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在美国名校申请过程中,AP课程到底充当什么角色?

随着出国留学人数的不断增多,标化成绩也随之水涨船高。美本申请中,越来越多的学生在准备标化考试的时候不局限于SAT/ACT、托福,而是还准备SAT2、AP考试,本文为大家全面科普美国名校录取和AP考试的关系,满满的干货,希望可以帮助到大家。

一、什么是AP、AP考试以及AP课程?

什么是AP?

AP是 advanced placement 的缩写,中文可以翻译为"(大学)先修课程"。它和SAT一样,都是由美国大学理事会(College Board)运营的一个项目。设立AP的目的是给高中学生提供一个在高中阶段体验大学初级课程的机会。

美国大学委员会启动AP课程修订计划,预计到2014至2015学年,学生将按新大纲进行测试,“新AP”的宗旨是:重课程、轻测试。国内优秀留学生要提前做好准备。

AP因“令人发指的难度”且与顶尖名校录取挂钩,而傲视考试市场。不过,批评人士指出,AP已经阻碍了学生对科学发现的兴趣。

根据美国马萨诸塞州一位生物老师的回忆,30多年前,她开始教高中生物,彼时,AP的生物科目已然令人生畏36个章节,870页,包含大量细胞和基因的深入研究。现在情况变本加厉,她面对的是一本有56个章节、1400页的课本,以及大量动画视频和网络辅助材料。更恐怖的是,所有绕口令般的术语、显微镜下的发现,都将成为考试内容,而这场考试与谁能被顶尖大学录取、谁能提前获得大学学分紧密相关。

由于本身是给优秀高中生提供先修大学课程的机会,AP课程难度可见一斑。据称,一些学生看着AP教科书感叹,“这简直就是百科全书”;新上任的AP教师看到教材后,“差不多要哭了”。

几十年来,AP课程的科目不断扩充,目前已经超过30门,平均每年有180万学生参加考试、320万测试人次。 正当AP项目逐渐确立在高中课程设置以及大学录取中的王牌地位,它的口碑却急转直下。批评人士对它的课程多番发难,尤其认为理科和历史要求学生死记硬背的内容太多。另有研究显示,大部分学校对AP教材的诠释,仅是要求学生刻板地完成设计好的实验操作,学生对科学发现的惊喜感少之又少。

而今,当AP逐渐演变为骇人的“死记硬背”,不少名牌大学不再迷信AP高分,一些高中则选择放弃AP。
AP测试始于1956年,美国大学委员会起初设计AP课程,是应精英型学校的需求。这些学校希望说服高校,它们最好的毕业生完全有能力直接开始学习高级课程。为此,大学委员会参考高校为大学新生开设的研究课程,设计了AP。
几十年来,测试规模不断扩大,委员会开始提供对高校科目的简单描述,这也就是AP课程的测试内容。在那个年代,记忆力考察是普遍的测试方式。

很快,高中开始了"应试教育",将委员会提供的纲要看做"圣旨",期望能够帮助考生在满分5分中获得3分或更高的分数。

即使如此,教学过程越来越困难。随着对基因和细胞组织研究的不断突破,随着冷战、水门事件、反恐等重要历史事件不断涌现,大学教授当然可以随便撷取话题,在启蒙课上大谈特谈,但AP测试可能涉及任何话题,因此高中生与大学生相比,需要汲取更多知识。

1997年以来,AP课程生物测试考生数翻了一倍,平均成绩却从3.18分降到2.63分。在去年5月的测试中,半数考生得到了3分,相当于大学里的"C";超过38%的考生仅得1分,相当于大学里的"不及格"。

一些顶级名校对此态度慎重。麻省理工学院从2007年起不再允许用AP生物科目成绩换取学分。该校招生部主任称,生物系老师认为有些得到AP满分的学生仍没有解决问题的技能,不足以参加高级课程。

一些精英私立高中则放弃了AP课程。纽约的公立学校甚至开设了自己的深入学习课程,取名为AT课程(AdvancedTopics),意为"深度话题"。

AP课程

AP课程是可以在高中阶段选修的、相当于大学初级水平程度的一些课程。这里的高中不仅仅局限于美国的高中、像我们国内的公立、私立的国际部中美班基本到高二,或者更早的在高一开设的都是AP课程,加拿大一些学校也会开设。

美国大学理事会设立的AP科目,有22个门类,38个学科。但是这并不意味着每个开设AP课程的学校都需要开设这么多科目。

各个学校可以根据自己的实际情况决定是否开设AP课程以及开设多少门AP课程。因为这个与学生质量、师资的配备都有直接的关系。

所以,在考察一所学校的教学实力时,该校的AP课程开设多少门也是一个评估因素。理论上讲当然是开的越多越好,但是也有一些顶尖的私立高中有一套自己的体系,并不开设AP级别的课程。

AP考试

AP考试是由 collegeboard 组织的,对AP课程学习效果检验的标准化的考试,一年举行一次,且仅有一次。

AP考试每年5月份进行,一般从5月初开始考到5月中旬,个别考试冲突的科目,可以申请延期考。

AP考试采取5分制:

5=非常优秀 4=很好 3=合格 2=勉强合格 1=不合格

其中3分表示普遍意义上的及格,但是如果在美本申请时用到AP成绩的话,一般至少要获得4分,5分更好。

注意事项:

AP考试和AP课程是相互独立的,没有在校修AP课程也可以去参加AP考试的。尽管如此,x小编还是强烈建议,只要学校开设了AP课程,要尽可能的选修AP课程。它是专门设计用来帮助学生准备AP考试的。

选修AP课程并通过考试,能够显示你有上大学水平课程的能力,这将对你的大学申请极其有利。

二、AP课程的作用

美国高中的课程级别设置的非常严格,不是说学生想修AP课程,就可以修的,会有很多前提要求。

以数学为例,从代数1,代数2,到 precal,cal AB,再到cal BC。如果你想修cal BC,要么你 cal AB 或者 precal 达到了一定的分数,才可以选修。所以,从这一点上说,如果学生某门课能修到AP级别,就代表学生在这门课上有了一定的学术水平。

在高中阶段选修难度级别最高的AP课程有2个最实用的作用:

1. 提高GPA

2. 最直接的证明学术能力

我们先说下GPA,AP考试成绩是否能提高GPA考试排名,这个和学生所在高中采用哪种方式计算GPA有直接的关系。

GPA的计算方式有加权和不加权之分

如果是加权的话,一般普通课程满分是4.0分,荣誉课程满分4.5,而AP课程满分是5分,这样的话,如果修AP课,并拿到高的成绩的话,学生的GPA就会高于4分。

我们大家都知道,美本申请,GPA所占的权重有多大,这也是为什么很多学生虽然觉得选修AP课程很吃力,但是仍然会努力选修的原因。

另一种是不加权,那就是统统都是4分,这个看似没有影响,但是要知道,美国大学招生时不仅仅只是看分数,还会看学生具体选修了哪些科目,并且大学也有自己的一套GPA计算办法,所以不论从哪个点出发,选修AP课,并参加AP考试,肯定对你的申请是有好处的。

三、AP考试的作用

1.换学分

可以省大笔的学费并提前修高级别课程、提前毕业。一般的大学,大概3分就可以换学分,但是顶级的大学至少需要4分,甚至大多都需要5分。

一部分排名比较靠前的学校,尤其是美国的绝大多数文理学院,是不允许换学分的,但是可以跳过基础课程,直接修更高级别的课程。尽管如此,这类的学生往往可以花同样的学费,但是学到更多的知识。

在这里要提醒一下大家:AP换学分虽然有一定的好处,但是如果学生被顶尖的大学录取,一般情况下我们是不建议用AP成绩换学分的。

原因一:顶尖大学课程难度高,如果跳过基础课程,高级别课程学起来就会很吃力,进而影响到GPA, 以及硕士申请。

原因二:顶尖大学内的资源,是可遇不可求的,跳过这些宝贵的资源会很可惜。

2. 证明自己的学术能力

上面我们提到,并不是每所美国高中都开设AP课程,而且每所学校开设AP的科目都不是统一的。

因此不同的学校之间就有差距,有的人学有余力,的确可以学习更多门的AP课程,这些学生就可以通过课外学习的方式,来学完AP科目的知识内容,最后参加AP考试,获得好的成绩,从而证明自己的学术能力。

毕竟从美国大学理事获得的AP成绩,会被40多个国家的近3600所大学承认。

四、名校申请与AP课程的关系,以及AP应该考几门?

关于这个问题,我的观点是:更多的选修学校的AP课并拿到好成绩肯定对学生的申请非常有帮助,但是并不是AP考的越多越好。

耶鲁在选课的建议中明确提到了:学术能力、挑战自己。这两者就说明如果你的学校开设了AP课程,而你却不敢选择,那肯定不是他们所看重的学生。

所以给大家的建议就是:学校有,一定要选。

五、AP的选择规划

抱着“大家都考,我也考” 的观念是严重错误的。常规规划建议:学校规则+兴趣(专业方向)+文理搭配+换学分。

1. 学校规则

了解自己学校的AP课程设置及选修要求,尽可能多修学校的AP课程,请注意:如果有冲突,一定和学校的指导老师多沟通,这一点尤其适用于美高的同学,选课前一定要仔细了解。

2. 兴趣(或者专业方向)

学生要有规划意识,比如明明自己准备以后走理工方向,结果偏偏考了一大堆艺术方面的AP,但是理工类科目都没考,那在申请的时候如何展示你在工程方面的学术能力和挑战精神?

这里温馨提示下:前面讲到美高学校选课很严格,不是说你随便想上什么就上什么课,很多课都有前提条件的,所以强烈建议留美党要有规划意识,早做铺垫,比如,上面举到的微积分的例子。

3. 关于文理搭配

因为美国大学喜欢招全方面发展的学生,所以在科目的选择上,最好能够文理搭配。

国内的学生大部分喜欢一味的偏理科,而历史类都不敢接触,或者接触了也考不好,关于这方面,建议留美党早做学习准备。

4. 换学分

作为最次要的,尤其是高三考的时候,AP成绩不为申请所用,就可以除了兴趣,选择换学分最多的科目,当然也看你是否能真的拿到高分。

5. 其它

AP外语类科目虽然5分率高,但是国内孩子很难考到高分,除非特别擅长,否则不建议考。美高的学生如果学了3年外语类科目,且成绩一直很好,则可以尝试。

6.中国学生常考的科目

微积分AB/BC、物理C力学、物理C电磁学、微观经济、宏观经济、统计、化学、物理1、物理2、美国史、心理学、计算机科学。AP中文一般不建议考,因为申请时也不能通过这个科目的5分显示出你的能力。除非是为了凑奖项。

六、AP考试成绩的查询、保留、取消

AP考试一般在每年7月初出成绩,需要说明的是,AP的出分是根据上网所在的服务器地理位置不同来显示分数的。

也就是说,常规情况下,国内要到7月10号左右才可以查分,但是可以让美国的朋友代为查分,就可以最早的知道分数。