育学家库伯曾说过:“什么样的课程,形塑什么样的人才。”这句话充分地说明课程设置对人才培养的影响及价值所在。社区学院能够在美国发展过程中承担重要角色离不开其独特的课程设置。社区学院课程门类繁多、职能各异,从学生选择课程的目的的角度,社区学院的课程可以分为四类:

(一)转学教育课程

转学教育是社区学院的一大特色,在世界高等教育领域也是一大创举。社区学院的前身是19世纪末、20世纪初的初级学院,初级学院的课程设置以转学教育为主。随着社区学院的发展,转学教育虽不是其主要功能,但仍然占有重要地位。以转学为目的的学生一般在社区学院修读两年完成转学所需学分,然后就可以顺利转入与社区学院签约的四年制本科大学,继续后两年的本科教育,毕业后可获得转入的本科大学的文凭。

(二)职业教育课程

随着社区学院的发展,其职业教育职能也得到发展,职业教育课程使社区学院拥有了转学教育课程之外的又一大类课程。职业教育课程覆盖制造业、社会服务业、卫生、销售、交通等领域,其课程有鲜明的区域特点。学习对象大多是各行各业在岗或即将上岗的人员,通过职业教育课程的学习,他们能够迅速提升职业能力或在新的领域内寻求更好的岗位。

(三)资格证书课程

资格证书课程是一大特色,也是其强项。学生在社区学院经过两年的学习,毕业后经过考核获得本专业证书或选修其他专业获得证书,为学生就业添砖加瓦。这类课程满足了部分学生在短期内希望获得一个证书或掌握一门技术的需要,即使在职的人也会选择某一证书课程,为换岗或升职做好准备。

(四)社区教育课程

社区学院从其诞生之日起就打上了深深的社区烙印,它的各类课程基本上都是针对周边社区居民而开设的,它的招生对象主要是周边半小时车程范围内的社区居民。开设社区教育课程的目的是丰富社区居民生活,提升社区文化水平,这是社区学院区别于普通高等教育机构的显著特征,也是社区学院能够吸引人的课程之一。

二、课程设置的特征

(一)课程设置的多样性

社区学院的课程灵活多样,涵盖面广,可以满足不同人的需求,为他们提供各种教育机会。它涉及到农业、工业、第三产业等各个产业,涵盖了社会、经济、金融、卫生、医疗、体育等各个领域,包括转学教育课程、职业教育课程、资格证书课程和社区教育课程等。社区学院的课程随着当地社区经济发展的需要作出调整,能够尽量满足社区居民的多样化需求。

(二)课程设置的实用性

社区学院课程设置非常注重实用性,这也是其能够培养出大量实用型人才的关键。社区学院主要是为本社区市场服务,社区需要什么样的人才,社区学院就会设置相应的课程,培养相应的人才。有许多从四年制大学毕业的学生,也会回到社区学院选修一些实用型的课程,修完后能更好地满足他们就业的需要。

(三)课程设置的地域性

社区学院主要是针对周边社区居民开设,其课程设置以服务社区经济发展为导向,学生的专业、课程、实习实训等方面,都要与社区经济发展的需要紧密结合,具有明显的地域性特征。不同的社区学院根据社区经济发展需要设置不同的课程。

(四)课程设置的实效性

社区学院课程设置非常注重实效性,紧跟时代脉搏,适应市场需要。社区学院根据当下社会发展在原有课程设置的基础上,删减、增加或调整现有的课程体系和内容,其课程规划也会随着社区其课程规划会随着社区经济的发展而变化,会因人才需求的变化而变化,这也是美国社区学院能够发展壮大的原因之一。社区学院课程设置的时效性与实用性是相辅相成的,都是为了能够推动社区经济的发展。